Volume

Questo articolo riguarda l'oggetto fisico; per il significato in campo audio, vedi loudness.

Il volume di un oggetto è una misura della quantità di spazio occupato da quell'oggetto, da non confondere con la massa. Il volume di una montagna è molto più grande di quello di una roccia, per esempio.

La parola volume implica un contesto tridimensionale dove, per convenzione,

  • la lunghezza è la distanza più lunga tra le estremità dell'oggetto
  • la larghezza (o ampiezza) si riferisce alla dimensione dell'oggetto in una direzione perpendicolare alla sua lunghezza
  • l'altezza (o profondità) indica la dimensione di quell'oggetto nella direzione perpendicolare alla lunghezza e alla larghezza.

Per gli oggetti sulla superficie terrestre o vicino ad essa, l'altezza o la profondità si riferisce spesso alla dimensione dell'oggetto lungo la verticale locale. Tutti gli oggetti fisici occupano un volume, anche se alcuni sono così sottili da sembrare bidimensionali, come un foglio di carta.



Unità di volume

L'unità di volume nel Sistema Internazionale di Unità è il metro cubo, che è rappresentato dal simbolo m3.

In alcuni campi o applicazioni, è conveniente usare unità diverse per semplificare le discussioni o gli scritti. Per esempio,

  • Le quantità quotidiane di liquidi sono spesso misurate in unità di un litro, simbolo l, che è il volume occupato da un decimetro cubo.
  • Grandi quantità di liquidi, come il petrolio, e talvolta altri materiali, possono essere misurati e scambiati in unità di barili. Ci sono molti volumi di riferimento diversi chiamati barili, a seconda della natura del contenuto.

Le unità tradizionali sono ancora in uso in alcuni paesi: Le unità imperiali come il gallone o l'oncia fluida erano molto usate nell'impero britannico. Alcune di esse sono ancora popolari negli Stati Uniti, che usano anche unità come il bushel, o il quarto, la tazza e il cucchiaino (nelle ricette di cucina, per esempio). Vedi Unità consuetudinarie degli Stati Uniti per altri esempi.



Non conservazione del volume

Il volume di un oggetto non è una proprietà fondamentale di quell'oggetto: può cambiare con le condizioni ambientali come la pressione e la temperatura, specialmente se l'oggetto è altamente comprimibile.

Il volume di una miscela di fluidi (liquidi, gas) può essere o meno uguale alla somma dei loro volumi prima che fossero mescolati.



Misurare un volume

Il volume di oggetti geometrici semplici può spesso essere calcolato sulla base delle loro dimensioni note:

  • Il volume di un cubo perfetto di lato c è c3
  • Il volume di un parallelepipedo di lati a, b e c è a × b × c
  • Il volume di una sfera di raggio r è (4/3) π r3

Il volume di un gas è tipicamente quello del suo contenitore, ma potrebbe essere mal definito, come nel caso dell'atmosfera, che non ha un chiaro limite superiore. Il volume di un liquido è spesso misurato versandolo in un contenitore graduato. Il volume di un piccolo solido può essere stimato immergendolo in un contenitore graduato parzialmente riempito con una quantità nota di liquido, purché il solido non sia solubile nel liquido.



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