William Thomson

William Thomson, 1° Barone Kelvin, OM, GCVO, PC, FRS, FRSE (26 giugno 1824 - 17 dicembre 1907) era un fisico matematico e ingegnere scozzese-irlandese. Nacque a Belfast nel 1824. All'Università di Glasgow svolse un importante lavoro nell'analisi matematica dell'elettricità e formò la prima e la seconda legge della termodinamica.

Kelvin ha fatto molto per unificare la fisica nella sua forma moderna. Ha avuto anche una carriera come ingegnere e inventore del telegrafo elettrico, che lo ha portato alla ribalta e gli ha dato ricchezza, fama e onore.

Per il suo lavoro sul progetto del telegrafo transatlantico fu nominato cavaliere nel 1866 dalla regina Vittoria, diventando Sir William Thomson. Fu notato per il suo lavoro sulla bussola da marinaio. Questo era stato piuttosto inaffidabile a causa del ferro degli scafi delle navi.

Le temperature assolute sono indicate in unità di kelvin in suo onore. L'esistenza di un limite inferiore di temperatura (zero assoluto) era nota prima del suo lavoro, ma Lord Kelvin trovò il suo valore corretto come approssimativamente -273,15 gradi Celsius o -459,67 gradi Fahrenheit.

Fu nominato Lord Kelvin nel 1892 come riconoscimento per i suoi successi in termodinamica e per la sua opposizione alla Home Rule irlandese. Divenne barone Kelvin, di Largs nella contea di Ayr.

Fu il primo scienziato britannico ad essere elevato alla Camera dei Lord. Il suo titolo si riferisce al fiume Kelvin, che scorre vicino al suo laboratorio dell'Università di Glasgow. Nonostante le offerte di diverse università di fama mondiale, Lord Kelvin si rifiutò di lasciare Glasgow, rimanendo professore di filosofia naturale per oltre 50 anni, fino al suo eventuale pensionamento. Il Hunterian Museum dell'Università di Glasgow ospita una mostra permanente sull'opera di Lord Kelvin.

Sempre attivo nel campo della ricerca e dello sviluppo industriale, fu assunto intorno al 1899 da George Eastman per ricoprire la carica di vicepresidente del consiglio di amministrazione della società britannica Kodak Limited, affiliata a Eastman Kodak.


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