Yifan Hou

Yifan Hou (nato il 27 febbraio 1994, a Xinghua, Taizhou, Jiangsu, Cina) è una donna cinese prodigio degli scacchi. È stata campionessa mondiale di scacchi femminile 2010-2012. È stata la più giovane a vincere il titolo, e la più giovane giocatrice a qualificarsi per il titolo di Grandmaster.

All'età di 12 anni, Hou è diventata la più giovane giocatrice di sempre a partecipare ai Campionati del Mondo Femminili e alle Olimpiadi degli Scacchi (Torino 2006). Nel giugno 2007 è diventata la più giovane campionessa nazionale femminile cinese di sempre. Nel 2010 è diventata la più giovane campionessa mondiale di scacchi della storia degli scacchi (maschile o femminile) vincendo il Campionato mondiale femminile di scacchi 2010 a Hatay, in Turchia, all'età di 16 anni. Ha poi difeso il suo titolo sconfiggendo l'indiano Koneru Humpy nel Campionato Mondiale di Scacchi Femminile 2011.

Nell'ultima classifica FIDE (gennaio 2012), Hou si è classificata al primo posto nella classifica mondiale delle ragazze, al secondo posto tra le giocatrici, al decimo posto tra le giocatrici junior e al terzo posto tra le giocatrici con meno di 17 anni. È solo la terza giocatrice di scacchi femminile a raggiungere un punteggio FIDE di oltre 2600. Nel gennaio 2011, Hou è stata riconosciuta come la migliore sportiva dell'anno in Cina coinvolta in un evento non olimpico.

Nel gennaio 2012 Yifan ha raggiunto il massimo livello negli scacchi. E' arrivata prima nel fortissimo torneo di scacchi di Gibilterra, un evento con molti grandi maestri. Ha pareggiato con Nigel Short con 8/10 punti di vantaggio su giocatori di punta come Michael Adams e Shakhriyar Mamedyarov. Per dividere il premio in denaro, una partita a due partite di rapidplay è stata vinta da Short 1½-½.

Significativamente, ha battuto Judit Polgar e ha finito ben al di sopra di lei. Questa è stata la prima volta che Polgar ha perso contro una donna dal 1992. Poi, a 16 anni, ha perso contro la sorella maggiore, Susan Polgar, che all'epoca era una giocatrice più forte. Yifan ha anche battuto Alexei Shirov, Zoltan Almasi e Le Quang Liem, e ha pareggiato con Adams e Mamedyarov per un punteggio di 2872. Questo significa che è la seconda donna con il punteggio più alto nella storia del gioco, e si sta avvicinando al record di Polgar. Si è parlato di una partita tra Polgar e Hou. Polgar non ha mai gareggiato in eventi limitati alle donne, ma le prospettive di una tale partita sono "interessanti". Polgar, ora 35enne, è ancora un giocatore estremamente forte.


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