Girino

Un girino o polliwog è una giovane rana che respira e vive nell'acqua. Si schiudono da piccole uova deposte in uno stagno o in un lago dalla madre. Le uova di rana sono rotonde e le uova di rospo sono deposte in lunghe stringhe. Ogni uovo contiene cibo a sufficienza per 21 giorni.

Dopo qualche settimana, cominciano a crescere le gambe posteriori, poi quelle anteriori. Poco dopo, le rane cominciano a respirare aria e perdono la coda. Diventano più grandi e in pochi mesi diventano adulti.

La maggior parte dei tipi di girino mangiano solo piante. Alcuni tipi di girino mangiano piante e animali, anche altri girini più piccoli.

Durante lo stadio di girino del ciclo vitale dell'anfibio, la maggior parte respira per mezzo di branchie esterne o interne. Di solito non hanno braccia o gambe fino al passaggio all'età adulta. Hanno una coda grande e appiattita con la quale nuotano per "ondulazione laterale" (da un lato all'altro), simile alla maggior parte dei pesci.

Con la maturazione di un girino, esso cambia con la crescita graduale degli arti, di solito prima le zampe posteriori. Poi perde gradualmente la coda a causa della morte cellulare programmata (apoptosi). I polmoni si sviluppano al momento dello sviluppo delle gambe: i girini in ritardo di sviluppo sono spesso vicino alla superficie dell'acqua, dove respirano aria. Durante le fasi finali, la bocca del girino passa da una piccola bocca nella parte anteriore della testa ad una grande bocca della stessa larghezza della testa. L'intestino si accorcia per adattarsi alla nuova dieta. La maggior parte dei girini sono erbivori, vivono di alghe e piante. Alcune specie sono onnivore, mangiano detriti e, quando disponibili, girini più piccoli.

Girini di dieci giorni
Girini di dieci giorni

Uova di rana
Uova di rana

Rana fregola: uova che si sviluppano in girini
Rana fregola: uova che si sviluppano in girini


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