Califfato omayyade

Il califfato omayyade fu il secondo dei quattro principali califfati islamici stabiliti dopo la morte di Maometto.

All'epoca era il più grande impero del mondo. È il quinto impero più grande della storia.

Era governata dalla dinastia degli Omayyadi (arabo: بنو أمية, Banu Umayyah) che veniva dalla Mecca, nell'attuale Arabia Saudita. Damasco fu la capitale dal 661-744, Harrran dal 744-750, e in esilio la loro capitale fu Córdoba (756-1031).

Origini

Secondo la tradizione, la famiglia omayyade (conosciuta anche come i Banu Abd-Shams) e il profeta islamico Maometto hanno entrambi un antenato comune, Abd Manaf ibn Qusai. Maometto discendeva da Abd Munaf attraverso suo figlio Hashim, gli Omayyadi discendevano da Abd Munaf attraverso un altro figlio, Abd-Shams. Le due famiglie sono quindi considerate come clan diversi (quelli di Hashim e di Umayya, rispettivamente) della stessa tribù araba (quella dei Quraish).

Gli Omayyadi e gli Hashimiti erano acerrimi rivali. La rivalità derivava dall'opposizione iniziale di Abu Sufyan ibn Harb, il nipote di Umayya, a Maometto e all'Islam. Egli cercò di sbarazzarsi della nuova religione conducendo una serie di battaglie. Ma alla fine accettò l'Islam, così come suo figlio (il futuro califfo Muawiyah I), e i due fornirono competenze politiche e diplomatiche molto necessarie per la gestione dell'impero islamico in rapida espansione.

Le origini del dominio omayyade risalgono all'assassinio di Uthman nel 656. In questo periodo Ali, un membro del clan Hashim e un cugino del Profeta Muhammad, divenne il califfo. Ben presto incontrò la resistenza di diverse fazioni e spostò la sua capitale da Medina a Kufa. Il conflitto risultante, che durò dal 656 al 661, è noto come la Prima Fitna ("tempo della prova").

Ali fu dapprima contrastato da un'alleanza guidata da Aisha, la vedova di Maometto, e Talhah e Al-Zubayr, due dei Compagni del Profeta. Le due parti si scontrarono nella battaglia del Cammello nel 656, dove Ali ottenne una vittoria decisiva.

Quando Ali fu assassinato nel 661, Muawiyah marciò verso Kufa. Lì persuase un certo numero di sostenitori di Ali ad accettare lui come califfo invece del figlio di Ali, Hasan. Poi spostò la capitale del califfato a Damasco. La Siria sarebbe rimasta la base del potere omayyade fino alla fine della dinastia.

Ingresso alla sala di preghiera della Grande Moschea di Damasco, costruita dal califfo Al-Walid I.
Ingresso alla sala di preghiera della Grande Moschea di Damasco, costruita dal califfo Al-Walid I.

L'espansione del califfato sotto gli Omayyadi.      Espansione sotto il profeta Mohammad, 622-632 Espansione durante il califfato patriarcale, 632-661 Espansione durante il califfato omayyade, 661-750
L'espansione del califfato sotto gli Omayyadi.      Espansione sotto il profeta Mohammad, 622-632 Espansione durante il califfato patriarcale, 632-661 Espansione durante il califfato omayyade, 661-750

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