Quokka

Il quokka, Setonix brachyurus, è un piccolo marsupiale delle dimensioni di un grande gatto. Come altri animali della famiglia dei macropodi, come canguri e wallaby, il quokka mangia erba e piccole piante, ed è principalmente notturno. Vive su alcune piccole isole al largo della costa dell'Australia occidentale, principalmente su Rottnest Island vicino a Perth, e Bald Island vicino ad Albany. Un piccolo numero vive sulla terraferma nell'area protetta di Two Peoples Bay, che condivide con il Potoroo di Gilbert. Il quokka è l'unico membro del genere Setonix.

Quokka, Rottnest Island, Australia occidentale
Quokka, Rottnest Island, Australia occidentale

Descrizione

Il quokka pesa tra i 2,5 kg e i 5 kg. È lungo circa 50 cm con una coda di 30 cm. Questo è breve per un macropode. Ha una struttura solida, orecchie arrotondate e una testa corta e larga. Sembra un canguro molto piccolo e grasso, ma può arrampicarsi su piccoli alberi e arbusti. Ha una pelliccia ruvida di colore marrone, che sfuma in un marrone chiaro nella parte inferiore. Il quokka mangia una piccola quantità dei suoi prodotti di scarto. Ha circa le dimensioni di un gatto domestico.

Comportamento

Il quokka è un animale sociale e vive in grandi gruppi. Mangiano erba, carici, piante grasse e foglie. Possono ammalarsi molto se nutriti con cose come il pane, dato loro dai visitatori di Rottnest Island. Ai visitatori viene ora detto di non dar loro da mangiare. I quokka si riproducono in qualsiasi momento sulla terraferma, ma a Rottnest in tarda estate. La femmina di quokka ha due piccoli (chiamati joeys) in un anno.

Il quokka si muove nello stesso modo di un canguro, usando sia piccoli che grandi salti.

Quokkas e persone

I Quokkas non hanno paura delle persone, quindi è possibile avvicinarsi abbastanza a loro, soprattutto a Rottnest Island. A Rottnest Island è contro la legge maneggiare o toccare gli animali in qualsiasi modo. Una multa di 100 dollari può essere data dalla Rottnest Island Authority per aver raccolto un quokka. Le persone possono anche essere portate in tribunale e ricevere una multa fino a 1000 dollari. Queste multe sono state usate in alcuni casi insoliti in cui i quokka sono stati feriti o uccisi dai visitatori di Rottnest.

Stato

Ci sono molti quokka che vivono sulle piccole isole al largo, perché questa è solo una piccola area che sono elencati come vulnerabili. Sulla terraferma, sono attaccati dai dingo, così come da animali introdotti come volpi, cani e gatti. Hanno anche bisogno di una fitta copertura del terreno per ripararsi. L'agricoltura ha ripulito gran parte del terreno e questo è un altro motivo per cui la specie è minacciata.

Scoperta europea

Il quokka fu uno dei primi mammiferi australiani visti dagli europei. Il marinaio olandese Samuel Volckertzoon scrisse di aver visto "un gatto selvatico" a Rottnest Island nel 1658. Nel 1696, Willem de Vlamingh pensò che fossero ratti e chiamò l'isola "Rottenest", olandese per "rat nest".

Nome

La parola quokka deriva da una parola Nyungar, che era probabilmente gwaga.


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