Vaso di Leyden

Il barattolo di Leyden (o barattolo di Leida) è un dispositivo per l'immagazzinamento dell'elettricità statica. Si tratta di una grande bottiglia di vetro, solitamente rivestita sia all'interno che all'esterno con un qualche tipo di foglio metallico. Alcuni dei primi avevano l'acqua all'interno. Permettono allo sperimentatore di raccogliere una grande quantità di carica.

Sono la prima forma di immagazzinamento elettrico. Questi metodi sono oggi conosciuti come "condensatori" o "condensatori".

Il primo vaso per la conservazione dell'energia elettrica fu creato da Dean Edwald von Kleist l'11 ottobre 1745. Egli era il decano della cattedrale di Cammin in Pomerania, sulla costa settentrionale della Germania (all'epoca un paese a parte). Era interessato a scoprire se l'elettricità statica poteva essere immagazzinata in una bottiglia, perché sapeva che l'elettricità non poteva passare attraverso il vetro. Pensava di poterne catturare e trattenere una piccola quantità. Aveva solo un piccolo generatore sperimentale a frizione.

Sottovalutava la quantità di elettricità che un piccolo flacone di medicine poteva contenere migliaia di volte. Una particolarità dell'elettricità permette di continuare a fluire nella bottiglia a condizione che l'esterno della bottiglia abbia una superficie elettricamente conduttiva collegata alla terra. Questo neutralizza la pressione della carica che cerca di uscire.

Nel caso di von Kleist, questa superficie elettricamente conduttiva era solo la sua mano, ma era sufficiente a permettere che una carica molto consistente entrasse e rimanesse nel barattolo attraverso un chiodo che aveva infilato nel tappo.

Quando ha toccato accidentalmente l'unghia, ha ricevuto un tale shock che lo ha spinto dall'altra parte della stanza. Aveva fatto un collegamento tra la carica interna e quella esterna accumulata, e poiché questi erano segni opposti (uno positivo e l'altro negativo) tutta la carica accumulata scorreva attraverso il suo corpo.

Non capiva perché questo vaso fosse conservato in modo così efficiente, ma inviò una descrizione criptata ad alcuni soci a Berlino, e una copia fu inviata al vecchio associato universitario di von Klein, Andreas Cunaeus, dove finì nelle mani di Pieter van Musschenbroek, che era il principale professore di fisica dell'Università di Leyden. Egli capì che la capacità di conservazione era notevolmente migliorata solo se la fiaschetta veniva tenuta in mano, e la sua lettera allo scienziato in Francia diede al vaso il nome di "vaso di Leyden".

Per molti anni il vaso di Leyden è stato lo strumento principale di immagazzinamento dell'energia elettrica, e lo è rimasto fino all'invenzione di una batteria chimica e di generatori elettrici del tipo che usiamo oggi.

Vaso di Leyden riempito d'acqua precocemente

Più tardi, tipo più comune con lamina metallica, 1919

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