Cancro

Il cancro è un tipo di malattia in cui le cellule crescono fuori controllo, si dividono e invadono altri tessuti. In una persona senza cancro, la divisione cellulare è sotto controllo. Nella maggior parte dei tessuti, le cellule sane si dividono in modo controllato e si copiano per creare nuove cellule sane. Con il cancro, questo normale processo di divisione cellulare va fuori controllo. Le cellule cambiano la loro natura perché si sono verificate mutazioni nei loro geni. Anche tutte le cellule figlie delle cellule tumorali sono cancerogene.

Se le cellule anormali non invadono, ma si dividono e gonfiano il loro tessuto originale, questo non si chiama "cancro". Si chiama tumore. I tumori di solito non sono una minaccia per la vita perché possono essere eliminati. Tuttavia, alcuni tumori si verificano in luoghi dove non possono essere asportati e possono essere fatali. Alcuni tumori cerebrali sono di questo tipo.

I sintomi del cancro sono causati dalle cellule cancerose che invadono altri tessuti. Questo è chiamato metastasi. La metastasi è un processo in cui le cellule tumorali si muovono attraverso il flusso sanguigno o il sistema linfatico. Quando questo accade, il cancro di una persona può essere diffuso in tutto il suo corpo. Alla fine anche questi altri tessuti non possono funzionare e tutto il corpo comincia a peggiorare e può morire.

Il cancro può colpire chiunque a qualsiasi età. La maggior parte dei tipi di cancro hanno più probabilità di colpire le persone con l'avanzare dell'età. Questo perché, man mano che il DNA di una persona invecchia, il suo DNA può diventare danneggiato, o i danni che sono avvenuti in passato possono peggiorare. Un tipo di cancro che è più comune nei giovani uomini, piuttosto che nelle persone più anziane, è il cancro ai testicoli (cancro dei testicoli).

Il cancro è una delle più grandi e più ricercate cause di morte nei paesi sviluppati. Lo studio del cancro e il suo trattamento si chiama oncologia.

Cause

Il cancro è una delle cause di morte più comuni in tutto il mondo. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, esso causa circa il 12,5% (o uno su otto) di tutti i decessi nel mondo.

Diversi tipi di cancro hanno cause diverse. Alcune cose sono note per causare il cancro in una specifica parte del corpo; altre cose sono note per essere in grado di causare molti diversi tipi di cancro. Ad esempio, l'uso di tabacco (fumato o senza fumo) può causare molti tipi di cancro, come il cancro ai polmoni, alla bocca, alla lingua e alla gola. Altre cose che sono noti per essere in grado di causare il cancro - o rendere una persona più probabilità di ottenere il cancro - includono: radiazioni tra cui la luce del sole e raggi X in dosi grandi o molti, e l'esposizione alle radiazioni (ad esempio in una centrale nucleare); sostanze chimiche e materiali utilizzati nella costruzione e produzione (ad esempio, amianto e benzene); diete ad alto contenuto di grassi o a basso contenuto di fibre; inquinamento dell'aria e dell'acqua; mangiare poca frutta e verdura; obesità; non abbastanza attività fisica; bere troppo alcool; e alcuni prodotti chimici comunemente utilizzati in casa. Alcuni tumori possono anche essere causati da virus. Molte persone che sono esposte a queste cose si ammalano di cancro - ma alcuni no.

Cause

Il cancro è una delle cause di morte più comuni in tutto il mondo. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, esso causa circa il 12,5% (o uno su otto) di tutti i decessi nel mondo.

Diversi tipi di cancro hanno cause diverse. Alcune cose sono note per causare il cancro in una specifica parte del corpo; altre cose sono note per essere in grado di causare molti diversi tipi di cancro. Ad esempio, l'uso di tabacco (fumato o senza fumo) può causare molti tipi di cancro, come il cancro ai polmoni, alla bocca, alla lingua e alla gola. Altre cose che sono noti per essere in grado di causare il cancro - o rendere una persona più probabilità di ottenere il cancro - includono: radiazioni tra cui la luce del sole e raggi X in dosi grandi o molti, e l'esposizione alle radiazioni (ad esempio in una centrale nucleare); sostanze chimiche e materiali utilizzati nella costruzione e produzione (ad esempio, amianto e benzene); diete ad alto contenuto di grassi o a basso contenuto di fibre; inquinamento dell'aria e dell'acqua; mangiare poca frutta e verdura; obesità; non abbastanza attività fisica; bere troppo alcool; e alcuni prodotti chimici comunemente utilizzati in casa. Alcuni tumori possono anche essere causati da virus. Molte persone che sono esposte a queste cose si ammalano di cancro - ma alcuni no.

Tipi

Ci sono molti tipi diversi di cancro. Alcuni dei più comuni sono:

  • Cancro al seno
  • Cancro al cervello
  • Leucemia (un cancro del sangue)
  • Cancro ai testicoli
  • Mesotelioma (che inizia nei polmoni ed è solitamente causato dalla respirazione dell'amianto per lunghi periodi di tempo)
  • Cancro ai polmoni

Tipi

Ci sono molti tipi diversi di cancro. Alcuni dei più comuni sono:

  • Cancro al seno
  • Cancro al cervello
  • Leucemia (un cancro del sangue)
  • Cancro ai testicoli
  • Mesotelioma (che inizia nei polmoni ed è solitamente causato dalla respirazione dell'amianto per lunghi periodi di tempo)
  • Cancro ai polmoni

Trattamento del cancro

Non esiste una cura sicura per il cancro. Si può guarire solo se tutte le cellule cancerose vengono eliminate o uccise sul posto. Ciò significa che prima il cancro viene trattato, maggiori sono le possibilità di guarigione (perché le cellule tumorali potrebbero non aver avuto abbastanza tempo per copiarsi e diffondersi così tanto che la persona non può essere curata).

Ci sono alcuni tipi diversi di trattamenti che vengono utilizzati per cercare di uccidere le cellule tumorali. Questi trattamenti sono:

  • Radioterapia (radioterapia), che utilizza le radiazioni per uccidere le cellule tumorali
  • La chemioterapia, che utilizza farmaci forti per uccidere le cellule tumorali
  • L'immunoterapia funziona "inducendo, migliorando o sopprimendo una risposta immunitaria".
  • Intervento chirurgico per asportare parte o tutto un tumore
    • Dopo l'intervento chirurgico, molti pazienti potrebbero aver bisogno di radioterapia o chemioterapia per evitare che il tumore cresca di nuovo

Il trattamento del cancro è complicato

Ci sono alcune ragioni per cui il trattamento del cancro è complicato. Per esempio:

  • La maggior parte delle cose che uccidono le cellule tumorali uccidono anche le cellule normali e sane. Questo può causare molti effetti collaterali, come la perdita di capelli e il vomito.
  • Il sistema immunitario del corpo di solito non attacca le cellule tumorali, anche se potrebbero facilmente uccidere il corpo. Questo perché il cancro è diventato una parte del corpo invadendo cellule e tessuti. Così il sistema immunitario vede il cancro come parte del corpo che sta cercando di proteggere, non come una minaccia da attaccare.
  • Ci sono molti tipi diversi di cancro, e ognuno ha i suoi sintomi e le sue cause. Anche con lo stesso tipo di cancro, persone diverse possono avere sintomi diversi, e possono reagire alle cure in modo diverso; il loro cancro può anche crescere o diffondersi a velocità diverse. Il trattamento deve essere adatto sia al tipo di cancro che al singolo paziente che ne è affetto.

Molte, molte persone in molti paesi studiano il cancro e lavorano alla ricerca di cure. Ci sono stati dei buoni progressi nella ricerca di cure e molti tumori sono trattati con successo. Oltre a cercare diversi trattamenti medici per curare il cancro, alcuni studi cercano anche cose che le persone affette da cancro possono fare da sole per cercare di diventare più sane. Per esempio, uno studio ha dimostrato che se una persona con un linfedema (un gonfiore del braccio legato al cancro al seno) solleva dei pesi, potrebbe essere in grado di combattere il suo cancro meglio di una persona che non solleva pesi.

Trattamento del cancro

Non esiste una cura sicura per il cancro. Si può guarire solo se tutte le cellule cancerose vengono eliminate o uccise sul posto. Ciò significa che prima il cancro viene trattato, maggiori sono le possibilità di guarigione (perché le cellule tumorali potrebbero non aver avuto abbastanza tempo per copiarsi e diffondersi così tanto che la persona non può essere curata).

Ci sono alcuni tipi diversi di trattamenti che vengono utilizzati per cercare di uccidere le cellule tumorali. Questi trattamenti sono:

  • Radioterapia (radioterapia), che utilizza le radiazioni per uccidere le cellule tumorali
  • La chemioterapia, che utilizza farmaci forti per uccidere le cellule tumorali
  • L'immunoterapia funziona "inducendo, migliorando o sopprimendo una risposta immunitaria".
  • Intervento chirurgico per asportare parte o tutto un tumore
    • Dopo l'intervento chirurgico, molti pazienti potrebbero aver bisogno di radioterapia o chemioterapia per evitare che il tumore cresca di nuovo

Il trattamento del cancro è complicato

Ci sono alcune ragioni per cui il trattamento del cancro è complicato. Per esempio:

  • La maggior parte delle cose che uccidono le cellule tumorali uccidono anche le cellule normali e sane. Questo può causare molti effetti collaterali, come la perdita di capelli e il vomito.
  • Il sistema immunitario del corpo di solito non attacca le cellule tumorali, anche se potrebbero facilmente uccidere il corpo. Questo perché il cancro è diventato una parte del corpo invadendo cellule e tessuti. Così il sistema immunitario vede il cancro come parte del corpo che sta cercando di proteggere, non come una minaccia da attaccare.
  • Ci sono molti tipi diversi di cancro, e ognuno ha i suoi sintomi e le sue cause. Anche con lo stesso tipo di cancro, persone diverse possono avere sintomi diversi, e possono reagire alle cure in modo diverso; il loro cancro può anche crescere o diffondersi a velocità diverse. Il trattamento deve essere adatto sia al tipo di cancro che al singolo paziente che ne è affetto.

Molte, molte persone in molti paesi studiano il cancro e lavorano alla ricerca di cure. Ci sono stati dei buoni progressi nella ricerca di cure e molti tumori sono trattati con successo. Oltre a cercare diversi trattamenti medici per curare il cancro, alcuni studi cercano anche cose che le persone affette da cancro possono fare da sole per cercare di diventare più sane. Per esempio, uno studio ha dimostrato che se una persona con un linfedema (un gonfiore del braccio legato al cancro al seno) solleva dei pesi, potrebbe essere in grado di combattere il suo cancro meglio di una persona che non solleva pesi.

Storia

Il cancro esiste da molte migliaia di anni. Oggi, molti dei termini medici usati per descrivere il cancro provengono dal greco antico e dal latino. Per esempio, la parola greca latinizzata carcinoma è usata per descrivere un tumore maligno - un tumore costituito da cellule tumorali. I greci usavano anche la parola "karkinos", che sarebbe stata tradotta da Aulus Cornelius Celso nella parola latina cancro. Il prefisso "carcino" è ancora usato in termini medici come carcinoma e cancerogeno. Un famoso medico greco, Galeno, ha contribuito a creare un'altra parola che oggi è molto importante per la medicina, usando la parola "onkos" per descrivere tutti i tumori. Da qui deriva la parola oncologia, la branca della medicina che si occupa di tumori.

Storia antica

Ippocrate (un medico antico molto famoso, spesso chiamato il padre della medicina moderna) ha dato il nome a molti tipi di cancro. Egli chiamava oncos i tumori benigni (tumori che non sono costituiti da cellule tumorali). In greco, onkos significa "gonfiore". Ha chiamato i tumori maligni karkinos. Questo significa granchio o gambero in greco. Ha usato questo termine perché pensava che se un tumore maligno solido e maligno veniva tagliato, le sue vene assomigliavano a quelle di un granchio: "le vene si estendevano su tutti i lati come l'animale che il granchio ha le zampe, da cui deriva (prende) il suo nome". Ippocrate in seguito aggiunse -oma (in greco significa "gonfiore") dopo la parola "carcinos". È così che è nata la parola carcinoma.

Poiché gli antichi greci non credevano nell'apertura dei cadaveri per studiarli, Ippocrate era in grado di descrivere e fare disegni di tumori che vedeva solo dall'esterno del corpo. Disegnava tumori che si trovavano sulla pelle, sul naso e sul seno.

Ippocrate e altri medici dell'epoca curavano le persone sulla base della teoria dell'umorismo. Questa teoria diceva che c'erano quattro tipi di fluidi nel corpo (nero, bile gialla, sangue e catarro). I medici cercavano di capire se questi quattro "umori" (o fluidi corporei) erano in equilibrio. Utilizzavano poi trattamenti come il salasso (tagliare il paziente e lasciarlo sanguinare in modo che perdesse sangue); lassativi (dare al paziente cibi o erbe per farlo andare in bagno), e/o cambiare la dieta del paziente. I medici pensavano che questi trattamenti avrebbero funzionato per riportare i quattro umori del paziente al giusto equilibrio. Il trattamento con la teoria dell'umorismo fu popolare fino al XIX secolo (1800), quando furono scoperte le cellule. A quel tempo, la gente si era resa conto che il cancro può accadere in qualsiasi parte del corpo.

Intervento chirurgico precoce

Il più antico documento conosciuto che parla di cancro è stato scoperto in Egitto e si pensa che sia del 1600 a.C. circa. Il documento parla di usare la chirurgia per trattare otto casi di ulcera al seno. Questi sono stati trattati con la cauterizzazione - bruciandoli - utilizzando uno strumento chiamato "l'esercitazione antincendio". Il documento dice anche sul cancro: "Non c'è nessuna cura".

Un altro tipo molto precoce di chirurgia utilizzata per trattare il cancro è stato scritto negli anni '20 del secolo scorso. Nel Canone della Medicina, Avicenna (Ibn Sina) diceva che il trattamento dovrebbe comportare l'asportazione di tutti i tessuti malati. Questo includeva l'uso dell'amputazione (rimuovendo completamente una parte del corpo) o la rimozione delle vene che correvano in direzione del tumore. Avicenna ha anche suggerito che l'area che era stata trattata dovrebbe essere cauterizzata (o bruciata) se necessario.

Il XVI e XVII secolo

Nel XVI e XVII secolo (1500 e 1600), i medici cominciarono a poter sezionare i corpi (o aprirli dopo la morte) per capire la causa della morte. Intorno a questo periodo, c'erano molte idee diverse su ciò che causava il cancro. Il professore tedesco Wilhelm Fabry credeva che il cancro al seno fosse causato da un coagulo di latte nella parte del seno di una donna che produce latte. Il professore olandese Francois de la Boe Sylvius credeva che tutte le malattie fossero causate da processi chimici. Pensava che il cancro, in particolare, fosse causato dalla linfa acida. Nicolaes Tulp, che visse nello stesso periodo di Sylvius, credeva che il cancro fosse un veleno che si diffonde lentamente e che fosse contagioso.

Un chirurgo britannico di nome Percivall Pott è stato il primo a scoprire una delle vere cause del cancro. Nel 1775, scoprì che il cancro allo scroto era una malattia comune tra gli spazzacamini (persone che pulivano le ciminiere). Altri medici iniziarono a studiare questo argomento e a proporre altre idee su ciò che causa il cancro. I medici iniziarono poi a lavorare insieme e a proporre idee migliori.

Il XVIII secolo

Nel XVIII secolo (il 1700), molte persone iniziarono ad usare il microscopio, e questo fece una grande differenza nell'aiutare medici e scienziati a capire meglio il cancro. Usando il microscopio, gli scienziati furono in grado di vedere che il "veleno del cancro" si diffondeva da un tumore attraverso i linfonodi ad altre sedi ("metastasi"). Questo fu chiarito per la prima volta dal chirurgo inglese Campbell De Morgan, tra il 1871 e il 1874.

Prima del XIX secolo (1800), l'uso della chirurgia per curare il cancro aveva di solito cattivi risultati. I medici non capivano quanto sia importante l'igiene (o la pulizia) per prevenire le malattie, soprattutto dopo l'intervento chirurgico. Poiché le cose non erano tenute pulite durante o dopo l'intervento, i pazienti spesso si infettavano e morivano. Per esempio, un noto chirurgo scozzese, Alexander Monro, teneva dei registri e scoprì che 58 pazienti su 60 che si erano operate per un tumore al seno morirono nei due anni successivi.

Il XIX secolo

Nel XIX secolo l'igiene chirurgica è migliorata grazie all'asepsi. I medici si resero conto che lo sporco e i germi causano infezioni, così iniziarono a tenere le cose più pulite e a fare cose per uccidere i germi per evitare che i loro pazienti si contagiassero. Divenne più comune per le persone sopravvivere dopo un intervento chirurgico. La rimozione chirurgica del tumore (togliere il tumore dal corpo con un intervento chirurgico) divenne il trattamento di prima scelta per il cancro. Affinché questo tipo di trattamento funzioni, il chirurgo che esegue l'operazione deve essere molto bravo a rimuovere i tumori. (Questo significava che anche se le persone avevano lo stesso tipo di cancro, potevano ottenere risultati molto diversi, con alcuni che ottenevano un buon trattamento che funzionava e altri che non funzionava, a causa delle differenze di quanto fossero bravi i diversi chirurghi).

Alla fine del 1800, medici e scienziati hanno iniziato a capire che il corpo è composto da molti tipi di tessuti, che a loro volta sono composti da milioni di cellule. La scoperta ha dato inizio all'era della patologia cellulare (studiare le cellule per conoscere le malattie e capire cosa c'è di sbagliato nel corpo).

Scoperta di radiazioni

Nel 1890, gli scienziati francesi scoprirono il decadimento radioattivo. La radioterapia divenne il primo trattamento per il cancro che funzionò e che non prevedeva la chirurgia. Richiedeva un nuovo approccio multidisciplinare al trattamento del cancro (le persone che facevano lavori diversi lavoravano insieme per curare i pazienti). Il chirurgo non lavorava più da solo - lavorava insieme ai radiologi dell'ospedale (persone che facevano e leggevano le radiografie) per aiutare i pazienti. Questo approccio di gruppo ha comportato dei cambiamenti nel loro modo di lavorare. Le diverse persone del team dovevano comunicare tra loro e lavorare insieme, cosa che non erano abituati a fare. Significava anche che il trattamento doveva essere fatto in ospedale piuttosto che a casa del paziente. Per questo motivo, le informazioni dei pazienti dovevano essere inserite nelle cartelle cliniche dell'ospedale (chiamate "cartelle cliniche"). Poiché queste informazioni venivano ora conservate e scritte, gli scienziati sono stati in grado di fare i primi studi statistici sui pazienti utilizzando i numeri per studiare domande come quante persone che hanno un certo tipo di cancro o che ricevono un certo trattamento sopravvivono.

Il XX secolo

Un altro importante passo avanti nella comprensione del cancro è avvenuto nel 1926, quando Janet Lane-Claypon ha pubblicato un articolo sull'epidemiologia del cancro. (L'epidemiologia è un campo di studio che esamina quanto è comune una malattia, quali sono i modelli che la malattia assume nei diversi tipi di persone e cosa significa per la comprensione e la cura della malattia). Questo storico articolo è stato uno studio comparativo, che cerca di scoprire cosa causa una malattia guardando un gruppo di persone che hanno la malattia e capendo come sono diverse da un altro gruppo che non ha la malattia. Lo studio di Lane-Clayton ha preso in esame 1000 persone che avevano tutte lo stesso background e lo stesso stile di vita (o modo di vivere): 500 persone con cancro al seno e 500 pazienti di controllo (persone senza cancro al seno). Queste persone erano le stesse sotto molti aspetti, ma alcune avevano il cancro al seno e altre no. Per capire cosa potrebbe aver causato il cancro al seno a certe persone, lo studio ha esaminato cosa c'era di diverso in queste persone quando sono state confrontate (o guardate di fianco) alle persone che non si sono ammalate di cancro.

Lo studio di Lane-Clayton è stato pubblicato dal Ministero della Salute britannico. Il suo lavoro sull'epidemiologia del cancro è stato continuato da Richard Doll e Austin Bradford Hill. Hanno usato gli stessi modi di studiare il cancro di Lane-Clayton, ma hanno guardato a un tipo di cancro diverso: il cancro ai polmoni. Nel 1956, pubblicarono i loro risultati in un articolo intitolato "Il cancro ai polmoni e altre cause di morte in relazione al fumo". A Second Report on the Mortality of British Doctors" (chiamato anche studio dei medici britannici). Più tardi, Richard Doll lasciò il London Medical Research Center (MRC), e iniziò l'unità di Oxford per l'epidemiologia del cancro nel 1968. Usando il computer, questa unità è stata in grado di fare qualcosa di nuovo e molto importante: ha raccolto grandi quantità di dati sul cancro (informazioni sul cancro). Questo modo di studiare il cancro è molto importante per l'epidemiologia del cancro oggi, ed è stato anche molto importante per dare forma a ciò che oggi conosciamo sul cancro e a ciò che sono oggi le regole e le leggi sulla malattia e la salute pubblica. Negli ultimi 50 anni, molte persone diverse hanno fatto molto lavoro per raccogliere dati da diversi medici, ospedali, aree, stati e persino paesi. Questi dati vengono utilizzati per studiare se i diversi tipi di cancro sono più o meno comuni in diverse aree, ambienti (per esempio, nelle grandi città rispetto alla campagna), o culture. Questo aiuta le persone che studiano il cancro a capire cosa rende le persone più o meno propense a contrarre diversi tipi di cancro.

Effetti della seconda guerra mondiale

Prima della seconda guerra mondiale, i medici e gli ospedali stavano migliorando nella raccolta (o nell'ottenere e conservare) i dati sui loro pazienti che avevano il cancro, ma era raro che questi dati fossero condivisi con altri medici o ospedali. La situazione è cambiata dopo la seconda guerra mondiale, quando i centri di ricerca medica hanno scoperto che i diversi paesi avevano un numero molto diverso di casi di cancro. Per questo motivo, molti paesi crearono organizzazioni nazionali di salute pubblica (che studiavano le questioni di salute pubblica in un intero paese). Queste organizzazioni nazionali di sanità pubblica cominciarono a riunire i dati sanitari di molti medici e ospedali diversi. Questo li aiutò a capire alcune delle ragioni per cui il cancro era molto più comune in certi luoghi. Per esempio, in Giappone, le persone che studiavano il cancro scoprirono che le persone sopravvissute ai bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki avevano il midollo osseo completamente distrutto. Questo li ha aiutati a capire che il midollo osseo malato poteva essere distrutto anche con le radiazioni, un passo molto importante per capire che la leucemia (un cancro del sangue) può essere trattata con i trapianti di midollo osseo.

Dalla seconda guerra mondiale, gli scienziati hanno continuato a trovare migliori trattamenti per il cancro. Tuttavia, ci sono alcune cose che devono ancora migliorare. Per esempio, mentre ci sono buone cure per molti tipi di cancro, non ci sono ancora trattamenti per alcuni tipi di cancro, o per alcuni tumori una volta che progrediscono (o peggiorano) fino a un certo stadio della malattia. Inoltre, le terapie per il cancro che esistono non sono tutte standardizzate (non c'è un modo concordato di somministrare ogni trattamento che viene utilizzato ogni volta che il trattamento viene somministrato). Anche i trattamenti per il cancro non sono disponibili ovunque nel mondo. Le persone devono continuare a studiare l'epidemiologia del cancro e a formare partenariati internazionali (dove diversi paesi lavorano insieme) per trovare cure e rendere disponibili ovunque i trattamenti per il cancro.

Storia

Il cancro esiste da molte migliaia di anni. Oggi, molti dei termini medici usati per descrivere il cancro provengono dal greco antico e dal latino. Per esempio, la parola greca latinizzata carcinoma è usata per descrivere un tumore maligno - un tumore costituito da cellule tumorali. I greci usavano anche la parola "karkinos", che sarebbe stata tradotta da Aulus Cornelius Celso nella parola latina cancro. Il prefisso "carcino" è ancora usato in termini medici come carcinoma e cancerogeno. Un famoso medico greco, Galeno, ha contribuito a creare un'altra parola che oggi è molto importante per la medicina, usando la parola "onkos" per descrivere tutti i tumori. Da qui deriva la parola oncologia, la branca della medicina che si occupa di tumori.

Storia antica

Ippocrate (un medico antico molto famoso, spesso chiamato il padre della medicina moderna) ha dato il nome a molti tipi di cancro. Egli chiamava oncos i tumori benigni (tumori che non sono costituiti da cellule tumorali). In greco, onkos significa "gonfiore". Ha chiamato i tumori maligni karkinos. Questo significa granchio o gambero in greco. Ha usato questo termine perché pensava che se un tumore maligno solido e maligno veniva tagliato, le sue vene assomigliavano a quelle di un granchio: "le vene si estendevano su tutti i lati come l'animale che il granchio ha le zampe, da cui deriva (prende) il suo nome". Ippocrate in seguito aggiunse -oma (in greco significa "gonfiore") dopo la parola "carcinos". È così che è nata la parola carcinoma.

Poiché gli antichi greci non credevano nell'apertura dei cadaveri per studiarli, Ippocrate era in grado di descrivere e fare disegni di tumori che vedeva solo dall'esterno del corpo. Disegnava tumori che si trovavano sulla pelle, sul naso e sul seno.

Ippocrate e altri medici dell'epoca curavano le persone sulla base della teoria dell'umorismo. Questa teoria diceva che c'erano quattro tipi di fluidi nel corpo (nero, bile gialla, sangue e catarro). I medici cercavano di capire se questi quattro "umori" (o fluidi corporei) erano in equilibrio. Utilizzavano poi trattamenti come il salasso (tagliare il paziente e lasciarlo sanguinare in modo che perdesse sangue); lassativi (dare al paziente cibi o erbe per farlo andare in bagno), e/o cambiare la dieta del paziente. I medici pensavano che questi trattamenti avrebbero funzionato per riportare i quattro umori del paziente al giusto equilibrio. Il trattamento con la teoria dell'umorismo fu popolare fino al XIX secolo (1800), quando furono scoperte le cellule. A quel tempo, la gente si era resa conto che il cancro può accadere in qualsiasi parte del corpo.

Intervento chirurgico precoce

Il più antico documento conosciuto che parla di cancro è stato scoperto in Egitto e si pensa che sia del 1600 a.C. circa. Il documento parla di usare la chirurgia per trattare otto casi di ulcera al seno. Questi sono stati trattati con la cauterizzazione - bruciandoli - utilizzando uno strumento chiamato "l'esercitazione antincendio". Il documento dice anche sul cancro: "Non c'è nessuna cura".

Un altro tipo molto precoce di chirurgia utilizzata per trattare il cancro è stato scritto negli anni '20 del secolo scorso. Nel Canone della medicina, Avicenna (Ibn Sina) diceva che il trattamento dovrebbe comportare l'asportazione di tutti i tessuti malati. Questo includeva l'uso dell'amputazione (rimuovendo completamente una parte del corpo) o la rimozione delle vene che correvano in direzione del tumore. Avicenna ha anche suggerito che l'area che era stata trattata dovrebbe essere cauterizzata (o bruciata) se necessario.

Il XVI e XVII secolo

Nel XVI e XVII secolo (1500 e 1600), i medici cominciarono a poter sezionare i corpi (o aprirli dopo la morte) per capire la causa della morte. Intorno a questo periodo, c'erano molte idee diverse su ciò che causava il cancro. Il professore tedesco Wilhelm Fabry credeva che il cancro al seno fosse causato da un coagulo di latte nella parte del seno di una donna che produce latte. Il professore olandese Francois de la Boe Sylvius credeva che tutte le malattie fossero causate da processi chimici. Pensava che il cancro, in particolare, fosse causato dalla linfa acida. Nicolaes Tulp, che visse nello stesso periodo di Sylvius, credeva che il cancro fosse un veleno che si diffonde lentamente e che fosse contagioso.

Un chirurgo britannico di nome Percivall Pott è stato il primo a scoprire una delle vere cause del cancro. Nel 1775, scoprì che il cancro allo scroto era una malattia comune tra gli spazzacamini (persone che pulivano le ciminiere). Altri medici iniziarono a studiare questo argomento e a proporre altre idee su ciò che causa il cancro. I medici iniziarono poi a lavorare insieme e a proporre idee migliori.

Il XVIII secolo

Nel XVIII secolo (il 1700), molte persone iniziarono ad usare il microscopio, e questo fece una grande differenza nell'aiutare medici e scienziati a capire meglio il cancro. Usando il microscopio, gli scienziati furono in grado di vedere che il "veleno del cancro" si diffondeva da un tumore attraverso i linfonodi ad altre sedi ("metastasi"). Questo fu chiarito per la prima volta dal chirurgo inglese Campbell De Morgan, tra il 1871 e il 1874.

Prima del XIX secolo (1800), l'uso della chirurgia per curare il cancro aveva di solito cattivi risultati. I medici non capivano l'importanza dell'igiene (o della pulizia) per prevenire le malattie, soprattutto dopo l'intervento chirurgico. Poiché le cose non erano tenute pulite durante o dopo l'intervento, i pazienti spesso si infettavano e morivano. Per esempio, un noto chirurgo scozzese, Alexander Monro, teneva dei registri e scoprì che 58 pazienti su 60 che si erano operate per un tumore al seno morirono nei due anni successivi.

Il XIX secolo

Nel XIX secolo l'igiene chirurgica è migliorata grazie all'asepsi. I medici si resero conto che lo sporco e i germi causano infezioni, così iniziarono a tenere le cose più pulite e a fare cose per uccidere i germi per evitare che i loro pazienti si contagiassero. Divenne più comune per le persone sopravvivere dopo un intervento chirurgico. La rimozione chirurgica del tumore (togliere il tumore dal corpo con un intervento chirurgico) divenne il trattamento di prima scelta per il cancro. Affinché questo tipo di trattamento funzioni, il chirurgo che esegue l'operazione deve essere molto bravo a rimuovere i tumori. (Questo significava che anche se le persone avevano lo stesso tipo di cancro, potevano ottenere risultati molto diversi, con alcuni che ottenevano un buon trattamento che funzionava e altri che non funzionava, a causa delle differenze di quanto fossero bravi i diversi chirurghi).

Alla fine del 1800, medici e scienziati hanno iniziato a capire che il corpo è composto da molti tipi di tessuti, che a loro volta sono composti da milioni di cellule. La scoperta ha dato inizio all'era della patologia cellulare (studiare le cellule per conoscere le malattie e capire cosa c'è di sbagliato nel corpo).

Scoperta di radiazioni

Nel 1890, gli scienziati francesi scoprirono il decadimento radioattivo. La radioterapia divenne il primo trattamento per il cancro che funzionò e che non prevedeva la chirurgia. Richiedeva un nuovo approccio multidisciplinare al trattamento del cancro (le persone che facevano lavori diversi lavoravano insieme per curare i pazienti). Il chirurgo non lavorava più da solo - lavorava insieme ai radiologi dell'ospedale (persone che facevano e leggevano le radiografie) per aiutare i pazienti. Questo approccio di gruppo ha comportato dei cambiamenti nel loro modo di lavorare. Le diverse persone del team dovevano comunicare tra loro e lavorare insieme, cosa che non erano abituati a fare. Significava anche che il trattamento doveva essere fatto in ospedale piuttosto che a casa del paziente. Per questo motivo, le informazioni dei pazienti dovevano essere inserite nelle cartelle cliniche dell'ospedale (chiamate "cartelle cliniche"). Poiché queste informazioni venivano ora conservate e scritte, gli scienziati sono stati in grado di fare i primi studi statistici sui pazienti utilizzando i numeri per studiare domande come quante persone che hanno un certo tipo di cancro o che ricevono un certo trattamento sopravvivono.

Il XX secolo

Un altro importante passo avanti nella comprensione del cancro è avvenuto nel 1926, quando Janet Lane-Claypon ha pubblicato un articolo sull'epidemiologia del cancro. (L'epidemiologia è un campo di studio che esamina quanto è comune una malattia, quali sono i modelli che la malattia assume nei diversi tipi di persone e cosa significa per la comprensione e la cura della malattia). Questo storico articolo è stato uno studio comparativo, che cerca di scoprire cosa causa una malattia guardando un gruppo di persone che hanno la malattia e capendo come sono diverse da un altro gruppo che non ha la malattia. Lo studio di Lane-Clayton ha preso in esame 1000 persone che avevano tutte lo stesso background e lo stesso stile di vita (o modo di vivere): 500 persone con cancro al seno e 500 pazienti di controllo (persone senza cancro al seno). Queste persone erano le stesse sotto molti aspetti, ma alcune avevano il cancro al seno e altre no. Per capire cosa potrebbe aver causato il cancro al seno a certe persone, lo studio ha esaminato cosa c'era di diverso in queste persone quando sono state confrontate (o guardate di fianco) alle persone che non si sono ammalate di cancro.

Lo studio di Lane-Clayton è stato pubblicato dal Ministero della Salute britannico. Il suo lavoro sull'epidemiologia del cancro è stato continuato da Richard Doll e Austin Bradford Hill. Hanno usato gli stessi modi di studiare il cancro di Lane-Clayton, ma hanno guardato a un tipo di cancro diverso: il cancro ai polmoni. Nel 1956, pubblicarono i loro risultati in un articolo intitolato "Il cancro ai polmoni e altre cause di morte in relazione al fumo". A Second Report on the Mortality of British Doctors" (chiamato anche studio dei medici britannici). Più tardi, Richard Doll lasciò il London Medical Research Center (MRC), e iniziò l'unità di Oxford per l'epidemiologia del cancro nel 1968. Usando il computer, questa unità è stata in grado di fare qualcosa di nuovo e molto importante: ha raccolto grandi quantità di dati sul cancro (informazioni sul cancro). Questo modo di studiare il cancro è molto importante per l'epidemiologia del cancro oggi, ed è stato anche molto importante per dare forma a ciò che oggi conosciamo sul cancro e a ciò che sono oggi le regole e le leggi sulla malattia e la salute pubblica. Negli ultimi 50 anni, molte persone diverse hanno fatto molto lavoro per raccogliere dati da diversi medici, ospedali, aree, stati e persino paesi. Questi dati vengono utilizzati per studiare se i diversi tipi di cancro sono più o meno comuni in diverse aree, ambienti (per esempio, nelle grandi città rispetto alla campagna), o culture. Questo aiuta le persone che studiano il cancro a capire cosa rende le persone più o meno propense a contrarre diversi tipi di cancro.

Effetti della seconda guerra mondiale

Prima della seconda guerra mondiale, i medici e gli ospedali stavano migliorando nella raccolta (o nell'ottenere e conservare) i dati sui loro pazienti che avevano il cancro, ma era raro che questi dati fossero condivisi con altri medici o ospedali. La situazione è cambiata dopo la seconda guerra mondiale, quando i centri di ricerca medica hanno scoperto che i diversi paesi avevano un numero molto diverso di casi di cancro. Per questo motivo, molti paesi crearono organizzazioni nazionali di salute pubblica (che studiavano le questioni di salute pubblica in un intero paese). Queste organizzazioni nazionali di sanità pubblica cominciarono a riunire i dati sanitari di molti medici e ospedali diversi. Questo li aiutò a capire alcune delle ragioni per cui il cancro era molto più comune in certi luoghi. Per esempio, in Giappone, le persone che studiavano il cancro scoprirono che le persone sopravvissute ai bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki avevano il midollo osseo completamente distrutto. Questo li ha aiutati a capire che il midollo osseo malato poteva essere distrutto anche con le radiazioni, un passo molto importante per capire che la leucemia (un tumore del sangue) può essere trattata con i trapianti di midollo osseo.

Dalla seconda guerra mondiale, gli scienziati hanno continuato a trovare migliori trattamenti per il cancro. Tuttavia, ci sono alcune cose che devono ancora migliorare. Per esempio, mentre ci sono buone cure per molti tipi di cancro, non ci sono ancora trattamenti per alcuni tipi di cancro, o per alcuni tumori una volta che progrediscono (o peggiorano) fino a un certo stadio della malattia. Inoltre, le terapie per il cancro che esistono non sono tutte standardizzate (non c'è un modo concordato di somministrare ogni trattamento che viene utilizzato ogni volta che il trattamento viene somministrato). Anche i trattamenti per il cancro non sono disponibili ovunque nel mondo. Le persone devono continuare a studiare l'epidemiologia del cancro e a formare partenariati internazionali (dove diversi paesi lavorano insieme) per trovare cure e rendere disponibili ovunque i trattamenti per il cancro.


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