5145 Folo

5145 Il Folo è un Centauro (planetoide minore) del sistema solare che gira in un'orbita allungata, con un perielio (l'avvicinamento più vicino al Sole) inferiore a quello di Saturno e un afelio (l'avvicinamento più lontano dal Sole) più lontano di quello di Nettuno. Gli avvicinamenti ravvicinati dell'oggetto non sono comuni: dal 764 a.C. non è arrivato all'interno di un'unità astronomica (circa 150 milioni di km) di un pianeta e non lo sarà più fino al 5290. Gli astronomi pensano che Pholus sia nato come oggetto della cintura di Kuiper.

È stato trovato da David L. Rabinowitz, allora del progetto Spacewatch dell'Università dell'Arizona, e prende il nome da Pholus, il fratello del mitologico Chirone, dopo di che nel 2060 Chirone fu chiamato Chirone per seguire la tradizione di dare il nome ai Centauri a questa classe di oggetti che attraversano i pianeti esterni.

Pholus è stato il secondo asteroide di tipo Centauro ad essere trovato ed è stato rapidamente trovato di colore molto rosso. Poiché è molto rosso, a volte viene chiamato "Big Red". Gli astronomi pensano che il colore sia dovuto a compostiorganici sulla sua superficie.

A differenza del primo Centauro, 2060 Chirone, il Folo non ha mostrato alcun segno di attività cometaria.

Gli astronomi pensano che il diametro di Pholus sia di circa 185±16 km.


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