Società Religiosa degli Amici

La Società Religiosa degli Amici è un gruppo con radici cristiane iniziato in Inghilterra nel 1650. Il titolo formale del gruppo è la Società degli Amici o la Società Religiosa degli Amici.

Le persone nella Società degli Amici sono chiamate "Amici" o Quaccheri - entrambi significano la stessa cosa. La maggior parte dei quaccheri sono cristiani, ma il gruppo oggi include alcune altre persone. Vivono in tutto il mondo, ma i gruppi più grandi sono in Kenya, Stati Uniti d'America, Bolivia, Guatemala, Regno Unito (Inghilterra) e Burundi.

Casa di riunione quacchera dichiarata patrimonio culturale, Sydney, Australia
Casa di riunione quacchera dichiarata patrimonio culturale, Sydney, Australia

Storia

La Società degli Amici iniziò nel 1650 in Inghilterra. Un uomo di nome George Fox trascorse diversi anni lottando per capire come essere un buon cristiano. Alla fine sentì la voce di Dio che gli diceva che Cristo gli avrebbe chiarito cosa doveva fare. Fox andò in giro a predicare alla gente. Disse loro che potevano parlare con Dio da soli - che non avevano bisogno di un prete o di un ministro che lo facesse per loro. Disse loro che se avessero ascoltato dentro di sé avrebbero sentito Cristo dire loro cosa fare. Fox trovò altre persone che avevano esperienze simili. Insieme iniziarono un movimento religioso che più tardi divenne la Società Religiosa degli Amici.

Al governo inglese non piaceva questo nuovo gruppo; all'epoca era contro la legge non appartenere alla Chiesa d'Inghilterra. Misero molti Amici in prigione o fecero loro pagare del denaro come punizione. All'inizio, la parola "Quaker" era un nome usato per prendere in giro gli Amici, ma dopo un po' di tempo a quelle persone piacque e lo usarono per se stessi.

Cercando la libertà di religione, alcuni quaccheri si trasferirono in luoghi come l'America. Un giovane quacchero di nome William Penn vi fondò una nuova colonia. Ottenne la terra perché il re Carlo II d'Inghilterra doveva molti soldi a suo padre. Questa nuova colonia fu chiamata Pennsylvania, ed era un luogo dove le persone potevano appartenere a qualsiasi religione. Penn voleva che le persone fossero giuste l'una con l'altra, e chiamò la città più grande della sua nuova colonia Philadelphia, che significa "La città dell'amore fraterno". Presto ci furono molti quaccheri in America.

I quaccheri erano molto attivi in America nel diciannovesimo secolo (1800). Molti dei leader dei movimenti per l'abolizione e i diritti delle donne, come Elizabeth Cady Stanton e Lucretia Mott, erano quaccheri.

Oggi ci sono circa 375.000 quaccheri nel mondo. Questo numero è molto piccolo rispetto ad altri gruppi religiosi. Anche così, molte persone hanno sentito parlare dei quaccheri, perché hanno lavorato duramente per rendere il nostro mondo più equo e giusto.

Culto

I servizi di culto quaccheri sono chiamati "riunioni di culto". Iniziano con tutti seduti in silenzio. Questo perché stanno cercando di ascoltare Dio. A volte, un quacchero sentirà che Dio vuole che lui o lei dica qualcosa. Quando questo accade, la persona si alza e lo dice a tutti. Poi tutti si siedono di nuovo in silenzio. In alcune riunioni, molte persone parlano. In altre riunioni, nessuno parla. I quaccheri sentono che una riunione di culto li aiuta a capire cosa vuole Dio. Di solito il culto dura circa un'ora.

Chiunque può andare a una riunione quacchera.

I quaccheri hanno anche riunioni di culto per matrimoni e funerali - quando due persone si sposano o se qualcuno muore. Quando due persone si sposano, la riunione riguarda loro e la vita che vivranno insieme. Quando qualcuno è morto, la riunione riguarda il ricordo delle cose sulla persona e della vita che ha avuto.

Molti quaccheri in Nord America, Sud America e Africa hanno un diverso tipo di servizio di culto, come altri servizi cristiani. Cantano inni e un pastore fa un sermone. Hanno anche un tempo di silenzio, ma non dura così a lungo. Questi quaccheri spesso hanno forti credenze cristiane.

E altre volte queste riunioni decidono anche cosa devono fare i quaccheri - queste riunioni possono essere chiamate "riunioni per affari", ma altre persone le chiamano "riunioni di culto per affari", perché includono parti sia di culto che di affari.

Modo di vivere

I quaccheri cercano la verità religiosa nelle loro esperienze interiori. Si affidano alla coscienza per guidare ciò che fanno. Enfatizzano l'esperienza diretta di Dio piuttosto che il rituale o la cerimonia. Credono che i preti e i rituali non siano necessari e che possano mettersi tra il credente e Dio. Ciò che i quaccheri dicono corrisponde a ciò che fanno.

Quasi tutti i quaccheri condividono queste credenze:

  • C'è un pezzo di Dio in ognuno, quindi ogni persona è importante. Questo è il motivo per cui i quaccheri apprezzano tutte le persone allo stesso modo e si oppongono a tutto ciò che può danneggiarle o minacciarle.
  • Dio può essere trovato nella vita quotidiana tanto quanto durante una riunione di culto.
  • Tutti hanno una "luce interiore" che dice loro cosa devono fare. La luce interiore viene da Dio.
  • Tutti dovrebbero cercare di fare ciò che Dio vuole.
  • Dovremmo cercare di non ferire le altre persone.
  • Dovremmo dire la verità e non mentire. I quaccheri pensano che la verità sia molto importante.
  • Non dovremmo spendere molti soldi per noi stessi, o indossare abiti che ci fanno sembrare ricchi.
  • Dovremmo prenderci cura del mondo che ci circonda - animali, piante e il nostro pianeta - in modo che sia sano e possa essere utilizzato dalle persone in futuro.

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