Magnitudine (astronomia)

La magnitudine apparente (m) di un oggetto celeste è un numero che misura la sua luminosità vista da un osservatore sulla Terra. Più un oggetto appare luminoso, più basso è il suo valore di magnitudine (cioè la relazione inversa). Il Sole, con una magnitudine apparente di -27, è l'oggetto più luminoso del cielo.

La magnitudine è una misura logaritmica. Viene misurata in una specifica lunghezza d'onda o banda passante, di solito in lunghezze d'onda ottiche o nel vicino infrarosso. Una luna piena è di magnitudine -13 e il pianeta Venere più luminoso misura -5. Gli oggetti artificiali più luminosi, i brillamenti di Iridium, sono classificati a -9 e la Stazione Spaziale Internazionale misura -6.

Sirio. nella costellazione del Canis Major, è la stella più luminosa del cielo notturno (magnitudine apparente -1,42).
Sirio. nella costellazione del Canis Major, è la stella più luminosa del cielo notturno (magnitudine apparente -1,42).

Storia

L'astronomo greco Ipparco inventò per primo il nostro sistema di magnitudine apparente. Ha dato alle stelle più luminose una magnitudine di 1 e ha aumentato i numeri per le stelle più fioche. Circa 300 anni dopo Tolomeo di Alessandria creò un'enciclopedia delle stelle basata sul lavoro di Ipparco. L'astronomo persiano Al-Sufi prese il lavoro di Tolomeo e diede nomi arabi alle stelle circa 800 anni dopo. Gli astronomi europei medievali tradussero semplicemente il lavoro di Al-Sufi in latino, motivo per cui molte stelle oggi hanno nomi arabi.

Sistemi di magnitudo

Visibile all'
occhio umano tipico

Apparente
magnitudine

Luminosità rispetto a Vega

Numero di stelle
più luminose della
magnitudine
apparente
nel
cielo notturno

−1.0

250%

1

0.0

100%

4

1.0

40%

15

2.0

16%

48

3.0

6.3%

171

4.0

2.5%

513

5.0

1.0%

1 602

6.0

0.40%

4 800

6.5

0.25%

9 096

No

7.0

0.16%

14 000

8.0

0.063%

42 000

9.0

0.025%

121 000

10.0

0.010%

340 000

  • La magnitudine apparente m è una misura della luminosità di un corpo celeste come visto da una persona sulla Terra (senza l'atmosfera terrestre). Più l'oggetto appare luminoso, più basso è il valore numerico della sua magnitudine. Per esempio, Alpha Centauri ha una magnitudine apparente più alta (cioè un valore più basso) di Betelgeuse, perché è molto più vicina alla Terra.
  • La magnitudine assoluta è la magnitudine apparente, m, che un oggetto avrebbe se si trovasse ad una distanza standard dalla Terra. La distanza standard è di 32,6 anni luce dalla Terra. Il concetto di magnitudine assoluta permette agli astronomi di confrontare la luminosità degli oggetti senza considerare la loro distanza. Quando viene misurato usando la magnitudine assoluta, il Sole misura meno di Sirio a solo 4,8.
  • Per magnitudine visiva si intende la quantità di luminosità di una stella su una scala numerata. È la magnitudine basata sulla sensibilità dell'occhio umano.
  • La magnitudo fotografica è diversa dalla magnitudo visiva perché la pellicola fotografica è più sensibile alla luce blu e alle radiazioni che l'occhio umano non può vedere.

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