Xiphosura

Xiphosura è un ordine di chelicerati marini. Comprende un gran numero di linee estinte e solo quattro specie recenti nella famiglia Limulidae, che comprende i granchi a ferro di cavallo.

Il gruppo non è praticamente cambiato in milioni di anni. I moderni granchi a ferro di cavallo sono quasi identici ai generi preistorici come il giurassico Mesolimulus, e sono considerati come fossiliviventi.

Gli Xiphosura sono tradizionalmente collocati nella classe Merostomata. Questo termine è stato originariamente fatto per gli euripteridi; ora, con l'aggiunta degli Xiphosura, si sa che è parafiletico.

Sebbene il nome Merostomata sia ancora presente nei libri di testo, senza riferimento agli Eurypterida, alcuni hanno sollecitato che questo uso dovrebbe essere scoraggiato. Le caratteristiche condivise dei due gruppi tradizionalmente raggruppati nei Merostomata sono ora ritenute essere dei ritorni di condizioni primitive (simplesiomorfie).

La Xiphosura è basale ad un clade che comprende Eurypterida e Arachnida. Si stima che gli Xiphosura si siano differenziati dagli Arachnida 480 milioni di anni fa.


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