Forte Ouiatenon

Fort Ouiatenon è stato il primo insediamento europeo fortificato in quello che oggi è lo stato americano dell'Indiana. Si trova a circa tre miglia a sud-ovest dell'attuale West Lafayette.

Fort Ouiatenon fu originariamente costruito dal governo francese nel 1717 come avamposto militare per proteggersi dall'espansione occidentale della Gran Bretagna. La sua posizione in mezzo ai boschi incerti della valle del fiume Wabash ne ha fatto anche un importante centro di commercio per i cacciatori di pelli. I mercanti e i cacciatori di pelli di castoro francesi del Quebec arrivavano a Fort Ouiatenon in cerca di pelli di castoro e per approfittare delle relazioni commerciali con le tribù native dei nativi nativi americani del Wea.

Al suo massimo livello di attività durante la metà del XVIII secolo, Fort Ouiatenon ospitava oltre 2.000 residenti. Nel 1761, durante la guerra francese e indiana, un contingente di soldati britannici guidati dal tenente Edward Jenkins catturarono e occuparono il forte. Nel 1763 una rivolta guidata dal capo Pontiac della tribù dei nativi americani di Ottawa sorprese il tenente Jenkins e i suoi uomini e catturò Fort Ouiatenon senza sparare un colpo. Sette postazioni simili furono catturate anche in quella che divenne nota come la Rivolta di Pontiac.

Gli inglesi hanno fatto poco uso di Fort Ouiatenon dopo la guerra francese e indiana; non è mai stato presidiato. Durante gli anni '80 del 1780, le tribù indiane locali lo usarono come base operativa per organizzare incursioni contro i coloni americani che si spingevano verso ovest. Di conseguenza, il presidente George Washington ordinò di distruggere il forte nel 1791.

Nel 1930 una replica di Fort Ouiatenon fu costruita vicino al suo sito originale da un medico locale di nome Richard Wetherill. Nel 1970 il sito è stato inserito nel Registro Nazionale deiluoghi storici dal Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti. Oggi Fort Ouiatenon è aperto ai turisti ed è la sede della Festa annuale della Luna dei Cacciatori.

Firma a Fort Ouiatenon
Firma a Fort Ouiatenon

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