Impianto cocleare

Un impianto cocleare (CI) è un dispositivo elettronico che viene inserito chirurgicamente in una parte dell'orecchio chiamata coclea. Le persone che hanno difficoltà di udito o sono completamente sorde usano il dispositivo per aiutarle a sentire meglio. Non tutte le parti degli impianti cocleari sono all'interno dell'orecchio. Hanno un microfono e alcuni componenti elettronici che di solito sono collocati dietro l'orecchio. Questa elettronica invia segnali al dispositivo impiantato nell'orecchio per rendere possibile l'udito.

La maggior parte degli impianti cocleari ha le seguenti parti. Sono divisi in parti esterne che possono essere viste all'esterno e parti interne che sono impiantate:

Un bambino con un impianto cocleare.
Un bambino con un impianto cocleare.

Esterno

  • uno o più microfoni che raccolgono il suono dall'ambiente
  • un processore vocale che separa i suoni dal rumore
  • un trasmettitore che invia la potenza e i segnali sonori elaborati attraverso la pelle al dispositivo interno per induzione elettromagnetica,
Un'illustrazione di un impianto cocleare.
Un'illustrazione di un impianto cocleare.

Interno

  • un ricevitore/stimolatore, che riceve i segnali dal processore vocale e li trasforma in impulsi elettrici.
  • un elettrodo inserito nella coclea

L'impianto del dispositivo richiede cura e abilità adeguate. La persona su cui sarà impiantato il dispositivo sarà anestetizzata. Ci sono dei rischi, una persona può avere una mastoidite o un'otite media, il nervo facciale o il cordone timpanico possono essere danneggiati e il dispositivo impiantato può spostarsi. Possono anche verificarsi infezioni della ferita. Dopo l'impianto, le persone possono avere vertigini e problemi di equilibrio per alcuni mesi.

Il costo totale di un impianto cocleare negli Stati Uniti è stato di circa 100.000 dollari nel 2017. L'assicurazione sanitaria a volte paga tutto o parte del costo degli impianti cocleari. I sistemi di assicurazione sanitaria nazionale nel Regno Unito, Australia, Irlanda, Spagna e Israele pagano completamente i costi degli impianti cocleari. Il Ministero della Salute in Nuova Zelanda paga il nuovo impianto cocleare a seconda della causa della sordità.

La parte interna di un impianto cocleare (modello Cochlear Freedom 24 RE)
La parte interna di un impianto cocleare (modello Cochlear Freedom 24 RE)


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