Betelgeuse

Betelgeuse (dall'arabo:إبط الجوزاء Ibṭ Ibṭ al-Jauzā', che significa "l'ascella di Orione") è una grande supergigante rossa nella costellazione di Orione. Di solito è la nona stella più luminosa del cielo notturno e la seconda più luminosa di Orione.

Betelgeuse è una stella variabile semiregolare la cui grandezza apparente varia tra 0,2 e 1,2. Questa è la gamma più ampia di qualsiasi stella di prima magnitudine.

È anche una delle stelle più grandi e luminose osservabili. Ha un raggio da 950 a 1.000 volte più ampio del Sole. Ciò significa che ha un diametro compreso tra 1,322 e 1,392 miliardi di chilometri. Betelgeuse è stata la prima stella diversa dal Sole di cui si conoscevano le dimensioni. La distanza della stella dalla Terra è di circa 640 anni luce. La sua grandezza media assoluta è di circa -6,02.

Betelgeuse ha meno di 10 milioni di anni. Si evolve rapidamente a causa della sua grande massa. Si muove attraverso il mezzo interstellare ad una velocità di 30 km/s, creando un'onda d'urto di oltre 4 anni luce.

Betelgeuse è ora in una fase successiva di evoluzione stellare. Passerà rapidamente attraverso il suo ciclo di vita prima di esplodere come supernova di tipo II nei prossimi milioni di anni.

Un'osservazione dell'Osservatorio Spaziale Herschel del gennaio 2013 ha mostrato che i venti della stella si schiantano contro il mezzo interstellare circostante. Betelgeuse è una delle supergiganti rosse ad avere uno shock di prua: altre sono Mu Cephei e IRC-10414. Betelgeuse è visibile in alto a sinistra in Orione.

La freccia rosa in corrispondenza della stella a sinistra etichettata α indica Betelgeuse in Orione
La freccia rosa in corrispondenza della stella a sinistra etichettata α indica Betelgeuse in Orione

Immagine che mostra Betelgeuse (in alto a sinistra) e le dense nebulose del Complesso di Nuvole Molecolari di Orione ( Rogelio Bernal Andreo )
Immagine che mostra Betelgeuse (in alto a sinistra) e le dense nebulose del Complesso di Nuvole Molecolari di Orione ( Rogelio Bernal Andreo )

Nomi alternativi

Betelgeuse è anche chiamata Alpha OrionisOrionis, abbreviato Alpha Ori, α Ori).

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