Fade (ingegneria audio)

Nell'ingegneria audio, una dissolvenza è un aumento graduale (fade-in) o una diminuzione (fade-out) del livello di un segnale audio. Il termine può essere usato anche per la cinematografia o l'illuminazione del teatro, più o meno nello stesso modo (vedi: fade (filmmaking)).

Un brano registrato può essere gradualmente ridotto al silenzio alla sua fine (fade-out), o può gradualmente aumentare dal silenzio all'inizio (fade-in). Per esempio, le canzoni "Bitter Sweet Symphony" dei The Verve e "Turn to Stone" dell'Electric Light Orchestra sfumano dall'inizio, mentre le canzoni "Born to Be Wild" di Steppenwolf, "Boogie Oogie Oogie Oogie" di A Taste of Honey, e "Hey Jude" dei Beatles sfumano. Tuttavia, "Born to be Wild" e "Boogie Oogie Oogie Oogie Oogie" svaniscono in pochi secondi, mentre "Hey Jude" impiega più di 2 minuti a svanire completamente. "Goodbye Stranger" di Supertramp impiega circa un minuto a svanire. Il fading-out può servire come soluzione di registrazione per brani musicali che non contengono un finale ovvio.

Anche se relativamente rare, le canzoni possono svanire e poi tornare a svanire. Alcuni esempi sono "Helter Skelter" dei Beatles, "Suspicious Minds" di Elvis Presley, "Thank You" dei Led Zeppelin o "Undercover of the Night" dei Rolling Stones.

Il termine dissolvenza è usato anche nei sistemi audio multi-speaker per descrivere il bilanciamento della potenza tra i canali anteriori e posteriori.

I fader dell'audio mixer al Bull & Gate pub di Kentish Town, a nord di Londra.
I fader dell'audio mixer al Bull & Gate pub di Kentish Town, a nord di Londra.

Origini e primi esempi

"Nettuno", parte della suite orchestrale, The Planets, di Gustav Holst, è stato uno dei primi brani musicali ad avere un finale in dissolvenza. Holst stabilisce che i cori delle donne devono "essere collocati in una stanza adiacente, la cui porta deve essere lasciata aperta fino all'ultima battuta del pezzo, quando deve essere lentamente e silenziosamente chiusa", e che la battuta finale (segnata solo per i cori) deve "essere ripetuta fino a quando il suono si perde in lontananza". Anche se oggi è un luogo comune, l'effetto ha stregato il pubblico nell'epoca precedente la diffusione del suono registrato - dopo la prova iniziale del 1918, la figlia di Holst, Imogen (oltre a guardare le ciarlatane che ballavano nelle corsie durante "Giove") ha osservato che il finale era "indimenticabile, con il suo coro nascosto di voci femminili che diventava sempre più debole... fino a quando l'immaginazione non conosceva alcuna differenza tra suono e silenzio".

La tecnica di terminare una registrazione parlata o musicale con lo sbiadimento del suono risale ai primi tempi della registrazione. Nell'era della registrazione meccanica (pre-elettrica), questo poteva essere ottenuto solo allontanando la sorgente sonora dal corno di registrazione, o riducendo gradualmente il volume a cui gli esecutori cantavano, suonavano o parlavano. Con l'avvento della registrazione elettrica, si potevano facilmente ottenere effetti di fadeout fluidi e controllabili semplicemente riducendo il volume d'ingresso dei microfoni con il fader sul banco di missaggio.

Nessuna singola registrazione può essere identificata in modo affidabile come "la prima" ad utilizzare la tecnica. Nel 2003, sul sito web (ora non più funzionante) Stupid Question, John Ruch ha elencato le seguenti registrazioni come possibili contendenti:

La versione di copertina di Bill Haley di "Rocket 88" (1951) svanisce per indicare la macchina titolare che se ne va. Si sostiene che "Eight Days a Week" dei Beatles (registrata nel 1964) sia stata la prima canzone dei Beatles ad usare l'effetto-fade-fade-in inverso. (Dissolvenza anche questa.)

La prima registrazione di questo tipo che qualcuno potrebbe nominare per me è un disco del 1894 a 78 giri chiamato "The Spirit of '76", una vignetta musicale narrata con cinque e tamburi marziali che diventa più forte quando si "avvicina" all'ascoltatore e più silenziosa quando "si allontana".  ....

Come appassionato di cinema, ho la sensazione che i film abbiano avuto un'influenza su di me. Le dissolvenze e le dissolvenze sono dispositivi cinematografici che iniziano e finiscono le scene - un linguaggio cinematografico che si è sviluppato contemporaneamente a queste prime registrazioni. Il termine stesso "fade-out" è di origine cinematografica e compare sulla stampa intorno al 1918. E anche il jazz, uno dei preferiti dei primi dischi, era un soggetto popolare dei primi film.

Fader

Un fader è un qualsiasi dispositivo utilizzato per lo sbiadimento, specialmente quando si tratta di una manopola o di un pulsante che scorre lungo una traccia o una fessura. Un pomello che ruota non è solitamente considerato un fader, anche se elettricamente e funzionalmente equivalente. Un fader può essere sia analogico, controllando direttamente la resistenza o l'impedenza alla sorgente (ad esempio un potenziometro); sia digitale, controllando numericamente un processore di segnale digitale (DSP). I fader digitali sono anche chiamati fader virtuali, poiché possono essere visualizzati sullo schermo di una postazione di lavoro audio digitale. I moderni mixer digitali di fascia alta spesso hanno attuatori piezoelettrici collegati ai fader in modo da poter essere multiuso e da saltare nella posizione corretta per la funzione selezionata e/o l'impostazione salvata.

Crossfading

Un crossfader su un mixer dj funziona essenzialmente come due fader collegati uno accanto all'altro, ma in direzioni opposte. Permette a un dj di dissolvere una sorgente in uscita e allo stesso tempo di far entrare un'altra sorgente. Questo è estremamente utile quando si abbina il beatmatching a due dischi fonografici o compact disc.

La tecnica del crossfading è utilizzata anche nell'ingegneria audio come tecnica di missaggio, in particolare con assoli strumentali. Un ingegnere del mix spesso registra due o più riprese di una parte vocale o strumentale e crea una versione finale che è un composito dei migliori passaggi di queste riprese con il crossfading tra ogni traccia.

Nel caso perfetto il crossfader manterrebbe costante il livello di uscita. Tuttavia, non c'è uno standard su come questo dovrebbe essere raggiunto. Molti produttori di apparecchiature per DJ offrono diversi mixer per diversi scopi (ad es. scratching, beatmixing, mixaggio di battute, mixaggio di taglio, ecc.) I mixer di fascia alta hanno spesso degli interruttori della curva di dissolvenza incrociata che permettono al DJ di selezionare il tipo di dissolvenza incrociata necessaria. Anche i DJ esperti sono in grado di effettuare il crossfade tra le tracce utilizzando i fader di canale.

Ci sono molte applicazioni software che dispongono di crossfader virtuali. Ad esempio, software di masterizzazione per la registrazione di CD audio.

Pre-fader, post-fader

Su un mixer con mix di mandata ausiliari, i mix di mandata sono configurati come pre-fader o post-fader.

Se un send mix è configurato come pre-fader, il cambiamento del fader della striscia di canali principale non influisce sul send mix. Questo è utile per i mix di stage monitor dove i cambiamenti nei livelli di canale Front of House distraggono i musicisti.

Se un send mix è configurato come post-fader, il livello inviato al send mix segue le modifiche al fader della striscia di canali principale. Questo è utile per il riverbero e per altri effetti del processore di segnale.

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