Cancer Ward [ Reparto oncologico ]

Cancer Ward è un romanzo semi-autobiografico dell'autore russo Aleksandr Solzhenitsyn. Fu pubblicato per la prima volta nel 1967, e vietato in Unione Sovietica nel 1968.

Il romanzo racconta la storia di un piccolo gruppo di malati di cancro in Uzbekistan nel 1955. Si trattava dell'Unione Sovietica post-stalinista. Esplora la responsabilità morale di coloro che rimasero a guardare mentre i loro concittadini venivano arrestati, mandati nei campi di lavoro, esiliati o giustiziati.

La Grande Epurazione di Stalin, quando milioni di persone furono ingiustamente uccise, fu una campagna di repressione politica in Unione Sovietica. Fu orchestrata da Joseph Stalin dal 1936 al 1939. Comportava un'epurazione su larga scala del Partito comunista e dei funzionari del governo e della dirigenza dell'Armata Rossa, e la repressione dei contadini. C'era un'ampia sorveglianza della polizia, il sospetto di "sabotatori", la prigionia e le esecuzioni arbitrarie. Nella storiografia russa il periodo della più intensa epurazione, 1937-1938, si chiama Yezhovshchina (in russo: ежовщина; letteralmente, il regime di Yezhov), dal nome di Nikolai Yezhov, il capo della polizia segreta sovietica, la NKVD.

Uno dei pazienti aveva denunciato un uomo diciotto anni prima per ottenere l'intero appartamento in cui vivevano insieme. Teme che l'uomo, ora libero, possa cercare vendetta. Altri si rendono conto che la loro passività, la loro incapacità di resistere, li rende colpevoli come qualsiasi altro. "Non hai dovuto mentire molto, lo capisci?". Shulubin racconta il protagonista, Oleg Kostoglotov, che si trovava in un campo di lavoro. "Almeno non ti sei dovuto abbassare così tanto - dovresti apprezzarlo! Voi siete stati arrestati, ma siamo stati radunati in riunioni per "smascherarvi". Hanno giustiziato gente come voi, ma ci hanno fatto alzare in piedi e applaudire i verdetti ... E non solo applaudire, ci hanno fatto chiedere il plotone d'esecuzione, esigerlo!

Verso la fine del romanzo, Kostoglotov - che, come Solzhenitsyn, è stato costretto all'esilio ai sensi dell'"articolo 58", che trattava dei controrivoluzionari - si rende conto che il danno fatto a lui, e alla Russia, era troppo grande. Non ci sarà nessuna guarigione, nessuna vita normale ora che Stalin se n'è andato. Il giorno della sua liberazione dal reparto oncologico, verso la fine del romanzo, visita uno zoo, vedendo negli animali le persone che conosceva: "[E]ven supponendo che Oleg prenda le loro parti e abbia il potere, non vorrebbe ancora irrompere nelle gabbie e liberarle ... Privi dell'ambiente che li circondava, avevano perso l'idea della libertà razionale. Questo avrebbe solo reso loro le cose più difficili, liberarli all'improvviso".


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