Vega

Vega (α Lyr, α Lyrae, Alpha Lyrae) è la stella più luminosa della costellazione della Lira. È la quinta stella più luminosa del cielo notturno e la seconda stella più luminosa dell'emisfero celeste settentrionale, dopo Arturo. A soli 25 anni luce dalla Terra, è una stella relativamente vicina e una delle stelle più luminose del quartiere del Sole.

Vega è stata ampiamente studiata dagli astronomi: questo l'ha portata ad essere definita "probabilmente la prossima stella più importante del cielo dopo il Sole".

Vega era la stella del polo nord intorno al 12.000 a.C. e lo sarà di nuovo intorno all'anno 13.727. Vega è stata la prima stella diversa dal Sole ad essere fotografata e la prima ad averne registrato lo spettro. È stata una delle prime stelle la cui distanza è stata stimata attraverso misure di parallasse. Vega è servita come linea di base per la calibrazione della scala di luminosità astronomica.

Vega ha solo un decimo dell'età del Sole, ma poiché è 2,1 volte più grande, la sua durata prevista è anche un decimo di quella del Sole. Entrambe le stelle sono attualmente vicine al punto medio delle loro aspettative di vita.

Vega non ha molti elementi più pesanti dell'elio. Vega è una stella variabile sospetta che può variare leggermente di grandezza in modo periodico. Gira rapidamente con una velocità di 274 km/s all'equatore. Questo sta causando il rigonfiamento dell'equatore verso l'esterno a causa degli effetti centrifughi e, di conseguenza, c'è una variazione di temperatura attraverso la fotosfera della stella che raggiunge un massimo ai poli. Dalla Terra, Vega viene osservato dalla direzione di uno di questi poli.

Sulla base di un'emissione osservata in eccesso di radiazioni infrarosse, Vega sembra avere un disco di polvere circumstellare. Questa polvere è probabilmente il risultato di collisioni tra oggetti in un disco orbitante di detriti, simile alla cintura di Kuiper nel sistema solare. Le stelle che mostrano un eccesso di infrarossi a causa dell'emissione di polvere sono definite stelle simili a Vega. Le irregolarità del disco di Vega suggeriscono anche la presenza di almeno un pianeta, probabilmente delle dimensioni di Giove.

Posizione di Vega nella costellazione della Lira
Posizione di Vega nella costellazione della Lira

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