Palazzo Romano di Fishbourne

Il Palazzo di Fishbourne è un'enorme villa romana del I secolo d.C., circa trent'anni dopo la conquista romana della Britannia. Si trova vicino alla costa meridionale nel villaggio di Fishbourne, Chichester nel West Sussex. Fu costruita sul sito di una base di rifornimento dell'esercito romano costruita durante l'invasione claudiana del 43 d.C.

Il palazzo è di gran lunga la più grande residenza romana conosciuta a nord delle Alpi. A circa 500 piedi (150 m) di piazza, è più grande di Buckingham Palace. Ha all'incirca le dimensioni della Casa d'Oro di Nerone a Roma o della villa romana a Piazza Armerina in Sicilia. In pianta rispecchia da vicino la pianta del palazzo dell'imperatore Domiziano, la Domus Flavia, completata nel 92 d.C. sul Palatino a Roma.

Il palazzo rettangolare circondava giardini formali, la metà settentrionale dei quali è stata ricostruita. Nel II e III secolo ci sono state ampie modifiche, con molti dei mosaici originali in bianco e nero a cui sono stati sovrapposti lavori colorati più sofisticati, tra cui il mosaico dei delfini perfettamente conservato nell'ala nord. Altre modifiche erano in corso quando il palazzo è bruciato intorno al 270, dopo di che è stato abbandonato.

Una teoria è che sia stata costruita per Sallustio Lucullo, un governatore romano della Britannia della fine del I secolo. Due iscrizioni che registrano la presenza di Lucullo sono state trovate nella vicina Chichester e la datazione del palazzo all'inizio degli anni '90 d.C. corrisponderebbe. Se il palazzo è stato progettato per Lucullo, allora potrebbe averlo usato solo per pochi anni: lo storico romano Svetonio dice che Lucullo fu giustiziato dall'imperatore delirante Domiziano nel 93 d.C. o poco dopo.

Modello museale di come potrebbe essere apparso il Palazzo Romano di Fishbourne
Modello museale di come potrebbe essere apparso il Palazzo Romano di Fishbourne

Il mosaico del delfino
Il mosaico del delfino

Ingresso al sito e al museo
Ingresso al sito e al museo

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