William Ramsay

Sir William Ramsay KCB FRS (William Ramsay, Jr.; 2 ottobre 1852 - 23 luglio 1916) è stato un chimico scozzese. Ramsay ha scoperto i gas nobili. Ha anche aiutato a scoprire diversi elementi che sono sulla nostra tavola periodica oggi. Ha ricevuto il premio Nobel per la chimica nel 1904 "in riconoscimento dei suoi servizi nella scoperta degli elementi gassosi inerti nell'aria" (insieme a Lord Rayleigh).

Prima vita

Ramsay nacque a Glasgow il 2 ottobre 1852. Era un nipote del geologo Sir Andrew Ramsay. Suo padre, William, Sr., era un ingegnere civile. Sua madre era Catherine Robertson. Studiò alla Glasgow Academy, all'Università di Glasgow e all'Università di Tubinga in Germania.

Ramsay tornò a Glasgow come assistente all'Anderson College. Trovò un lavoro come professore di chimica all'University College di Bristol nel 1879.

Ramsay al lavoro nel suo laboratorio, 1905 circa
Ramsay al lavoro nel suo laboratorio, 1905 circa

Carriera

La sera del 19 aprile 1894 Ramsay era a una conferenza di Lord Rayleigh. Rayleigh aveva notato una differenza tra la densità dell'azoto ottenuto per sintesi chimica e l'azoto isolato dall'aria mediante rimozione degli altri componenti noti. Chiamò il gas responsabile di questa differenza "argon".

Lavorava con Morris Travers, quando scoprì il neon, il krypton e lo xeno. Isolò anche l'elio. Nel 1910, creò e caratterizzò anche il radon. Nel 1904, Ramsay ricevette il premio Nobel per la chimica.

Ramsay ha scoperto tutti e sei gli elementi che fanno parte del gruppo dei gas nobili sulla tavola periodica.

Vita privata

Ramsay era sposato con Margaret Buchanan nel 1881. Ebbero una figlia, Catherine, e un figlio, William George. William George morì a 40 anni.

Morte

Ramsay visse a Hazlemere, Buckinghamshire fino alla sua morte. Morì a High Wycombe, Buckinghamshire, il 23 luglio 1916 per un cancro al naso. Morì all'età di 63 anni. Fu sepolto nella chiesa parrocchiale di Hazlemere.

Riconoscimento

La Sir William Ramsay School di Hazlemere porta il suo nome.


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