Camarasaurus

Camarasaurus (che significa "lucertola a camera") era un grande sauropode mangia-pianta. Era lungo circa 18 metri e pesava circa 18 tonnellate. Il suo nome deriva dal suo cranio, che ha la forma di un arco. Visse durante il tardo Giurassico, tra 155 e 145 milioni di anni fa. Questi dinosauri potrebbero aver vissuto in branchi.

Fu scoperto per la prima volta nel 1877 in Colorado da Oramel W. Lucas. I suoi resti fossili sono stati trovati nella Formazione Morrison del Colorado, New Mexico, Utah e Wyoming.

Ci sono quattro specie di Camarasaurus:

  • C. grandis ("grande lucertola a camera")
  • C. lentus
  • C. lewisi
  • C. supremus ("la più grande lucertola a camera")

È stato mostrato nel film When Dinosaurs Roamed America.

Teschio

Camarasaurus è tra i dinosauri sauropodi più comuni e spesso ben conservati. La dimensione massima della specie più comune, C. lentus, era di circa 15 metri (50 ft) di lunghezza. La specie più grande, C. supremus, ha raggiunto una lunghezza massima di 23 metri (75 ft) e un peso massimo stimato di 47 tonnellate (51,8 tonnellate).

Il cranio arcuato di Camarasaurus era notevolmente quadrato e il muso smussato aveva molte fenestrae (aperture). Era robusto e viene spesso trovato in buone condizioni dai paleontologi. I denti, lunghi 19 centimetri, erano a forma di scalpello (spatolati) e disposti uniformemente lungo la mascella. La forza dei denti indica che Camarasaurus probabilmente mangiava materiale vegetale più grossolano dei diplodocidi dai denti sottili.

Paleobiologia

C'è un record fossile di due adulti e un giovane lungo 12,2 metri (40 piedi) che morirono insieme nel tardo Giurassico, circa 150 milioni di anni fa (Wyoming nord-orientale). Si presume che i loro corpi siano stati lavati fino al loro luogo di riposo finale, nel fango del fiume. Questo suggerisce che i Camarasaurus viaggiavano in branchi o, almeno, in gruppi "familiari". Inoltre, le uova di camarasauro recuperate sono state trovate in fila, piuttosto che in nidi ordinati come per alcuni altri dinosauri, il che sembra suggerire che, come la maggior parte dei sauropodi, Camarasaurus non si occupava dei suoi piccoli.

Impressione d'artista di un branco di C. supremus
Impressione d'artista di un branco di C. supremus


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