West End, Washington, D.C.

Il West End è un quartiere di Washington D.C. Comprende l'area tra K Street a sud, Rock Creek Park a ovest e a nord, e New Hampshire Avenue e la 21esima strada a est. Il West End è così chiamato perché era la parte più occidentale del piano originale di Pierre L'Enfant per la città di Washington, prima dell'annessione di Georgetown. È la sede delle ambasciate del Qatar e della Spagna, nonché dell'Ufficio della Difesa egiziano. La George Washington University e il George Washington University Medical Center sono ai margini del West End, al Washington Circle.

In passato, il West End aveva molti lotti liberi e vecchi edifici. Nel 1972, l'Ufficio di pianificazione e gestione del distretto scrisse un piano di rinnovamento urbano "per dare vita a una parte in declino della città". Intitolata "New Town for the West End", la fotografia aerea sulla copertina dello studio mostrava l'area che era stata progettata per diventare una "nuova comunità in città". Oggi, il Ritz-Carlton Hotel and Residences, gli hotel Park Hyatt e Fairmont, numerosi condomini di lusso e diversi dei migliori ristoranti della città si trovano nel West End. Tuttavia, il Columbia Hospital for Women ha chiuso e si è trasformato in appartamenti.

Il quartiere è vicino a Georgetown, Foggy Bottom, Dupont Circle, il quartiere degli affari del centro, il Fondo Monetario Internazionale, la Banca Mondiale, il Kennedy Center e il Watergate.

Intersezione tra la 22a strada e New Hampshire Avenue nel West End
Intersezione tra la 22a strada e New Hampshire Avenue nel West End

Storia

Storicamente, il West End era una comunità prevalentemente afroamericana, con case a schiera e magazzini vittoriani in mattoni. Dal 1880 al maggio 2002, il Columbia Hospital for Women ha fornito assistenza alle donne che facevano figli. L'ospedale era importante perché altri ospedali della zona (come l'Arlington Hospital) si rifiutavano di aiutare le donne afroamericane che partorivano. L'ospedale chiuse e l'edificio divenne un appartamento.

Columbia Hospital for Women building nel West End
Columbia Hospital for Women building nel West End

Sviluppi recenti

Molti nuovi edifici stanno arrivando nel West End, con centinaia di nuovi condomini di lusso in costruzione o in fase di progettazione.

Nel 2007 sono iniziate le polemiche sull'ultimo appezzamento di terreno "sottosviluppato" rimasto, noto come Piazza 37. Confina con la 23esima strada, la 24esima strada, la L Street e un vicolo, questo è insolito perché i suoi edifici corti, dall'Ottocento agli anni Sessanta, sono diversi dai molti edifici nuovi e alti degli isolati vicini. La piazza 37 era la sede del Tiverton, l'ultimo edificio ad affitto controllato nel West End. Gli inquilini di Tiverton hanno guadagnato l'attenzione dei media locali per aver fermato con successo le persone che volevano costruire nuovi edifici in Square 37.

Il 10 luglio 2007 il Consiglio di Washington ha approvato una controversa legislazione d'emergenza per vendere la filiale della biblioteca pubblica del West End, la stazione di polizia delle operazioni speciali di Washington (entrambe in piazza 37) e una caserma dei pompieri (nella vicina piazza 50) al costruttore chiamato Eastbanc.

Educazione

Il District of Columbia Public Schools gestisce il Francis-Stevens Educational Center al 2425 N Street.

La biblioteca pubblica del distretto di Columbia gestisce la biblioteca del quartiere West End.


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