W.D. Hamilton

William Donald Hamilton FRS (1 agosto 1936 - 7 marzo 2000) è stato un biologo evolutivo inglese che Richard Dawkins ha elogiato come uno dei più grandi teorici dell'evoluzione del XX secolo.

Hamilton divenne famoso grazie al suo lavoro teorico sulla selezione della parentela e l'altruismo. Ha spiegato la sua base genetica, e questo era una parte fondamentale della visione dell'evoluzione centrata sul gene. Nel fare questo, divenne uno dei precursori della sociobiologia, resa popolare da E.O. Wilson. Hamilton fu certamente una grande influenza su Dawkins. Ha anche pubblicato importanti lavori sul rapporto tra i sessi e l'evoluzione del sesso. Dal 1984 alla sua morte nel 2000, fu professore di ricerca della Royal Society all'Università di Oxford. Morì di malaria contratta nella Repubblica Democratica delCongo.

Equazione di Hamilton

L'equazione di Hamilton descrive se un gene per il comportamento altruista si diffonderà o meno in una popolazione. Il gene si diffonderà se rxb è maggiore di c:

r b > c {\displaystyle rb>c\} {\displaystyle rb>c\ }

dove:

  • c {displaystyle c\ {\displaystyle c\ }è il costo riproduttivo per l'altruista,
  • b {displaystyle b\ {\displaystyle b\ }è il beneficio riproduttivo per il destinatario del comportamento altruistico, e
  • r {\displaystyle r\ }è la probabilità, al di sopra della media della popolazione, che gli individui condividano un gene altruista - il "grado di parentela".

Domande e risposte

D: Chi era William Donald Hamilton?
R: William Donald Hamilton era un biologo evoluzionista inglese, considerato uno dei più grandi teorici evoluzionisti del XX secolo.

D: Che cosa ha detto di lui Richard Dawkins?
R: Richard Dawkins ha elogiato Hamilton come uno dei più grandi teorici evolutivi del XX secolo.

D: Che tipo di lavoro svolgeva?
R: Hamilton è diventato famoso grazie al suo lavoro teorico sulla selezione della parentela e sull'altruismo, che ha spiegato avere una base genetica. Ha anche pubblicato un lavoro importante sui rapporti sessuali e sull'evoluzione del sesso.

D: Come ha influenzato E.O. Wilson?
R: Il suo lavoro è stato una parte fondamentale nella formazione della visione dell'evoluzione centrata sul gene di Wilson, e quindi ha avuto una grande influenza su di lui.

D: Dove ha insegnato dal 1984 al 2000?
R: Dal 1984 alla sua morte, avvenuta nel 2000, Hamilton è stato Royal Society Research Professor presso l'Università di Oxford.

D: Come è morto? R: È morto a causa della malaria contratta nella Repubblica Democratica del Congo.

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