QuikSCAT

Il QuikSCAT (Quick Scatterometer) è un satellite di osservazione della terra che fornisce informazioni sulla velocità e la direzione del vento sugli oceani al NOAA. Si tratta di una missione di "recupero rapido" per riempire il vuoto creato dalla perdita di dati dal NASA Scatterometer (NSCAT) che è stato perso nel giugno 1997. Si trova in un'orbita terrestre bassa sincronizzata con il sole.

A causa del fallimento del 2003 del satellite ADEOS II che doveva succedere al NSCAT, QuickSCAT è attualmente l'unico strumento di proprietà degli Stati Uniti in orbita che misura i venti di superficie sugli oceani. L'Agenzia Spaziale Europea ha i propri scatterometri in orbita, come Envisat.

Tuttavia, poiché ora funziona con un trasmettitore di riserva e ha altri problemi, questo satellite potrebbe fallire in qualsiasi momento, mettendo a rischio le previsioni del tempo per i cicloni tropicali eventualmente pericolosi.

All'inizio di giugno 2007, Bill Proenza, direttore del National Hurricane Center in Florida, è finito sotto tiro per aver criticato i suoi superiori del NOAA per non aver creato un piano di riserva per sostituire le capacità fornite da questo satellite.


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