Singolo (musica)

Nel marketing della musica popolare, un singolo è un'uscita discografica con solo una o due canzoni. La prima canzone (di solito quella più promossa, e ascoltata più spesso dai media) si chiama lato A, mentre qualsiasi altra canzone del singolo si chiama lato B.

L'abbinamento delle registrazioni su un singolo deriva dall'epoca dei dischi in gommalacca e vinile, quando i dischi avevano due lati riproducibili. I moderni compact disc singoli possono contenere più di una versione del lato A o B, o a volte una registrazione aggiuntiva dello stesso esecutore. I lati B possono essere selezioni da un album, o canzoni non altrimenti emesse per la vendita.

Molte volte la possibilità di far uscire una nuova canzone come lato A crea una competizione tra i membri delle band, o squadre di cantautori. JohnLennon e Paul McCartney dei Beatles hanno cercato di scrivere canzoni migliori l'uno dell'altro, per ottenere più A-side dell'altro. George Harrison, anch'egli un Beatle, raramente ha fatto scegliere le sue canzoni per i singoli, ma ha avuto un successo con "Something" per la band.

Ai tempi dei singoli in vinile, le royalties sia per il lato A che per il lato B erano pagate in parti uguali. Molti ascoltatori non hanno mai suonato il lato B più di una volta, e la radio si è concentrata sul lato A. Molte persone che facevano le registrazioni lo sapevano, e lo usavano per guadagnare soldi extra dalle vendite, o per promuovere altra musica che facevano. Phil Spector a volte usava brevi jam session della sua band in studio come lato B per i singoli da lui prodotti.

Michael Nesmith dei Monkees voleva che le sue canzoni apparissero nei singoli Monkees. Si sarebbe accontentato di un lato B, se non avesse potuto ottenere un lato A. Don Kirshner, che si occupava della musica dei primi tempi della band, voleva che i lati B venissero da altri cantautori che lavoravano per lui. Nesmith e Kirshner non erano d'accordo, e questo ha causato tensione ai Monkees e alla loro compagnia.

I dischi che includono più di due o tre canzoni sono di solito chiamati EP (per "extended play"), e possono includere quattro o più canzoni distinte, ma non così tante come in un album.

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