Valya Balkanska

Valya Mladenova Balkanska (nata l'8 gennaio 1942) è una cantante di musica folk bulgara. È famosa soprattutto per aver eseguito la canzone Izlel je Delyo hajdutin, che è stata inviata nello spazio a bordo delle sonde Voyager 1 e Voyager 2 nel 1977.

Valya Balkanska è nata in un villaggio composto da sette case vicino al villaggio di Arda, sui Monti Rodopi. Fin da bambina canta canzoni popolari rodopiane, che ha imparato dalla madre e dalla nonna, oltre che alle feste di lavoro. Nel 1960 è diventata la solista principale del Rhodopa State Ensemble per Canzoni e danze popolari. All'epoca aveva solo 18 anni. Fino ad oggi Balkanska ha eseguito più di 300 canzoni popolari, essendo stata accompagnata dal suonatore di cornamusa Petar Yanev negli ultimi 14 anni.

Il momento più importante della carriera di Balkanska è arrivato con la canzone folk Izlel je Delyo hajdutin, che ha registrato insieme al zampognario Dimitar Petkovski. Nel 1972 è entrata a far parte del Voyager Golden Record, una raccolta di canzoni, suoni e immagini del nostro pianeta, che contiene anche opere di famosi compositori come Mozart, Bach, Beethoven e Stravinsky. La NASA ha inserito copie del disco nelle sonde spaziali Voyager 1 e Voyager 2 e le ha lanciate il 20 agosto 1977. Secondo Carl Sagan, uno dei creatori del Voyager Golden Record, solo civiltà aliene avanzate sarebbero in grado di suonarlo.

Nel 2004 Balkanska ha pubblicato un album intitolato Glas ot vechnostta (Voce dall'eternità), che comprende alcune delle sue canzoni più popolari come A bre yunache ludo i mlado, Goro le goro zelena, e Maychinko stara maychinko.

Riconoscimento

Balkanska ha ricevuto numerosi premi nel corso della sua carriera come cantante di musica folk. Uno dei suoi riconoscimenti preferiti è una statuetta d'oro delle Olimpiadi dell'arte di Los Angeles del 1997. Nel 2002 il presidente bulgaro l'ha onorata con una medaglia Stara Planina, considerata il più alto riconoscimento nazionale. Nello stesso anno ha ricevuto anche il premio della Lira d'oro dall'Unione dei musicisti e dei ballerini bulgari. Balkanska è stata insignita del premio Golden Phenomenon per aver contribuito alla divulgazione della musica e della cultura popolare bulgara e per lo stesso motivo è stata la prima bulgara ad essere onorata dall'UNESCO come "cittadina del pianeta". Secondo il Time Magazine è una delle persone che simboleggia il futuro dell'Europa, affermando che oltre ad essere "una leggenda nel suo paese, la Valya Balkanska è una leggenda anche nello spazio". Dal dicembre 2005 ha una sua targa stellare sulla Bulgarian Walk of Fame. Nel 2005 Balkanska è stata anche una delle candidate al premio nazionale di San Paolo Hilendarski per artisti e performer di spicco. Nel maggio 2009 l'Associazione bulgara dei media regionali l'ha scelta come "The Most Exceptional Bulgarian Woman".

Nel 2008 Standard, un quotidiano bulgaro, ha condotto un'indagine su quello che i bulgari considerano il loro più importante simbolo di orgoglio nazionale. Al sondaggio hanno partecipato quasi 22 mila lettori dell'edizione online di Standard, provenienti da oltre 10 paesi di tutto il mondo. Tra le 23 scelte possibili, Valya Balkanska si è classificata al primo posto con il 9,46% dei voti. Si è classificata più in alto dell'inventore del computer John Atanasoff, detentore del record mondiale nel salto in alto femminile Stefka Kostadinova, e persino della dichiarazione di indipendenza della Bulgaria nel 1908.

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