Robert Frost

Robert Lee Frost (26 marzo 1874 - 29 gennaio 1963) è stato un poeta americano. È ben noto per i suoi scritti realistici della vita rurale e il suo uso del linguaggio informale americano (slang). Le sue poesie erano spesso ambientate nella vita rurale del New England all'inizio del ventesimo secolo, e usava queste ambientazioni per guardare a complessi temi sociali e filosofici. Frost è stato spesso citato da altre persone. Fu onorato spesso durante la sua vita, ricevendo quattro premi Pulitzer per la poesia.

I primi anni

Robert Frost è nato a San Francisco, California, dal giornalista William Prescott Frost, Jr. e da Isabelle Moodie.

Il padre di Frost era un insegnante, e più tardi un editore del San Francisco Evening Bulletin (più tardi il San Francisco Examiner), e un candidato senza successo per l'esattore delle tasse della città. Dopo la sua morte, avvenuta il 5 maggio 1885, la famiglia si trasferì dall'altra parte del paese a Lawrence, nel Massachusetts. Frost si diplomò alla Lawrence High School nel 1892. La madre di Frost si unì alla Chiesa Swedenborgiana e lo fece battezzare lì, ma lasciò la chiesa da adulto.

Anche se sarebbe diventato famoso per aver scritto sulla vita rurale, Frost è cresciuto in città e ha pubblicato la sua prima poesia nella rivista del suo liceo. Frequentò il Dartmouth College per due mesi, abbastanza a lungo per essere accettato nella confraternita Theta Delta Chi. Frost tornò a casa per insegnare e per fare diversi lavori.

Robert Frost, circa 1910
Robert Frost, circa 1910

Anni adulti

Nel 1894, Frost vendette la sua prima poesia, "My Butterfly: An Elegy", per quindici dollari. Viene pubblicata nell'edizione dell'8 novembre 1894 del New York Independent. Orgoglioso di questo risultato, propose il matrimonio a Elinor Miriam White. Lei aspettò, volendo finire il college prima di sposarsi. Frost partì allora per un viaggio nella Grande Palude Dismal in Virginia. Dopo il ritorno fece di nuovo la proposta a Elinor. Poiché lei si era allora laureata, accettò. Si sposarono il 19 dicembre 1896.

Ha frequentato gli studi di arti liberali ad Harvard per due anni, ma ha lasciato per mantenere la sua famiglia in crescita. Poco prima di morire, il nonno di Robert acquistò una fattoria per Robert ed Elinor a Derry, New Hampshire; e Robert lavorò alla fattoria per nove anni, mentre scriveva la mattina presto e produceva molte delle poesie che sarebbero poi diventate famose. La sua agricoltura non ebbe successo e tornò all'istruzione come insegnante di inglese alla Pinkerton Academy del New Hampshire dal 1906 al 1911, poi alla New Hampshire Normal School (ora Plymouth State University) a Plymouth, New Hampshire.

Nel 1912, Frost salpò con la sua famiglia per la Gran Bretagna, vivendo prima a Glasgow prima di stabilirsi a Beaconsfield fuori Londra. Il suo primo libro di poesia, A Boy's Will, fu pubblicato l'anno successivo. In Inghilterra, fece alcune amicizie importanti, tra cui Edward Thomas (un membro del gruppo noto come Dymock Poets), T.E. Hulme e Ezra Pound. Circondato dai suoi pari, Frost scrisse alcuni dei suoi migliori lavori mentre era in Inghilterra.

Con l'inizio della prima guerra mondiale, Frost tornò in America nel 1915 e comprò una fattoria nel New Hampshire, dove iniziò una carriera di scrittura, insegnamento e conferenze. Questa fattoria di famiglia fu la casa estiva dei Frost fino al 1938, ed è usata oggi come The Frost Place, un museo e luogo di conferenze sulla poesia. Durante gli anni 1916-20, 1923-24, e 1927-1938, Frost insegnò inglese all'Amherst College nel Massachusetts, incoraggiando in particolare i suoi studenti a rendere conto dei suoni della voce umana nella loro scrittura.

Per quarantadue anni - dal 1921 al 1963 - Frost trascorse quasi ogni estate e autunno insegnando alla Bread Loaf School of English del Middlebury College, nel suo campus di montagna a Ripton, Vermont. Il college ora possiede e mantiene la sua ex fattoria di Ripton come un sito storico nazionale vicino al campus Bread Loaf. Nel 1921 Frost accettò una borsa di studio per insegnare all'Università del Michigan, Ann Arbor, dove risiedette fino al 1927; mentre si trovava lì, ricevette un incarico a vita all'Università come Fellow in Letters. La casa di Robert Frost Ann Arbor si trova ora presso l'Henry Ford Museum di Dearborn, Michigan. Frost tornò ad Amherst nel 1927. Nel 1940 comprò un terreno di 5 acri (2,0 ha) a South Miami, Florida, chiamandolo Pencil Pines; vi trascorse gli inverni per il resto della sua vita.

L'elenco degli alumni di Harvard del 1965 dice che Frost ha ricevuto lì una laurea ad honorem. Anche se non si è mai laureato, Frost ha ricevuto più di 40 lauree ad honorem, comprese quelle delle università di Princeton, Oxford e Cambridge; ed è stata l'unica persona a ricevere due lauree ad honorem dal Dartmouth College. Durante la sua vita, la Robert Frost Middle School a Fairfax, Virginia, e la biblioteca principale dell'Amherst College furono intitolate a lui.

Frost aveva 86 anni quando parlò ed eseguì una lettura della sua poesia all'inaugurazione del presidente John F. Kennedy il 20 gennaio 1961. Morì a Boston due anni dopo, il 29 gennaio 1963, per complicazioni di un'operazione alla prostata. Fu sepolto all'Old Bennington Cemetery a Bennington, Vermont. Il suo epitaffio cita un verso di una sua poesia: "Ho avuto un litigio d'amore con il mondo".

Le poesie di Frost sono analizzate nell'Anthology of Modern American Poetry (Oxford University Press) dove si dice che dietro una facciata a volte affascinante, familiare e rurale, la poesia di Frost presenta frequentemente sfumature senza speranza e ostili che spesso non sono viste o analizzate.

Una delle collezioni originali di materiali di Frost si trova nel dipartimento delle collezioni speciali della Jones Library di Amherst, Massachusetts. La collezione consiste di circa dodicimila oggetti, tra cui poesie e lettere manoscritte originali, corrispondenza e fotografie, così come registrazioni audio e video.

"In tre parole posso riassumere tutto quello che ho imparato sulla vita - It goes on" -- Robert Frost  
"In tre parole posso riassumere tutto quello che ho imparato sulla vita - It goes on" -- Robert Frost  


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