White Christmas (movie)

White Christmas è un film musicale americano del 1954 con Bing Crosby, Danny Kaye, Rosemary Clooney e Vera-Ellen. Fu diretto da Michael Curtiz. Fu girato in VistaVision e Technicolor. Ha canzoni di Irving Berlin, compresa la canzone del titolo, "White Christmas". Questa era una nuova versione della canzone cantata da Crosby nel film Holiday Inn del 1942.

Il film è stato prodotto e distribuito dalla Paramount Pictures. È degno di nota per essere stato il primo ad essere rilasciato in VistaVision. Si tratta di un processo widescreen sviluppato dalla Paramount. Utilizzava il doppio della superficie della pellicola 35mm, allora standard. Questo negativo di grande superficie era usato per produrre stampe 35mm di dimensioni standard a grana più fine.

La parola film è talvolta usata al posto di film. Sono la stessa cosa.

Trama

Il film inizia la vigilia di Natale del 1944, da qualche parte in Europa. È la seconda guerra mondiale. Crosby e Kaye interpretano due soldati dell'esercito americano. Crosby interpreta il capitano Bob Wallace e Kaye il soldato di prima classe Phil Davis. Bob è un intrattenitore di Broadway, Phil vuole diventare un intrattenitore professionista. Si esibiscono in "White Christmas". Il loro ufficiale comandante, il maggiore generale Thomas F. Waverly viene sollevato dal suo comando. Arriva per la fine dello spettacolo e li saluta.

Dopo lo spettacolo tutti sono costretti a ripararsi da un bombardamento aereo. Una bomba fa cadere un muro. Bob è troppo occupato a gridare ordini per accorgersene. Phil lo spinge via e si ferisce al braccio. Bob più tardi visita Phil in un ospedale da campo e lo ringrazia per avergli salvato la vita. Phil mostra a Bob un duetto che ha scritto e gli chiede di esibirsi con lui a New York City. Sentendosi obbligato dall'eroismo di Phil, Bob accetta.

Dopo la guerra, Bob e Phil sfondano nei nightclub, alla radio e poi a Broadway, diventando alla fine produttori di successo. Montano il loro nuovo musical di successo intitolato Playing Around. Lo stesso giorno ricevono una lettera da "Freckle-Faced Haynes, il ragazzo dalla faccia di cane", il loro sergente di mensa durante la guerra, che chiede loro di dare un'occhiata ad uno spettacolo che le sue due sorelle stanno facendo.

Vanno al club per vedere le "Sorelle" recitare. Phil nota che a Bob piace Betty, interpretata da Rosemary Clooney. A Phil piace sua sorella Judy, interpretata da Vera-Ellen. Betty e Judy si uniscono a Bob e Phil al loro tavolo. Phil balla con Judy. Phil e Judy vanno d'accordo. Bob e Betty non vanno d'accordo. Hanno una piccola discussione su come Bob pensi che tutti abbiano un punto di vista nel mondo dello spettacolo.

Judy e Betty sono dirette al Columbia Inn di Pine Tree, nel Vermont, dove sono prenotate per esibirsi durante le vacanze. A causa di un disaccordo con il loro padrone di casa le ragazze devono partire. Phil dà alle sorelle la sua stanza da letto e quella di Bob sul treno. Ritardano lo sceriffo imitando le ragazze e cantano la loro canzone, "Sisters". Bob e Phil salgono a bordo più tardi e Bob è estremamente turbato dal fatto che debbano stare svegli tutta la notte nel vagone ristorante mentre vanno a NYC. Vengono raggiunti da Betty e Judy, che li ringraziano profusamente per i biglietti e li convincono a venire con loro a Pine Tree.

Quando il treno arriva a Pine Tree, non c'è neve. Bob e Phil scoprono che la locanda è gestita dal loro ex comandante, il generale Waverly. Waverly ha investito tutti i suoi risparmi nella locanda. Sta fallendo perché non c'è neve e non ci sono ospiti. Per portare affari alla locanda, Bob e Phil portano l'intero cast e la troupe del loro musical Playing Around. Aggiungono Betty e Judy alle prove. La relazione di Bob e Betty fiorisce e passano molto tempo insieme.

Bob scopre che la richiesta del generale di rientrare nell'esercito è stata respinta. Bob chiama Ed Harrison, un vecchio compagno d'armi. Ed è ora un presentatore di varietà di successo. Organizzano un invito televisivo a tutti gli uomini precedentemente sotto il comando del Generale per venire alla locanda la vigilia di Natale come sorpresa. Harrison suggerisce di mettere lo spettacolo sulla televisione nazionale per generare pubblicità gratuita per Wallace e Davis. Bob insiste che non deve avere nulla a che fare con i loro affari.

La governante ficcanaso Emma Allen ha ascoltato, ma ha sentito solo la parte sulla pubblicità gratuita, non il rifiuto dell'idea da parte di Bob. Pensa che il suo capo sarà visto come una figura pietosa in TV e lo dice a Betty. Betty è scioccata. Il malinteso fa sì che Betty ignori un Bob sconcertato. Mentre questo accade, Judy si convince che Betty non avrà mai una relazione seria finché Judy non sarà fidanzata o sposata. Fa pressione su un riluttante Phil per annunciare un finto fidanzamento, ma il piano si ritorce contro quando Betty parte improvvisamente per New York City per accettare un'offerta di lavoro.

Al termine delle prove, Phil e Judy rivelano a Bob che il fidanzamento era fasullo. Bob non sa ancora il vero motivo per cui Betty se n'è andata. Va a New York per il The Ed Harrison Show. Cerca di convincere Betty a tornare. Bob vede il nuovo numero di Betty e le dice la verità sul fidanzamento. Viene chiamato da Ed Harrison prima che scopra cosa la preoccupa veramente.

Alla locanda, Phil finge un infortunio per distrarre il generale in modo che non veda la trasmissione dell'annuncio di Bob. Nella trasmissione, Bob invita i veterani della 151a Divisione a venire a Pine Tree, Vermont, la vigilia di Natale. Betty lo vede in TV e capisce di essersi sbagliata. Torna a Pine Tree in tempo per lo spettacolo della vigilia di Natale, ma lo dice solo a Judy. L'intera divisione arriva a Pine Tree in segreto. Quando il Generale entra nella loggia, viene accolto dalla sua ex divisione, che canta un coro entusiasmante di "The Old Man". Proprio mentre la canzone seguente finisce, la neve inizia a cadere.

Nel finale, Bob e Betty si dichiarano il loro amore. Lo stesso fanno Phil e Judy. Lo sfondo del set viene rimosso per mostrare la neve che cade. Bob, Betty, Phil e Judy eseguono "White Christmas". Tutti alzano un bicchiere e brindano, "Che i vostri giorni siano felici e luminosi; e che tutti i vostri Natali siano bianchi".

Bing Crosby e Danny Kaye
Bing Crosby e Danny Kaye

Bing Crosby e Danny Kaye
Bing Crosby e Danny Kaye

Cast

  • Bing Crosby come Bob Wallace
  • Danny Kaye come Phil Davis
  • Rosemary Clooney come Betty Haynes
  • Vera-Ellen come Judy Haynes
  • Dean Jagger come Maggiore Generale Tom Waverly
  • Mary Wickes come Emma Allen
  • Johnny Grant come Ed Harrison
  • John Brascia come John/Johnny, il compagno di ballo di Judy Haynes
  • Anne Whitfield come Susan Waverly
  • Percy Helton come Capotreno
  • I. Stanford Jolley come capostazione della ferrovia
  • Barrie Chase come Doris Lenz
  • George Chakiris come ballerino di sottofondo di Betty Haynes
  • Sig Ruman come padrone di casa
  • Grady Sutton come ospite del generale
  • Herb Vigran come Novello
  • Leighton Noble come capobanda (non accreditato)

Canzoni

  • "Natale bianco" (Crosby)
  • "Il vecchio" (Crosby, Kaye e coro maschile)
  • Medley: "Heat Wave"/"Let Me Sing and I'm Happy"/"Blue Skies" (Crosby & Kaye)
  • "Sorelle" (Clooney & Vera-Ellen)
  • "The Best Things Happen While You're Dancing" (Kaye con Vera-Ellen)
  • "Sisters (reprise)" (lip synced da Crosby e Kaye)
  • "Neve" (Crosby, Kaye, Clooney & Vera-Ellen)
  • Minstrel Number: "I'd Rather See a Minstrel Show"/"Mister Bones"/"Mandy" (Crosby, Kaye, Clooney & Chorus)
  • "Count Your Blessings (Instead of Sheep)" (Crosby & Clooney)
  • "Coreografia" (Kaye)
  • "The Best Things Happen While You're Dancing (reprise)" (Kaye & Chorus)
  • "Abramo" (strumentale)
  • "Love, You Didn't Do Right By Me" (Clooney)
  • "Cosa si può fare con un generale?" (Crosby)
  • "Il vecchio (reprise)" (Crosby & Men's Chorus)
  • "Gee, I Wish I Was Back in the Army" (Crosby, Kaye, Clooney & Stevens)
  • "White Christmas (finale)" (Crosby, Kaye, Clooney, Stevens & Chorus)

Tutte le canzoni sono state scritte da Irving Berlin. Il pezzo forte del film è la canzone del titolo. Questa fu usata per la prima volta in Holiday Inn dove vinse un Oscar per la migliore canzone originale nel 1942.

"Count Your Blessings" ha ottenuto una nomination all'Oscar per la migliore canzone originale.

La canzone "Snow" fu originariamente scritta per Call Me Madam con il titolo "Free". La melodia fu mantenuta ma il testo fu cambiato per essere più appropriato per un film di Natale.

La canzone "What Can You Do with a General?" fu originariamente scritta per un progetto non prodotto chiamato Stars on My Shoulders.

Non era possibile pubblicare un "album originale della colonna sonora" del film, perché la Decca Records controllava i diritti della colonna sonora, ma Clooney era sotto contratto esclusivo con la Columbia Records. Di conseguenza, ogni compagnia pubblicò una "registrazione della colonna sonora" separata: La Decca pubblicò Selections from Irving Berlin's White Christmas, mentre la Columbia pubblicò Irving Berlin's White Christmas. Sul primo, la canzone "Sisters" e tutte le parti vocali di Clooney furono registrate da Peggy Lee. Sul secondo, la canzone fu cantata da Rosemary Clooney e dalla sua stessa sorella, Betty.

Crosby e Kaye registrarono un'altra canzone di Berlino ("Santa Claus") per la scena iniziale dello spettacolo della vigilia di Natale della Seconda Guerra Mondiale, ma non fu usata nel film finale. La loro registrazione della canzone sopravvive e può essere trovata sul set di 7 CD della Bear Family Records chiamato Come On-A My House.

Casting

White Christmas doveva riunire Crosby e Fred Astaire per il loro terzo musical di Irving Berlin. Crosby e Astaire avevano precedentemente recitato in Holiday Inn (1942) - dove la canzone "White Christmas" apparve per la prima volta - e Blue Skies (1946). Astaire rifiutò il progetto dopo aver letto la sceneggiatura e chiese di essere liberato dal suo contratto con la Paramount. Anche Crosby lasciò il progetto poco dopo, per passare più tempo con i suoi figli dopo la morte di sua moglie, Dixie Lee. Verso la fine del gennaio 1953, Crosby tornò al progetto e Donald O'Connor fu scritturato per sostituire Astaire. Poco prima dell'inizio delle riprese, O'Connor dovette rinunciare a causa di una malattia e fu sostituito da Danny Kaye, che chiese e ottenne un salario di 200.000 dollari e il 10% dell'incasso. Finanziariamente, il film fu una partnership tra Crosby e Irving Berlin, che condivisero metà dei profitti, e la Paramount, che ottenne l'altra metà.

Una scena del film con Crosby e Kaye fu trasmessa l'anno dopo l'uscita del film, il giorno di Natale del 1955, nell'episodio finale dello show televisivo della NBC Colgate Comedy Hour (1950-1955).

Danny Kaye e Vera-Ellen
Danny Kaye e Vera-Ellen

Produzione

Berlin propose un film basato sulla sua canzone nel 1948. La Paramount mise il budget di 2 milioni di dollari e prese solo il 30% del ricavato.

Le riprese principali si svolsero tra settembre e dicembre 1953. Il film fu il primo ad essere girato con il nuovo processo VistaVision della Paramount, con il colore della Technicolor. Fu uno dei primi a utilizzare il sistema sonoro direzionale Perspecta in impegni limitati.

Rilascio e ricezione

Bosley Crowther del New York Times non è rimasto impressionato: "...l'uso del VistaVision, che è un altro processo di proiezione su uno schermo largo e piatto, ha reso possibile dotare White Christmas di una bella qualità pittorica. I colori sul grande schermo sono ricchi e luminosi, le immagini sono chiare e nitide, e i movimenti rapidi sono ottenuti senza sfocature - o molto poco - come a volte si vede su altri grandi schermi. Il regista Michael Curtiz ha reso il suo film bello. È un peccato che non colpisca i timpani e le ossa divertenti con la stessa forza".

A Variety è piaciuto: "White Christmas dovrebbe essere un successo naturale al botteghino, introducendo il nuovo sistema VistaVision della Paramount con una combinazione di successo come Bing Crosby, Danny Kaye e una colonna sonora di Irving Berlin...Crosby e Kaye, insieme a VV, mantengono vivo il divertimento in questa fantasiosa produzione di Robert Emmett Dolan, che scatta così bene che il teaming dovrebbe richiedere una replica... Certamente lui (Crosby) non ha mai avuto un partner più facile di Kaye su cui far rimbalzare la sua ingannevole nonchalance".

White Christmas fu enormemente popolare tra il pubblico, guadagnando 12 milioni di dollari nei noleggi nelle sale - pari a 111.955.390 dollari di oggi - rendendolo il primo produttore di soldi del 1954 con un ampio margine e il film musicale con il più alto incasso di tutti i tempi. Complessivamente, il film incassò 30 milioni di dollari al box office nazionale.

Ci fu una riedizione nelle sale americane da parte della Paramount nel 1961.

Home video

White Christmas è uscito negli Stati Uniti su VHS nel 1986 e di nuovo nel 1997. La prima uscita in DVD negli Stati Uniti fu nel 2000. È stato ripubblicato nel 2009, con un Blu-ray nel 2010. C'è stata un'edizione USA a 4 dischi "Diamond Anniversary Edition" nel 2014. Questa collezione contiene un Blu-ray con extra, due DVD con il film e gli extra, e un quarto disco di canzoni natalizie su CD. Queste canzoni sono eseguite individualmente da Crosby, Clooney e Kaye.

Adattamento della fase

Un adattamento teatrale del musical, intitolato Irving Berlin's White Christmas ha debuttato a San Francisco nel 2004 ed è stato rappresentato in vari luoghi degli Stati Uniti, come Boston, Buffalo, Los Angeles, Detroit e Louisville. Il musical ha avuto un impegno limitato a Broadway al Marquis Theatre, dal 14 novembre 2008 al 4 gennaio 2009. Il musical è stato anche in tour nel Regno Unito nel 2006 - 2008. Si è diretto al Sunderland Empire di Sunderland da novembre 2010 a gennaio 2011 dopo una precedente corsa di successo a Manchester e ha continuato in varie città con una corsa nel West End di Londra alla fine del 2014.


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