Ferdinand Cohn

Ferdinand Julius Cohn (24 gennaio 1828 - 25 giugno 1898) era un biologo tedesco. È un fondatore della moderna batteriologia e microbiologia.

Cohn è nato nel quartiere ebraico di Breslau, nella provincia prussiana della Slesia. Ora siamo a Breslavia, in Polonia. A 16 anni ha studiato botanica sotto la guida di Heinrich Goppert all'Università di Breslau. Poi si è trasferito all'Università di Berlino. A 19 anni nel 1847 si è laureato in botanica a Berlino.

Nel 1849 tornò all'Università di Breslau e vi rimase per il resto della sua carriera di insegnante e ricercatore. Suo padre gli aveva comprato un grande e costoso microscopio, che l'Università di Breslau e la maggior parte delle università non avevano all'epoca. Avevano dei microscopi, ma non così buoni come i suoi. Era il principale strumento di ricerca di Ferdinand Cohn negli anni Cinquanta del XIX secolo.

Nel 1850 studiò la crescita e la divisione delle cellule vegetali. Nel 1855 produsse dei lavori sulla sessualità di Sphaeroplea e più tardi di Volvox. Negli anni Sessanta del 1860 studiò la fisiologia delle piante. Cohn fu il primo a classificare le alghe come piante e a definire ciò che le distingue dalle piante verdi.

Dal 1870 in poi ha studiato soprattutto i batteri. Nel corso della sua vita ha pubblicato oltre 150 rapporti di ricerca. L'Università di Breslau divenne un centro innovativo per la fisiologia e la microbiologia delle piante mentre era lì. La sua classificazione dei batteri in quattro gruppi in base alla forma (sferiche, aste corte, fili e spirali) è ancora oggi in uso.

Tra le altre cose Cohn ha dimostrato che il Bacillo può passare da uno stato vegetativo ad un endospore quando le condizioni sono difficili. Le spore resistenti al calore di B. subtilis hanno causato una controversia sulla generazione spontanea. Cohn ha spiegato perché gli infusi bolliti di fieno e formaggio possono ancora ottenere una crescita microbica. Era perché contenevano spore resistenti al calore.




Volvox , un'alga coloniale
Volvox , un'alga coloniale

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