Guerra Fredda

La Guerra Fredda è stata la relazione tesa tra gli Stati Uniti (e i loro alleati) e l'Unione Sovietica (l'URSS e i suoi alleati) tra la fine della Seconda Guerra Mondiale e la caduta dell'Unione Sovietica. È chiamata guerra "fredda" perché gli USA e l'URSS non si sono mai combattuti direttamente. Si opposero invece in conflitti noti come guerre per procura, dove ogni paese scelse una parte da sostenere.

Paesi in conflitto

La maggior parte dei paesi da una parte erano alleati nella NATO, il cui paese più potente erano gli Stati Uniti. La maggior parte dei paesi dall'altra parte erano alleati nel Patto di Varsavia il cui paese più potente era l'Unione Sovietica.

Il blocco occidentale era il nome dei paesi capitalisti guidati dagli Stati Uniti. L'Organizzazione del Trattato Nord Atlantico (NATO) è un'alleanza creata nel 1949 che includeva gli Stati Uniti, il Regno Unito, la Francia, la Germania Ovest, il Canada, i Paesi Bassi, il Belgio, il Lussemburgo, la Spagna, il Portogallo, l'Italia, la Norvegia, l'Islanda, la Danimarca, la Grecia e la Turchia. Altri paesi alleati del blocco occidentale sono Israele, Giappone, Corea del Sud, Thailandia, Iran (1945-1979), Pakistan, Malesia, Filippine, Sudafrica, Australia e Nuova Zelanda.

Il blocco orientale era il gruppo di paesi socialisti guidati dall'Unione Sovietica (URSS). Il Patto di Varsavia era un'alleanza creata nel 1955 che includeva URSS, Albania, Bulgaria, Cecoslovacchia, Germania dell'Est, Ungheria, Polonia e Romania. Altri paesi alleati con il blocco orientale includevano Angola, Etiopia, Cuba (1959-1991), Mongolia, Corea del Nord, Cina (1948-1966) e Vietnam.

Stati della NATO (blu) e Stati del Patto di Varsavia (rosso)
Stati della NATO (blu) e Stati del Patto di Varsavia (rosso)

Sfondo

Nel febbraio 1917, lo zar (re) Nicola II dell'impero russo fu rovesciato perché la gente era infelice delle sue condizioni di vita, specialmente durante la prima guerra mondiale. Sfortunatamente, era inefficace e la gente era ancora infelice. Nel novembre 1917, un gruppo comunista chiamato Bolscevichi guidato da Vladimir Lenin rovesciò il nuovo governo. Erano sostenuti da gruppi di lavoratori chiamati Soviet. I bolscevichi crearono un nuovo governo comunista chiamato Repubblica Socialista Federativa Sovietica Russa (chiamata semplicemente Russia Sovietica o SFSR russa).

Tuttavia, non tutti sostenevano i comunisti. Molti paesi che avevano fatto parte dell'Impero Russo se ne erano andati, come Lettonia, Lituania, Estonia, Polonia e Finlandia. La guerra civile russa iniziò, con l'"Armata Rossa" della SFSR che combatteva contro l'"Armata Bianca", il gruppo di tutti i russi contro i comunisti. L'Armata Bianca non era molto unita o organizzata. Le potenze alleate della prima guerra mondiale, come Stati Uniti, Regno Unito e Francia, invasero la Russia per sostenere l'Armata Bianca. La Russia sovietica alla fine vinse la guerra nel 1922 e fondò l'Unione delle Repubbliche Socialiste Sovietiche (Unione Sovietica), insieme alle neonate Repubbliche Socialiste di Ucraina, Bielorussia, Armenia, Azerbaijan e Georgia.

L'inizio della guerra fredda nel 1947 fu dovuto alla convinzione che tutti i governi sarebbero diventati o comunisti o capitalisti. Gli alleati occidentali temevano che l'Unione Sovietica avrebbe usato la forza per espandere la sua influenza in Europa, ed era particolarmente preoccupata che gli agenti sovietici avessero ottenuto informazioni sulla costruzione della bomba atomica dopo la guerra.

Entrambi i gruppi di nazioni si erano opposti alla Germania nazista. L'Unione Sovietica aveva sporadicamente cooperato con la Germania e condiviso la divisione della Polonia nel 1939, ma la Germania si rivoltò contro l'Unione Sovietica nel giugno 1941 con l'operazione Barbarossa.

Dopo la seconda guerra mondiale

Dopo la seconda guerra mondiale, la Germania fu lasciata in rovina. Gli alleati vittoriosi che la occuparono la divisero in quattro parti. Nella metà occidentale della Germania, una parte fu data agli Stati Uniti, una al Regno Unito e una alla Francia. La metà orientale fu occupata dall'URSS. Anche la città di Berlino fu divisa tra i quattro paesi, anche se si trovava interamente nella metà orientale.

La Repubblica Federale di Germania (Bundesrepublik Deutschland o BRD), o Germania Ovest, fu riconosciuta dagli alleati occidentali nel giugno 1949. Era una democrazia capitalista. Berlino Ovest era considerata una parte del paese. L'URSS chiamò la sua sezione della Germania Repubblica Democratica Tedesca (Deutsche Demokratische Republik o DDR), o Germania Est, più tardi nel 1949. Era una dittatura comunista.

Dall'aprile 1948 al maggio 1949, i sovietici bloccarono Berlino Ovest per impedire alla città di usare la valuta della Germania Ovest. Gli Stati Uniti e i loro alleati rifornirono la città tramite aerei fino al settembre 1949 in quello che divenne noto come il ponte aereo di Berlino. Molti tedeschi dell'Est volevano vivere nella Germania dell'Ovest per la sua maggiore qualità di vita e le libertà politiche. Così, nel 1961, il governo della Germania Est costruì il muro di Berlino, dividendo le due metà della città. Era pesantemente sorvegliato per impedire alla gente di fuggire a ovest. Fu considerato un simbolo della guerra fredda e della cortina di ferro che divideva l'Europa.

I "Tre Grandi" alla Conferenza di Yalta: Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt e Joseph Stalin, inizio 1945
I "Tre Grandi" alla Conferenza di Yalta: Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt e Joseph Stalin, inizio 1945

Winston Churchill, Harry S. Truman e Joseph Stalin alla conferenza di Potsdam, metà 1945.
Winston Churchill, Harry S. Truman e Joseph Stalin alla conferenza di Potsdam, metà 1945.

Gli anni '50

Lo spionaggio, lo "spionaggio" esiste da molto tempo, ed era molto importante durante la guerra fredda. Dopo il successo dello spionaggio nucleare nel Progetto Manhattan, l'URSS ha costruito i suoi organi di spionaggio, specialmente il KGB. La Central Intelligence Agency guidava gli sforzi degli USA all'estero, mentre l'FBI si occupava di controspionaggio. Catturare le spie straniere era una delle funzioni del KGB, così come combattere la sovversione interna.

In URSS, il dittatore Joseph Stalin morì e Nikolai Bulganin e Nikita Khrushchev (1953) presero il suo posto. Khrushchev in seguito prese il controllo esclusivo dell'URSS. Il discorso segreto di Khrushchev segnò un periodo di de-stalinizzazione e Khrushchev cercò di disfare molte delle cose fatte da Stalin (come i campi di prigionia Gulag e il 'culto della personalità').

Negli Stati Uniti c'era il "Red Scare", e quando l'URSS fece esplodere la sua bomba atomica, ci fu una grande ricaduta politica. Personaggi famosi, in molti campi, che erano stati simpatizzanti comunisti in passato, persero le loro posizioni. Molti attori vennero messi sulla 'lista nera' e non vennero assunti per recitare nei film, rovinando le loro carriere. Il senatore Joseph McCarthy accusò alcuni importanti americani di essere comunisti, compresi alcuni alti funzionari del governo.

Gli anni '50 furono l'inizio della corsa allo spazio tra Stati Uniti e URSS. Iniziò con l'URSS che mise il satellite Sputnik 1 in orbita attorno alla Terra, rendendo l'Unione Sovietica il primo paese nello spazio. Gli Stati Uniti risposero fondando la NASA, e presto inviarono i propri satelliti. L'Unione Sovietica mandò anche il primo uomo (Yuri Gagarin) nell'orbita terrestre, sostenendo che questo dimostrava che il comunismo era l'ideologia migliore.

Negli anni '50, gli Stati Uniti (sotto il presidente Dwight Eisenhower) crearono una politica chiamata "New Look", tagliando le spese per la difesa e aumentando il numero di armi nucleari come deterrente per evitare che l'Unione Sovietica attaccasse gli USA. Anche l'URSS aumentò la sua forza nucleare, con conseguente distruzione reciproca assicurata.

Nella crisi di Suez del 1956, le alleanze della Guerra Fredda si ruppero per la prima volta con l'Unione Sovietica e gli Stati Uniti che favorirono una parte e la Gran Bretagna e la Francia l'altra. Più tardi quell'anno, gli alleati occidentali non interferirono quando le truppe sovietiche soppressero una rivoluzione anticomunista in Ungheria.

Il vicepresidente degli Stati Uniti Richard Nixon si impegnò in diversi colloqui con Nikita Khrushchev durante gli anni '50. Uno di questi fu il "Kitchen Debate" del 1959 in una cucina modello a Mosca. Questi dibattiti evidenziarono le differenze politiche ed economiche tra gli Stati Uniti e l'URSS. L'anno seguente, l'aereo spia U-2 degli Stati Uniti si schiantò in Unione Sovietica. Le tensioni tra i due paesi aumentarono.

Il presidente Truman firma l'emendamento del National Security Act del 1949 con ospiti nello Studio Ovale.
Il presidente Truman firma l'emendamento del National Security Act del 1949 con ospiti nello Studio Ovale.

Mao Zedong e Joseph Stalin a Mosca, dicembre 1949
Mao Zedong e Joseph Stalin a Mosca, dicembre 1949

Il generale Douglas MacArthur, comandante delle Nazioni Unite (seduto), osserva il bombardamento navale di Incheon dalla USS Mount McKinley, 15 settembre 1950
Il generale Douglas MacArthur, comandante delle Nazioni Unite (seduto), osserva il bombardamento navale di Incheon dalla USS Mount McKinley, 15 settembre 1950

Crisi dei missili di Cuba (1962)

Dopo che gli Stati Uniti tentarono di invadere Cuba e fallirono (Baia dei Porci), l'Unione Sovietica tentò di fornire a Cuba dei missili nucleari. Questi missili a Cuba avrebbero permesso all'Unione Sovietica di colpire efficacemente quasi tutti gli Stati Uniti. In risposta gli Stati Uniti inviarono un gran numero di navi per bloccare Cuba, impedendo così all'Unione Sovietica di consegnare queste armi. Gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica giunsero ad un accordo che l'Unione Sovietica non avrebbe più consegnato armi nucleari a Cuba a patto che gli Stati Uniti non invadessero nuovamente Cuba. Questo fu il periodo di massima tensione durante la Guerra Fredda e fu il più vicino al mondo a una guerra nucleare, con un possibile conflitto globale a seguire.

Bandiera del Movimento del 26 luglio
Bandiera del Movimento del 26 luglio

Leonid Brezhnev e Richard Nixon durante la visita di Brezhnev a Washington nel giugno 1973; questo fu un punto di svolta nella distensione tra Stati Uniti e Unione Sovietica
Leonid Brezhnev e Richard Nixon durante la visita di Brezhnev a Washington nel giugno 1973; questo fu un punto di svolta nella distensione tra Stati Uniti e Unione Sovietica

Distensione (1962-1981)

Dopo l'accordo che pose fine alla crisi dei missili di Cuba, le relazioni tra le due parti si distesero. Furono firmati diversi trattati per ridurre il numero di armi nucleari. Durante questo periodo di distensione, gli Stati Uniti iniziarono a costruire un buon rapporto con la Cina, un precedente alleato della Russia.

La fine della guerra fredda (1981-1991)

La politica di distensione finì nel 1981, quando il presidente americano Ronald Reagan ordinò un massiccio ammassamento militare per sfidare l'influenza dell'Unione Sovietica nel mondo. Gli Stati Uniti iniziarono a sostenere gli anticomunisti in tutto il mondo con denaro e armi. L'idea era di aiutarli a rovesciare i loro governi comunisti.

L'Unione Sovietica aveva un'economia lenta durante questo decennio perché le spese militari erano ai massimi storici. Cercarono di tenere il passo con gli Stati Uniti nelle spese militari, ma non ci riuscirono. Nella guerra sovietica in Afghanistan, iniziata nel 1979, l'Unione Sovietica ebbe difficoltà a combattere i gruppi di resistenza, alcuni dei quali armati e addestrati dagli Stati Uniti. La fallita invasione dell'Afghanistan da parte dell'Unione Sovietica è spesso paragonata al fallimento degli Stati Uniti durante la guerra del Vietnam.

Alla fine degli anni '80 il nuovo presidente sovietico Mikhail Gorbaciov fece uno sforzo per allearsi con gli Stati Uniti per risolvere i problemi mondiali causati dalla guerra, con lo scopo ultimo di eliminare completamente le armi nucleari. Tuttavia, questo non avvenne perché il presidente degli Stati Uniti, Ronald Reagan, insistette per avere un sistema di difesa missilistica nucleare. Il popolo dell'Unione Sovietica era diviso nei suoi sentimenti al riguardo. Alcuni volevano che il presidente Gorbaciov lottasse più duramente per eliminare le armi nucleari, mentre altri non volevano affatto che parlasse con gli Stati Uniti. Questi sentimenti contrastanti crearono un'atmosfera di lotta politica interna, e la gente non era più unita dietro un unico obiettivo. A causa di questo, il Partito Comunista iniziò a sgretolarsi.

Dopo la caduta del muro di Berlino nel 1989 e senza che il regime comunista tenesse insieme i paesi che componevano l'Unione Sovietica, l'URSS si è spezzata in paesi più piccoli, come Russia, Ucraina, Lituania e Georgia. Le nazioni dell'Europa orientale tornarono al capitalismo, e il periodo della guerra fredda era finito. L'Unione Sovietica finì nel dicembre 1991.

Non tutti gli storici sono d'accordo su quando è finita la guerra fredda. Alcuni pensano che sia finita quando è caduto il muro di Berlino. Altri pensano che sia finita quando l'Unione Sovietica è crollata nel 1991.

Reagan parla alla Porta di Brandeburgo del muro di Berlino, ispirando Gorbaciov ad "abbattere questo muro"
Reagan parla alla Porta di Brandeburgo del muro di Berlino, ispirando Gorbaciov ad "abbattere questo muro"

Mikhail Gorbaciov e Ronald Reagan firmano il trattato INF alla Casa Bianca, 1987
Mikhail Gorbaciov e Ronald Reagan firmano il trattato INF alla Casa Bianca, 1987



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