Candela

Una candela è un bastone di cera con un filo (un sottile pezzo di corda) dritto al centro. Se qualcuno mette la corda sul fuoco, la fiamma brucia lentamente ma a lungo.

Il fuoco può bruciare le corde molto velocemente. Ma in una candela, la corda non brucia velocemente, perché il fuoco scioglie la cera. La cera a volte gocciola lungo il lato della candela. Quando la cera fusa è lontana dalla fiamma, si indurisce di nuovo, e può essere usata di nuovo in una nuova candela.

La fiamma è molto calda, poiché si tratta di un fuoco molto piccolo e reale. La parte azzurra della fiamma può essere calda fino a 1.400 °C (2.550 °F). Può ancora bruciare persone e cose. Se il fuoco si diffonde, può diventare un fuoco molto grande e bruciare anche una casa o un edificio.

Se la fiamma viene tenuta sulla candela abbastanza a lungo, la candela diventa sempre più corta fino a quando non si spegne. Il fuoco su una candela può essere spento soffiandovi sopra dell'aria. C'è anche un attrezzo speciale chiamato "candela snuffer" che copre il fuoco con una piccola tazza di metallo e lo spegne. Oggi, i candelabri sono usati di solito solo nelle chiese o nei luoghi dove le candele sono molto alte. Fermando il fuoco si impedisce alla candela di bruciare fino a quando non è tutta spenta.

Prima delle lampadine, si usavano le candele, in modo che la gente potesse vedere di notte. Alcune persone usano le candele ancora oggi quando l'elettricità è spenta, o perché amano la poca quantità di luce che le candele producono. Ad alcune persone piacciono anche le candele perché sono belle, o perché hanno un buon odore. Un tipo speciale di candela chiamata "citronella" può aiutare a tenere lontani gli insetti.

Candele in un negozio.
Candele in un negozio.

Una candela accesa.
Una candela accesa.

Le più antiche candele di cera d'api sopravvissute a nord delle Alpi dal cimitero di Oberflacht, in Germania (6°/7° secolo d.C.)
Le più antiche candele di cera d'api sopravvissute a nord delle Alpi dal cimitero di Oberflacht, in Germania (6°/7° secolo d.C.)

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