Caltrop

I caltropi sono armi a spuntoni usate contro uomini e cavalli almeno fin dall'epoca romana. Le versioni successive sono state progettate per sgonfiare i pneumatici delle automobili. Sono un tipo di arma antiuomo e anti-veicolo. I samurai giapponesi usavano un'arma simile, il makibishi.

I caltropi di ferro venivano utilizzati già nel 331 a.C. a Gaugamela. Erano noti ai Romani come triboli, che significano "ferro frastagliato". Furono usati nella battaglia di Carrhae nel 51 a.C.

Lo scrittore romano Vegezio, nel suo De Re Militari, parlava di carri falciati:

I carri armati usati in guerra da Antioco e Mitridate all'inizio terrorizzavano i romani, ma poi ne facevano uno scherzo. Poiché un carro di questo tipo non sempre si incontra con un terreno pianeggiante e pianeggiante, il minimo ostacolo lo ferma. E se uno dei cavalli viene ucciso o ferito, cade nelle mani del nemico. I soldati romani li hanno resi inutili... hanno cosparso il campo di battaglia di caltropi, e i cavalli che attiravano i carri, correndo a tutta velocità su di loro, sono stati infallibilmente distrutti. Un caltropano è un dispositivo composto da quattro punte o punti disposti in modo tale che in qualsiasi modo venga gettato a terra, si appoggia su tre e presenta il quarto montante.

In tempi più moderni, sono stati utilizzati sia dagli Alleati che dall'Asse durante la seconda guerra mondiale per forare le gomme dei veicoli a ruote. I caltropi improvvisati, di solito fatti di chiodi saldati, sono stati usati occasionalmente anche dagli attivisti del lavoro negli Stati Uniti durante gli scioperi per distruggere le gomme dei veicoli appartenenti ai dirigenti e ai sostituti dei lavoratori. Nel contesto del lavoro, questi dispositivi sono più spesso chiamati "jack rocks". Un esempio recente dell'uso di jack rocks nelle controversie di lavoro è stato nel 2012, presumibilmente da due uomini su un picchetto in uno stabilimento di prodotti in alluminio in West Virginia.

Caltrop romano al Museo Archeologico della Westfalia, Herne, Germania
Caltrop romano al Museo Archeologico della Westfalia, Herne, Germania

Un caltropo russo del XVI secolo
Un caltropo russo del XVI secolo

Caltrop utilizzato dall'Ufficio dei Servizi Strategici degli Stati Uniti. Le punte cave forano pneumatici in gomma autosigillanti. Il foro al centro permette la fuoriuscita dell'aria anche se l'altra estremità del tubo è sigillata da un terreno morbido.
Caltrop utilizzato dall'Ufficio dei Servizi Strategici degli Stati Uniti. Le punte cave forano pneumatici in gomma autosigillanti. Il foro al centro permette la fuoriuscita dell'aria anche se l'altra estremità del tubo è sigillata da un terreno morbido.


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