Vocabolario

Un vocabolario è un elenco di parole.

Il vocabolario che una persona usa sono tutte le parole che conosce e usa. Una persona che ha cinque anni conosce da 4.000 a 5.000 parole. Gli adulti che vanno al college possono conoscere 20.000 parole. Un vocabolario per l'udito e un vocabolario per la lettura sono più grandi di un vocabolario per la parola o per la scrittura, poiché le persone capiscono alcune parole che non usano.

Il numero di parole in una lingua è superiore alle parole elencate in un dizionario. Un dizionario può avere un elenco di 500.000 (mezzo milione) parole. Un altro dizionario può avere altre parole che l'altro dizionario non ha. Quando si aggiungono tutte le parole di questi dizionari, ci sono circa 750.000 parole in inglese. Potrebbero essercene di più.

Potreste pensare tra voi: "Se ci sono 750.000 parole, come possiamo parlare con solo 3000 parole? "Perché non abbiamo bisogno di conoscere tutte le parole. Si può dire la maggior parte delle cose con circa 3.000 parole.

Le parole più usate sono parole brevi. Questo è vero in tutte le lingue. Le 50 parole più comuni in inglese hanno meno di sette lettere. La metà di queste parole ha meno di quattro lettere.

Il vocabolario di una lingua cambia sempre. Si creano nuove parole o le parole cambiano il loro significato. Le parole sui computer, come "download", sono nuove per la lingua inglese. La nuova parola "bling" deriva dall'hip hop. Parole come "cool" hanno sviluppato nuovi significati.

Alcuni dei venti volumi della versione stampata dell'OED (Oxford English Dictionary). Oggi le versioni on-line e su CD sono più utilizzate.
Alcuni dei venti volumi della versione stampata dell'OED (Oxford English Dictionary). Oggi le versioni on-line e su CD sono più utilizzate.

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