Fahrenheit 451

Fahrenheit 451 è un romanzo di narrativa distopica americana. È stato scritto da Ray Bradbury e pubblicato per la prima volta nel 1953.

Il romanzo parla di una futura società americana in cui le persone sono edoniste (nel senso che vivono solo per piacere), e la lettura è contro la legge perché fa pensare. Il protagonista, Guy Montag, ha un lavoro come "pompiere" (che, in questo futuro, significa "bruciatore di libri"). Il numero "451" si riferisce alla temperatura (in Fahrenheit) alla quale i libri bruciano quando i "pompieri" li bruciano "per il bene dell'umanità". Scritto nei primi anni della Guerra Fredda, il romanzo è una critica a ciò che Bradbury vedeva come una società americana sempre più disfunzionale.

L'idea è nata con il racconto di Bradbury "Bright Phoenix", scritto nel 1947 ma pubblicato per la prima volta sulla rivista di Fantascienza e Fantascienza nel 1963. Il racconto originale è stato rielaborato nella novella The Fireman e pubblicato nel numero di febbraio 1951 di Galaxy Science Fiction. Il romanzo è stato anche serializzato nei numeri di marzo, aprile e maggio 1954 della rivista Playboy. Bradbury scrisse l'intero romanzo su una macchina da scrivere a pagamento nel seminterrato della biblioteca Powell dell'UCLA. La sua idea originale nella scrittura di Fahrenheit 451 fu quella di mostrare il suo grande amore per i libri e le biblioteche. Si è spesso riferito a Montag come a un'allusione a se stesso.

Nel corso degli anni, il romanzo è stato oggetto di varie interpretazioni, concentrandosi principalmente sul ruolo storico del rogo del libro nel sopprimere le idee dissenzienti. Bradbury ha detto che il romanzo non riguarda la censura; dice che Fahrenheit 451 è una storia su come la televisione distrugge l'interesse per la lettura della letteratura, il che porta a pensare che la conoscenza sia fatta di "factoidi", informazioni parziali senza contesto, come la sola data di nascita di Napoleone, senza l'indicazione di chi fosse.

Una versione cinematografica del romanzo è uscita nel 1966, e sono andate in onda almeno due drammatizzazioni della BBC Radio 4, che seguono entrambe molto da vicino il libro.

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