Ciclo vitale biologico

Per ciclo vitale si intendono le fasi che un essere vivente attraversa durante la sua vita.

In alcuni casi il processo è lento e i cambiamenti sono graduali. Gli esseri umani hanno vari stadi di crescita durante la loro vita, come zigote, embrione, bambino e adulto. Il cambiamento da bambino ad adulto è lento e continuo. In molte società è segnato da cerimonie alla pubertà.

Nella maggior parte degli insetti la transizione è netta e ben definita: uovo > larva > pupa > imago (adulto).

La maggior parte degli insetti passa attraverso fasi ben definite nel loro ciclo di vita

Uovo

Larva del bruco

Pupa

Farfalla: insetto adulto

Generazioni diverse hanno forme diverse

In alcuni animali, la generazione dei genitori appare diversa da quella dei figli. Il caso più comune è che ci siano due forme diverse. Una forma avrà la riproduzione sessuale, l'altra potrebbe non riprodursi, o potrebbe riprodursi asessualmente.

Parassiti

I parassiti sono organismi che traggono vantaggio dal danneggiare altri organismi. L'organismo da cui traggono vantaggio è di solito chiamato ospite. Molti parassiti hanno cicli di vita complessi, in cui hanno bisogno di ospiti diversi per le diverse fasi del loro sviluppo. Per esempio, il ciclo uovo > ospite lumaca > ospite mammifero è comune per i parassiti dei mammiferi erbivori. La malaria è causata da parassiti unicellulari. Questi parassiti passano attraverso due stadi nel loro sviluppo. Uno stadio è nel sangue delle zanzare, l'altro nel sangue degli esseri umani.

Cnidaria

Esempi di questo si possono trovare anche negli Cnidaria. Questi animali vivono in mare o in acqua dolce e la struttura della maggior parte è relativamente semplice. Alcuni vivono come animali singoli, altri formano colonie. In una colonia, molti animali vivono insieme. Spesso, ogni animale in una colonia è specializzato e ha bisogno degli altri animali della colonia per sopravvivere.

Ciclo completo

Un esempio noto in cui diverse generazioni hanno forme diverse è la medusa. Ne ha due:

  • Una è chiamata medusa: si riproduce sessualmente, ed è ciò che la maggior parte delle persone associa alla parola medusa.
  • L'altra forma è chiamata polipo. Non si riproduce sessualmente e di solito è sessile. I polipi sono generalmente attaccati al fondo del mare o ad un'altra superficie dura nell'acqua. Le barriere coralline sono colonie di polipi.

In un ciclo completo, la prole di una medusa si svilupperà in un polipo, e la prole di un polipo sarà una medusa.

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Polipi

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Una medusa

Ciclo incompleto e variazioni

A volte il ciclo è modificato o incompleto. Gli Antozoi sono un gruppo di Cnidaria che contiene anemoni e coralli. Negli Anthozoa, c'è solo uno stadio di polipo e nessuno stadio di medusa.

Le meduse scatola formano un altro piccolo gruppo nei Cnidaria. Nella medusa scatola, il polipo si trasforma in medusa. In alcuni casi, solo una parte del polipo si trasforma, la parte che rimane si rigenera per formare un nuovo polipo. Si è parlato delle meduse scatola anche perché molte di esse producono un veleno molto efficace, che può essere pericoloso per gli esseri umani.

Nelle meduse peduncolate, c'è solo una forma, che è stata interpretata come una medusa sessile.

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Singolo polipo di un corallo

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Un corallo

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Un anemone di mare

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La vespa di mare, una medusa scatola

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Una medusa pedinata.

Pagine correlate

  • Metamorfosi
  • Parassitismo
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  • Alternanza di generazioni - Un processo che avviene nelle piante. Due generazioni sono diverse anche perché una è aploide e l'altra diploide.

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