Tiberio

Tiberio (Tiberio Giulio Cesare Augusto, 16 novembre 42 a.C. - 16 marzo 37 d.C.) è stato il secondo imperatore romano. Regnò dal 14 al 37 d.C. Era il figliastro di Cesare Augusto.

Tiberio fu uno dei più grandi generali dell'antica Roma, le cui campagne proteggevano la frontiera settentrionale. Regnò per 22 anni e la prima parte del suo lavoro imperiale fu eccellente. In seguito, venne ricordato come un sovrano oscuro, solitario e cupo. Dopo la morte di suo figlio Druso nel 23, la qualità del suo governo decadde e finì nel terrore.

Nel 26, Tiberio si trasferì da Roma all'isola di Capri, e lasciò l'amministrazione in gran parte nelle mani del suo prefetto pretoriano senza scrupoli Sejanus. Sejanus diventò l'effettivo governatore di Roma, e complottò contro Tiberio, uccidendo le persone che gli si opponevano. Quando fu avvertito, Tiberio fece un contro-trama per rimuovere Sejanus dalle sue posizioni ufficiali, e alla fine lo giustiziò. Seguirono altre esecuzioni di persone che avevano commesso crimini sotto il governo di Sejanus.

Caligola, pronipote di Tiberio e nipote adottivo, succedette all'imperatore alla sua morte.

Ultimi anni

Gli ultimi anni di Tiberio furono notevoli per la sua completa assenza da Roma e la sua inattività come imperatore. Era ormai un uomo vecchio, sulla settantina, e lasciava le decisioni ai funzionari di Roma. Non fece nulla per impedire l'ascesa di suo pronipote Caligola, che ora era popolare tra la gente (come unico figlio sopravvissuto di germanico) e che aveva l'appoggio del prefetto Macro. Nel 35, Tiberio avrebbe reso eredi comuni sia Caligola che il proprio nipote Gemello, prima di morire due anni dopo, nel suo 78° anno. Alcuni ipotizzano che Macro e Caligola abbiano affrettato la morte del vecchio imperatore. Indipendentemente da ciò, Caligola sarebbe succeduto a Tiberio come imperatore.

Tiberio Imperatore

Ben presto sorsero dei problemi. Le legioni del nord non erano state pagate e si ribellarono. Germanico e il figlio di Tiberio, Druso, furono inviati con una piccola forza per sedare la rivolta e riportare le legioni in riga. Germanico radunò gli ammutinati e li guidò in una breve campagna attraverso il Reno in territorio germanico, affermando che qualsiasi tesoro potessero prendere avrebbe contato come bonus. Le forze di Germanico attraversarono il Reno e occuparono rapidamente tutto il territorio tra il Reno e l'Elba. Così Germanico assestò un colpo significativo ai nemici di Roma e sedò una rivolta delle truppe, azioni che aumentarono la sua fama presso il popolo romano.

Dopo essere stato richiamato dalla Germania, Germanico celebrò un trionfo a Roma nel 17 d.C., il primo trionfo completo che la città avesse visto da quello di Augusto nel 29 a.C. Di conseguenza, nel 18 d.C. Germanico ottenne il controllo della parte orientale dell'impero, proprio come avevano ricevuto in precedenza sia Agrippa che Tiberio, e fu chiaramente il successore di Tiberio. Ma la tragedia colpì ancora una volta, poiché Germanico morì dopo un anno, apparentemente avvelenato.

Tiberio e Sejanus

Sejanus aveva servito la famiglia imperiale per quasi vent'anni quando divenne Prefetto Pretorio nel 15 d.C. La morte di Druso elevò Sejanus. Tiberio fece erigere statue di Sejanus in tutta la città, e Sejanus divenne sempre più visibile quando Tiberio cominciò a ritirarsi da Roma. Infine, con il ritiro di Tiberio a Capri nel 26 d.C., Seiano fu lasciato a capo dell'intero meccanismo statale e della città di Roma.

La posizione di Sejanus non era proprio quella di successore. La presenza di Livia (la terza moglie e consigliera di Augusto) sembra aver controllato il suo potere per un certo periodo. La sua morte nel 29 d.C. cambiò tutto questo. Sejanus iniziò una serie di processi di epurazione dei senatori a Roma. La vedova di Germanico, Agrippina il Vecchio, e due dei suoi figli furono arrestati ed esiliati nel 30 d.C. e più tardi morirono tutti in circostanze sospette.

In risposta, Tiberio manovrò abilmente. Sapeva che una condanna immediata di Sejanus poteva non avere successo. Poiché lui e Sejanus erano allora consoli congiunti, Tiberio si dimise dalla carica di console, il che costrinse Sejanus a fare lo stesso. Questo rimosse gran parte dei poteri legali e della protezione di Sejanus. Poi, nel 31 d.C., Sejanus fu convocato a una riunione del Senato, dove fu letta una lettera di Tiberio che condannava Sejanus e ordinava la sua immediata esecuzione. Macro fu nominato prefetto pretoriano, con il compito specifico di rimuovere Sejanus. Sejanus fu processato, e lui e molti dei suoi colleghi furono giustiziati entro una settimana.

Seguirono altri processi per tradimento. Tacito scrive che Tiberio era stato esitante ad agire all'inizio del suo regno, ma ora, verso la fine della sua vita, sembrava farlo senza rimorsi. Tuttavia, il ritratto di Tacito di un imperatore tirannico e vendicativo è stato messo in discussione da diversi storici moderni. L'importante storico antico Edward Togo Salmon nota nella sua opera, Una storia del mondo romano dal 30 a.C. al 138 d.C:

"In tutti i ventidue anni di regno di Tiberio, non più di cinquantadue persone furono accusate di tradimento, di cui quasi la metà sfuggì alla condanna, mentre i quattro innocenti da condannare caddero vittime dell'eccessivo zelo del Senato, non della tirannia dell'imperatore".

Un aureo romano (moneta d'oro) battuto nel 36 d.C., raffigurante Tiberio, con Livia come Pax (pace) sul rovescio
Un aureo romano (moneta d'oro) battuto nel 36 d.C., raffigurante Tiberio, con Livia come Pax (pace) sul rovescio

Rovine di Villa Jovis a Capri, dove Tiberio trascorse molti dei suoi ultimi anni, lasciando il controllo dell'impero nelle mani del prefetto Sejanus
Rovine di Villa Jovis a Capri, dove Tiberio trascorse molti dei suoi ultimi anni, lasciando il controllo dell'impero nelle mani del prefetto Sejanus

Ascesa al potere

Tiberio condivise i poteri di tribuno di Augusto a partire dal 6 a.C., ma presto andò in pensione a Rodi. Dopo la morte prematura dei giovani nipoti di Augusto, diventati figli, Lucio e Gaio, rispettivamente nel 2 e nel 4 d.C., e la precedente morte di suo fratello Druso (9 a.C.), Tiberio fu richiamato a Roma nel giugno del 4 d.C., dove fu adottato da Augusto a condizione che egli, a sua volta, adottasse suo nipote Germanico. p119 Questo continuò la tradizione di presentare almeno due generazioni di eredi.

Nello stesso anno a Tiberio furono concessi anche i poteri di tribuno e proconsole, emissari di re stranieri dovettero rendergli omaggio, e nel 13 fu premiato con il suo secondo trionfo e un livello di imperium uguale a quello di Augusto. p119/120 Tiberio assunse debitamente i titoli di Augusto quando il lungo regno del vecchio finì nel 14 d.C.


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