Cal Ripken, Jr.

Calvin Edwin "Cal" Ripken, Jr. (nato il 24 agosto 1960), soprannominato "Iron Man", è un ex interbase della Major League Baseball e terzo baseball. Ha giocato tutta la sua carriera ventunennale nel baseball per gli Orioles di Baltimora (1981-2001).

Ripken è forse più conosciuto per aver battuto il record di partite consecutive del primo baseball dei New York Yankees, Lou Gehrig. Il record era stato definito troppo difficile da battere. Ha battuto il record del 56enne quando ha giocato la sua 2.131esima partita consecutiva il 6 settembre 1995 tra gli Orioles e i California Angels davanti al tutto esaurito all'Oriole Park di Camden Yards. Ripken ha battuto un home run nella partita la sera prima che questo pareggiasse il record di Gehrig e un altro home run nella sua 2.131esima partita. I tifosi hanno poi votato questa partita come il "Momento più memorabile" della storia della MLB. Ripken ha giocato in 501 partite consecutive nei tre anni successivi. La sua striscia si è conclusa con 2.632 partite quando ha tolto il suo nome dalla formazione per l'ultima partita in casa degli Orioles della stagione 1998. Il suo record di 2.632 partite consecutive è durato per 17 stagioni, dal 30 maggio 1982 al 20 settembre 1998.

19 volte All-Star e membro del 3000 hit club, Ripken è considerato uno dei migliori interbase e terzo basemen di sempre. A 6' 4" (1,93 m), 225 libbre. (102,27 kg), ha aperto la strada agli shortstops più alti e più grandi per avere successo in quella posizione. Quando è stato votato nella National Baseball Hall of Fame nel 2007, è stato il primo ad entrare nella Hall of Fame con la terza più alta percentuale di voti (98,53%) nella storia della Hall of Fame, dietro a Tom Seaver (98,84%) e Nolan Ryan (98,79%).

È un autore di best-seller e presidente e CEO di Ripken Baseball, Inc. L'obiettivo dell'azienda è quello di far crescere l'amore per il baseball da un livello più basso. Fondata nel 2001, Ripken Baseball rappresenta l'attività commerciale e filantropica di Cal e di suo fratello Bill e si concentra su diverse filiali: Ripken Management and Design, Youth Camps and Clinics, Cal Ripken, Sr. foundation, Ripken Professional Baseball, con tre squadre della lega minore: gli Aberdeen IronBirds (affiliati agli Orioles), gli Augusta GreenJackets (affiliati ai San Francisco Giants) e i Charlotte Stone Crabs (affiliati ai Tampa Bay Rays) e gli Ironclad Authentics.


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