Walt Whitman

Walter "Walt" Whitman (31 maggio 1819 - 26 marzo 1892) è stato un poeta, saggista e giornalista americano. Fu un importante poeta americano del XIX secolo.

La sua più famosa raccolta di poesie è Foglie d'erba, che fu pubblicata per la prima volta nel 1855 con i suoi stessi soldi. L'opera era un tentativo di raggiungere la gente comune. Whitman continuò ad aggiungere a questo libro fino alla sua morte per polmonite, nel 1892. Era controverso perché i lettori pensavano che fosse osceno. Includeva una certa sessualità.

Whitman era bisessuale o omosessuale. Tuttavia, c'è disaccordo sul fatto che Whitman abbia avuto effettive esperienze sessuali con gli uomini.

Whitman era profondamente influenzato dal deismo. Negava che una fede fosse più importante di un'altra e abbracciava tutte le religioni allo stesso modo.

Foglie d'erba

Whitman provò dapprima a scrivere in diversi generi popolari. Nel 1850, iniziò a scrivere Leaves of Grass, una raccolta di poesie a cui avrebbe continuato a lavorare fino alla sua morte. Whitman voleva scrivere un'epopea che fosse chiaramente americana, usando versi liberi. Alla fine di giugno del 1855, Whitman sorprese i suoi fratelli con le prime copie di Foglie d'erba. Suo fratello George "non pensava che valesse la pena leggerlo".

Whitman pagò personalmente la pubblicazione della prima versione di Leaves of Grass e la fece stampare in una tipografia locale. Furono stampate un totale di 795 copie. La prima pagina era un'immagine di Whitman, ma non scrive il suo nome fino a 500 righe nel corpo del testo. Ralph Waldo Emerson scrisse una gentile lettera di cinque pagine a Whitman e lodò il libro agli amici. La prima edizione di Leaves of Grass fu molto popolare, ma ad alcune persone non piacevano le parti "oscene" o offensive della poesia.

Nei mesi successivi alla prima edizione di Foglie d'erba, la gente si arrabbiò maggiormente per i temi sessuali. A causa di questo, l'editore quasi non pubblicò la seconda edizione. Nel 1856 furono aggiunte 20 nuove poesie. Diverse versioni di Foglie d'erba continuarono ad essere pubblicate per tutto il resto della vita di Whitman. Molti scrittori famosi come Amos Bronson Alcott e Henry David Thoreau apprezzarono il lavoro abbastanza da visitare Whitman.

Walt Whitman, 35 anni, dal frontespizio di Leaves of Grass, Fulton St., Brooklyn, N.Y., incisione in acciaio di Samuel Hollyer da un dagherrotipo perduto di Gabriel Harrison
Walt Whitman, 35 anni, dal frontespizio di Leaves of Grass, Fulton St., Brooklyn, N.Y., incisione in acciaio di Samuel Hollyer da un dagherrotipo perduto di Gabriel Harrison


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