Diga di Assuan Bassa

La diga di Assuan Bassa o vecchia diga di Assuan è una diga sul fiume Nilo ad Assuan, in Egitto. È costruita in muratura e tenuta in posizione solo dalla gravità. È stata la prima diga sul Nilo e fu costruita dagli inglesi tra il 1899 e il 1902. Una volta terminata, fu la più grande diga in muratura del mondo. Questo tipo di diga è chiamata diga a contrafforte.

La diga è stata costruita presso l'ex prima cataratta del Nilo, e si trova a circa 1000 km a monte del fiume e a 690 km (distanza diretta) a sud-sudest del Cairo. Quando fu costruita inizialmente tra il 1899 e il 1902, nulla della sua portata era mai stato tentato.

La diga è stata progettata per fornire l'immagazzinamento dell'acqua di piena annuale. L'acqua è stata utilizzata per aiutare il flusso della stagione secca e sostenere una maggiore irrigazione. La sua altezza era originariamente limitata a causa della preoccupazione per il Tempio di Iside a Phillae (Tempio di Philae). Quel tempio fu poi trasferito sull'isola di Agilkia nel lago Nasser.

La diga ha fornito una capacità di stoccaggio inadeguata per lo sviluppo pianificato ed è stata innalzata due volte, tra il 1907-1912 e il 1929-1933. Questi innalzamenti non soddisfacevano ancora le esigenze di irrigazione e nel 1946 fu quasi sommersa dall'acqua nel tentativo di massimizzare l'elevazione della piscina.

Ciò ha portato alla costruzione della diga di Assuan a 6 chilometri (3,7 miglia) a monte.

La seconda funzione della diga è quella di fornire energia elettrica. L'acqua della diga aziona una turbina e un generatore d'acqua. Funziona ancora oggi. Questa tecnologia (idroelettricità) era stata inventata nel 19° secolo in Inghilterra e in Germania, ed è stata utilizzata nel 1900 negli Stati Uniti e nella maggior parte dei paesi europei. L'Egitto ha avuto accesso a questa tecnologia perché all'epoca era sotto il controllo britannico. Il Khedive era Abbas II, che di solito doveva fare quello che gli inglesi volevano.

Diga di Assuan Bassa
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