Mitologia norrena

La mitologia norrena o scandinava è la credenza e le leggende del popolo scandinavo. La mitologia norrena è una versione della più antica mitologia germanica ed è stata poi sostituita dal cristianesimo per la maggior parte.

La mitologia norrena è un insieme di credenze e storie condivise dalle tribù germaniche del nord. Non è stata tramandata dagli dei ai mortali. Non aveva scritture. La mitologia veniva trasmessa da una generazione all'altra sotto forma di poesia. Continuò ad essere tramandata in questo modo fino all'epoca dei Vichinghi. Le credenze originali sono andate perse da tempo. La nostra conoscenza si basa principalmente sugli Edda e su altri testi medievali. Questi sono stati scritti mentre e dopo che si sono convertiti al cristianesimo.

Gli dei nordici erano mortali. Solo mangiando le mele di Iðunn potevano sperare di vivere fino a Ragnarök. Immagine di J. Penrose, 1890.
Gli dei nordici erano mortali. Solo mangiando le mele di Iðunn potevano sperare di vivere fino a Ragnarök. Immagine di J. Penrose, 1890.

Cosmologia

Nella mitologia norrena, si pensava che la terra fosse un disco piatto. Questo disco si trova nei rami dell'albero del mondo, o Yggdrasil. Asgard si trovava al centro del disco. Asgard è il luogo dove vivevano gli dei. Asgard poteva essere raggiunta solo camminando attraverso l'arcobaleno (il ponte Bifröst). I Giganti del Gelo vivevano in un posto chiamato Jötunheimr. Jötunheimr significa regno dei giganti.

Un luogo freddo e buio chiamato Niflheim era governato da Hel. Era la figlia di Loki. Questa era l'eventuale casa della maggior parte dei morti. Situato da qualche parte a sud c'era il regno infuocato di Muspelheim, casa dei giganti di fuoco.

Tra Asgard e Niflheim c'era Midgard, il mondo degli uomini.

Esseri soprannaturali

Ci sono tre "clan" di divinità, gli Æsir, i Vanir e i Jötnar (indicati come giganti in questo articolo). Dopo una lunga guerra, gli Æsir e i Vanir fecero pace e si unirono.

Gli Æsir e i Vanir sono nemici dei Jötnar o giganti. Gli Æsir sono discendenti degli Jötnar. Sia gli Æsir che i Vanir si sposano con loro. Ci sono due tipi di giganti: i giganti del gelo e i giganti del fuoco.

Ci sono molti altri esseri soprannaturali. Questi includono:

  • Fenrir il lupo gigante
  • Jörmungandr il serpente marino che si avvolge intorno ai mondi.
  • Hugin e Munin (pensiero e memoria), i due corvi che tengono Odino informato su ciò che succede sulla terra.
  • Ratatosk, lo scoiattolo che si aggira tra i rami dell'albero del mondo, Yggdrasil.
Thor combatteva spesso i giganti.
Thor combatteva spesso i giganti.


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