Willis Tower [ Torre di Willis ]

La Willis Tower è un grattacielo di Chicago, Illinois. La Sears, Roebuck and Company ne pagò la costruzione nell'agosto del 1970. L'edificio fu terminato nel 1973. È stato l'edificio più alto del mondo dal 1973 al 1996. Ha 110 livelli. Da terra al tetto è alto 442 metri (1.450 piedi). È stato progettato da Fazlur Khan e Bruce Graham.

La Willis Tower è il secondo edificio più alto degli Stati Uniti. È l'ottava struttura indipendente più alta del mondo. È il secondo grattacielo più alto delle Americhe. È una delle destinazioni turistiche più popolari di Chicago. Più di un milione di persone visitano il suo ponte di osservazione ogni anno.

Fino al 16 luglio 2009, l'edificio si chiamava Sears Tower. È stato rinominato dopo che il Willis Group lo ha acquistato.

Storia

Nel 1969, Sears, Roebuck & Company era il più grande rivenditore al dettaglio del mondo. Aveva migliaia di lavoratori in uffici nella zona di Chicago. I dirigenti di Sears decisero di mettere tutti quei lavoratori in un unico edificio. Volevano 3.000.000 di piedi quadrati (280.000 metri quadrati) di spazio. Sears assunse gli architetti Skidmore, Owings & Merrill (SOM) per progettare uno dei più grandi edifici per uffici del mondo. L'architetto Bruce Graham e l'ingegnere strutturale Fazlur Khan hanno progettato l'edificio.

Sears e la città di Chicago approvarono il progetto. L'acciaio fu trasportato da South Chicago. Il primo acciaio fu messo in opera nell'aprile 1971. La torre fu completata nel maggio 1973. La sua costruzione costò circa 150 milioni di dollari. Questo equivale a 800 milioni di dollari nel 2014.

L'edificio è stato costruito con un sistema antincendio a sprinkler, anche se non era richiesto all'epoca. Ci sono circa 40.000 testine sprinkler nell'edificio. Il sistema sprinkler è costato 4 milioni di dollari.

Nel febbraio 1982, due antenne televisive furono aggiunte alla torre. Questo rese l'edificio alto 1.707 piedi (520 metri). Il 5 giugno 2000, l'antenna occidentale è stata allungata per migliorare la ricezione della NBC locale. Questo ha reso l'altezza complessiva 1.730 piedi (527 metri)

Prima che la Willis Tower fosse completata, l'edificio più alto del mondo era il World Trade Center. Nel 1996, le Petronas Twin Towers a Kuala Lumpur, Malesia, sono diventate gli edifici più alti del mondo.

Diritti del nome

L'edificio è stato rinominato Willis Tower nel luglio 2009 dopo che il Willis Group ha acquistato il grattacielo. La rivistaTime ha definito il cambio di nome uno dei 10 peggiori cambi di nome aziendali. Una petizione online è stata creata per cambiare la loro decisione. La questione dei diritti di denominazione è continuata nel 2013. Iniziò quando un giornalista del Chicago Tribune disse nel 2013 che "Siamo testardi su queste cose". Questo mese ha segnato quattro anni da quando l'ex Sears Tower è stata ribattezzata Willis Tower, e il nuovo nome deve ancora rimanere".

L'allora torre Sears durante la sua costruzione, 1973 circa
L'allora torre Sears durante la sua costruzione, 1973 circa

Design

Gli architetti di Skidmore hanno progettato la Willis Tower per avere grandi piani di 55.000 piedi quadrati (5.100 metri quadrati) nella parte inferiore dell'edificio. Hanno avuto l'idea per il design da una pubblicità per un pacchetto di sigarette.

Altezza

Da terra alla cima dell'antenna più alta, la Willis Tower è alta 1.729 piedi (527 metri). Si inclina di circa 4 pollici (10 centimetri) verso ovest a causa dei carichi ineguali sulle sue fondamenta. La Willis Tower è il terzo grattacielo più alto del Nord America. Gli ascensori dell'osservatorio nella torre sono i più veloci del mondo a 1.600 piedi (490 metri) al minuto. Con tempo sereno, quattro stati possono essere visti dal ponte di osservazione: Michigan, Indiana, Illinois e Wisconsin.

L'8 novembre 2013, gli architetti di Chicago e New York hanno iniziato a parlare dell'altezza del One World Trade Center. Dicevano che la Willis Tower poteva essere più alta. Il 12 novembre è stato confermato che il One World Trade Center è più alto della Willis Tower.

Il design della struttura
Il design della struttura

La Willis Tower, rispetto ad altri noti grattacieli
La Willis Tower, rispetto ad altri noti grattacieli

Lo skydeck da fuori la torre
Lo skydeck da fuori la torre

Lo Skydeck

La Willis Tower ha un ponte di osservazione. Si chiama Skydeck. È stato aperto il 22 giugno 1974. Si trova al 103° piano dell'edificio. È alto 1.353 piedi (412 metri). È una delle attrazioni turistiche più famose di Chicago. Il ponte di osservazione è la più alta area di visualizzazione pubblica negli Stati Uniti. I turisti sullo Skydeck possono sentire l'edificio muoversi nei giorni di vento. Possono vedere le pianure dell'Illinois e il lago Michigan. Gli ascensori portano i turisti in cima in circa 60 secondi. Le persone sull'ascensore possono sentire i cambiamenti di pressione dell'aria durante la corsa.

Nel gennaio 2009, i proprietari della Willis Tower hanno iniziato a fare grandi cambiamenti allo Skydeck. Hanno aggiunto dei balconi di vetro retrattili. I balconi si estendono per circa 4 piedi (1,2 metri) dalla torre. Permettono ai visitatori di guardare attraverso il pavimento alla strada sottostante. Le scatole possono contenere fino a 5 tonnellate corte (4,5 tonnellate metriche) di peso. Sono stati aperti al pubblico il 2 luglio 2009.

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