Wayne Gretzky

Wayne Gretzky (nato il 26 gennaio 1961 a Brantford, Ontario) conosciuto come "The Great One", è stato un giocatore canadese di hockey su ghiaccio nella National Hockey League (NHL) per 20 stagioni. È stato allenatore e comproprietario dei Phoenix Coyote della NHL fino a quando non si è dimesso il 24 settembre 2009. Ha anche gestito le squadre olimpiche di hockey del Canada nel 2002 e nel 2006, così come la Coppa del Mondo di Hockey del 2004.

Gretzky era un giocatore junior di punta con il Sault Ste. Marie Greyhounds della OntarioHockey League. Da ragazzo è passato da una brutta prima stagione a un grande miglioramento. Ma questo successo ha portato anche delle critiche perché suo padre ha spinto il successo di Gretzky su quello degli altri giovani giocatori. Nel 1978, a 17 anni, iniziò a giocare da professionista con i Racers of the World Hockey Association (WHA) di Indianapolis, ma fu venduto agli Edmonton Oilers dopo poche partite. Era terzo nel punteggio WHA e rookie dell'anno.

Il WHA ha chiuso nel 1979, e la squadra degli Oilers si è unita alla NHL. All'età di 19 anni, Gretzky ha vinto il suo primo trofeo Hart come giocatore più prezioso della NHL (MVP). Ha vinto questo trofeo nove volte. Nel 1981, ha vinto il suo primo dei dieci Art Ross Trophies come campione di punteggio della NHL. Negli anni '80 ha stabilito molti record, tra cui la maggior parte dei gol (92), assist (163) e punti (215) in una stagione. Nella stagione 1981-82, ha segnato 50 gol in 39 partite, quando il record era di 50 partite. Nel 1982 è stato nominato atleta dell'anno come atleta di Sports Illustrated. È stato anche definito "il più grande giocatore di tutti i tempi" in Total Hockey: L'Enciclopedia Ufficiale della NHL.

Gretzky ha vinto quattro campionati di StanleyCup con gli Edmonton Oilers: 1984, 1985, 1987 e 1988. Ha vinto il Trofeo Conn Smythe come MVP nei playoff nel 1985 e nel 1988. Poi, nel 1988, è stato ceduto ai Los Angeles Kings. Li ha aiutati ad arrivare in finale nel 1993. Nel 1996 è stato ceduto al St. Louis Blues, e ha firmato con i New York Rangers all'inizio della stagione 1996-97. Si è ritirato e nel 1999 è stato inserito nella Hockey Hall of Fame.

Quando si è ritirato, aveva 2857 punti in carriera, oltre 1000 in più rispetto al giocatore più alto. Ad oggi, nessun altro ha raggiunto i 2000. Possiede ancora il record per la maggior parte dei goal in carriera (894) e per gli assist (1963) (ha più assist di quanti altri abbiano punti). Possiede molti altri record, come la maggior parte delle stagioni da 100 punti (15), la maggior parte dei punti nei playoff (47 in un anno e 382 in carriera), e la maggior parte delle partite di fila con almeno un punto (51). È stato nominato per la prima o seconda squadra all-star 15 volte ed è stato MVP della NHL all-star game tre volte. Aveva 61 record ufficiali della NHL quando si è ritirato.

Il numero di Gretzky, il numero 99, è stato ritirato da tutta la lega. Fu nominato l'atleta maschio del Canada del XX secolo. È stato anche onorato con la più alta onorificenza del Canada per un civile: l'Ordine del Canada.

Gretzky ha sposato l'attrice americana Janet Jones nel 1988. Hanno cinque figli: Paulina, Ty, Trevor, Tristan ed Emma.

Wayne Gretzky nel 1997 quando giocava per i New York Rangers
Wayne Gretzky nel 1997 quando giocava per i New York Rangers


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