W.D. Hamilton

William Donald Hamilton FRS (1 agosto 1936 - 7 marzo 2000) è stato un biologo evolutivo inglese che Richard Dawkins ha elogiato come uno dei più grandi teorici dell'evoluzione del XX secolo.

Hamilton divenne famoso grazie al suo lavoro teorico sulla selezione della parentela e l'altruismo. Ha spiegato la sua base genetica, e questo era una parte fondamentale della visione dell'evoluzione centrata sul gene. Nel fare questo, divenne uno dei precursori della sociobiologia, resa popolare da E.O. Wilson. Hamilton fu certamente una grande influenza su Dawkins. Ha anche pubblicato importanti lavori sul rapporto tra i sessi e l'evoluzione del sesso. Dal 1984 alla sua morte nel 2000, fu professore di ricerca della Royal Society all'Università di Oxford. Morì di malaria contratta nella Repubblica Democratica del Congo.

Equazione di Hamilton

L'equazione di Hamilton descrive se un gene per il comportamento altruista si diffonderà o meno in una popolazione. Il gene si diffonderà se rxb è maggiore di c:

r b > c {\displaystyle rb>c\} {\displaystyle rb>c\ }

dove:

  • c {displaystyle c\ {\displaystyle c\ }è il costo riproduttivo per l'altruista,
  • b {displaystyle b\ {\displaystyle b\ }è il beneficio riproduttivo per il destinatario del comportamento altruistico, e
  • r {\displaystyle r\ }è la probabilità, al di sopra della media della popolazione, che gli individui condividano un gene altruista - il "grado di parentela".

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