Ruggero Bacone

Ruggero Bacone (c. 1214-1294) è stato un filosofo e frate francescano inglese che pose una notevole enfasi sullo studio della natura attraverso metodi empirici. È talvolta accreditato, soprattutto a partire dal XIX secolo, come uno dei primi sostenitori europei del metodo scientifico moderno ispirato dalle opere di Aristotele e dalle successive opere arabe, come le opere dello scienziato musulmano Alhazen.

Tuttavia, studi più recenti sottolineano che era essenzialmente un pensatore medievale, con molta della sua conoscenza "sperimentale" ottenuta dai libri, nella tradizione scolastica. Un'indagine sulla ricezione dell'opera di Bacone nel corso dei secoli ha trovato che spesso riflette le preoccupazioni e le controversie centrali per i ricevitori.

Statua di Roger Bacon nel Museo dell'Università di Oxford
Statua di Roger Bacon nel Museo dell'Università di Oxford

Vita

Roger Bacon fu educato all'Università di Oxford. Ha studiato scienza moderna, teologia e filosofia. La sua famiglia era ricca, il che aiutò a pagare i molti esperimenti che condusse. Dopo aver tenuto conferenze a Oxford si trasferì a Parigi per imparare e studiare. Bacon fu una delle prime persone a insegnare su Aristotele a Parigi. Durante il suo periodo scrisse un libro intitolato Sulla meravigliosa potenza dell'arte e della natura. Scrisse una lunga lista di invenzioni che aveva in mente, nominando navi a vapore, telescopio, occhiali e microscopi.

Era apparentemente così concentrato nei suoi esperimenti e aveva una personalità aggressiva, era noto per essere socialmente impacciato. Nel 1247 smise di insegnare a causa della cattiva salute e continuò a studiare, sperimentare e diventare frate. Anni dopo, fu mandato in un monastero a causa di aver turbato i compagni e i superiori. Vi rimase per circa 10 anni e non poté condurre esperimenti e studi. Fu poi sponsorizzato da Papa Clemente IV, ma poco dopo la morte del Papa nel 1278 Bacon fu accusato di essere un "mago". Fu imprigionato in un convento a Parigi per 12 anni, fino al 1292. Morì intorno al 1294 quando aveva circa 80 anni.


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