Zygoptera

Le Damselflies sono insetti dell'ordine Odonata. Le Damselflies sono simili alle libellule, ma in un sottordine separato, gli Zygoptera. Ci sono 20 famiglie di damselfly.

Le ali della maggior parte delle castagnole sono tenute lungo e parallele al corpo quando sono a riposo. Ci sono anche famiglie di damigelle in cui le ali sono tenute aperte, come nelle vere libellule (Anisoptera).

Le Damselflies sono anche di solito più piccole, volano più deboli delle libellule, e i loro occhi sono ben separati, da più del loro stesso diametro. Un'altra distinzione è che le loro ali anteriori e posteriori sono simili; questo non è il caso delle vere libellule. Come le libellule, le damigelle non possono camminare, ma solo atterrare. Anche il loro ciclo di vita è simile. Hanno una metamorfosi incompleta, con una ninfa acquatica che è carnivora, così come l'adulto.

Sono spesso colorati in modo brillante, ma quando atterrano su un cespuglio, fuori dalla luce diretta del sole, non sono facili da vedere. Atterrano e chiudono le ali nello stesso istante. Hanno occhi che rilevano bene il movimento e volano via se qualcosa si muove nelle vicinanze. Così, anche se sono fragili e molto colorati, non sono facilmente catturabili dai predatori.

La Bella Demoiselle, Calopteryx virgo
La Bella Demoiselle, Calopteryx virgo

Testa di una damigella. Notate gli occhi: sono ampiamente separati.
Testa di una damigella. Notate gli occhi: sono ampiamente separati.


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