8 Flora

8 Flora è un grande e luminoso asteroide della fascia principale. È il grande asteroide più vicino: nessun asteroide più vicino al Sole ha un diametro superiore a 25 chilometri o due undicesimi di quello di Flora stesso, e fino al ritrovamento del piccolo 149 Medusa non si conosceva un asteroide che orbitasse a una distanza media più vicina. È il settimo asteroide più luminoso con una magnitudine media di opposizione di +8,7. Flora può raggiungere una magnitudine di +7,9 in un'opposizione favorevole vicino al perielio, come accadrà a metà novembre 2007.

Scoperta e denominazione

Flora fu trovato da J. R. Hind il 18 ottobre 1847. Fu la sua seconda scoperta di un asteroide dopo 7 Iris.

Il nome Flora fu proposto da John Herschel, da Flora, la dea latina dei fiori e dei giardini, moglie di Zefiro (la personificazione del vento dell'ovest), madre della primavera, e il cui equivalente greco è Chloris (che ha il suo asteroide, 410 Chloris).

Caratteristiche

Flora è il corpo madre della famiglia di asteroidi Flora, e di gran lunga il membro più grande, avendo circa l'80% della massa totale di questa famiglia. Ma Flora è stato quasi certamente disgregato dall'impatto o dagli impatti che hanno formato la famiglia, ed è probabilmente un aggregato della maggior parte dei pezzi.

Lo spettro di Flora indica che la sua superficie è fatta di una miscela di roccia silicatica (tra cui pirosseno e olivina) e metallo nichel-ferro. Flora, e l'intera famiglia Flora in generale, sono buoni candidati per essere i corpi madre delle meteoriti di condrite L. Questo tipo di meteorite comprende circa il 38% di tutte le meteoriti che impattano la Terra.

Fatti degni di nota

Durante un'osservazione del 25 marzo 1917, 8 Flora fu scambiata per la stella TU Leonis, il che portò alla classificazione di questa stella come stella variabile cataclismica U Geminorum. Questo errore è stato scoperto solo nel 1995.


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