Robert Falcon Scott

Il capitano Robert Falcon Scott CVO, RN (6 giugno 1868 - 29 marzo 1912) è stato un ufficiale della Royal Navy ed esploratore inglese, morto durante una spedizione al Polo Sud. È ampiamente conosciuto come Scott of the Antarctic, il titolo di un film del 1948.

Scott guidò due spedizioni nelle regioni antartiche: la Discovery Expedition, 1901-04, e la sfortunata Terra Nova Expedition, 1910-13. Prima della sua nomina a capo della Discovery Expedition, Scott aveva seguito la carriera convenzionale di un ufficiale di marina nella Gran Bretagna vittoriana in tempo di pace, dove le opportunità di avanzamento di carriera erano fortemente ricercate dagli ufficiali ambiziosi.

Fu la possibilità di distinguersi personalmente che portò Scott a chiedere il comando della Discovery. Il suo nome fu associato all'Antartide, il suo campo di lavoro per gli ultimi dodici anni della sua vita.

Le rotte verso il Polo Sud prese da Scott (verde) e Amundsen (rosso), 1911-1912.
Le rotte verso il Polo Sud prese da Scott (verde) e Amundsen (rosso), 1911-1912.

Scott, scrivendo il suo diario nella capanna di Cape Evans, inverno 1911
Scott, scrivendo il suo diario nella capanna di Cape Evans, inverno 1911

Il gruppo di Scott scattò questa fotografia usando una corda per azionare l'otturatore il 17 gennaio 1912, il giorno dopo aver scoperto che Amundsen aveva raggiunto il polo per primo.
Il gruppo di Scott scattò questa fotografia usando una corda per azionare l'otturatore il 17 gennaio 1912, il giorno dopo aver scoperto che Amundsen aveva raggiunto il polo per primo.

Spedizione Terra Nova 1910-1913

Durante questa seconda impresa, Scott guidò un gruppo di cinque persone che raggiunse il Polo Sud il 17 gennaio 1912, solo per scoprire che la spedizione norvegese di Roald Amundsen era arrivata prima. Durante il viaggio di ritorno, Scott e i suoi quattro compagni morirono per esaurimento, fame e freddo estremo. Il tragico destino della sua spedizione è ancora ricordato in tutto il mondo.

La leadership di Scott

Dopo la sua morte, Scott divenne un eroe britannico. La sua reputazione ha sofferto a causa di diversi libri scritti più tardi nel XX secolo. Ancora più tardi, il record di Scott fu rivisto più favorevolmente. La causa principale del fallimento della spedizione è ora detto essere il tempo eccezionalmente avverso alla fine del ritorno dal polo.

Scott prese pony, slitte a motore e slitte ordinarie, che lui e i suoi uomini tiravano. Pensava che il numero di animali sovraccaricati e uccisi dovesse essere il più basso possibile e considerava crudele l'approccio del suo rivale Roald Amundsen. Amundsen, d'altra parte, uccise cane dopo cane per nutrire se stesso, gli uomini e il resto dei cani. Non si sentiva in colpa per questo. I pony aiutarono a percorrere parte del tragitto verso il polo, ma alcuni di loro erano così testardi che i membri della spedizione, specialmente Lawrence Oates, persero molta energia necessaria per tornare dal polo. Le slitte a motore (che all'inizio funzionavano bene) alla fine si bloccarono. I cani, che erano 36, furono lasciati indietro nel tentativo finale di raggiungere il Polo.

Un fattore che è stato riscoperto è che Scott diede ordini scritti al conducente del cane Meares prima di partire per il tentativo finale sul palo. L'ordine era che i cani fossero portati verso il gruppo di ritorno. Questo ordine fu integrato da Scott che chiese ad Atkinson di fare un tentativo simile (Atkinson era uno di quelli non scelti per il gruppo del tentativo finale). Nel caso, nessuna di queste azioni ebbe luogo.


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