Esplorazione

L'esplorazione è l'atto di cercare un'area non familiare per conoscerla. Comporta la scoperta di nuove informazioni. Gli esseri umani esplorano anche quando hanno tutto ciò di cui hanno bisogno dove si trovano. Sono l'unico mammifero che fa questo.

I Neanderthal sono esistiti per centinaia di migliaia di anni in Eurasia. Ma il loro raggio d'azione era limitato rispetto agli esseri umani moderni. In meno di 500.000 anni gli esseri umani hanno esplorato e si sono diffusi in tutti i continenti. L'esplorazione ha avuto il suo aumento più drammatico durante l'Età della Scoperta. Questo è quando gli esploratori europei navigarono e tracciarono la mappa di gran parte del resto del mondo. Gli esseri umani hanno esplorato geograficamente anche nello spazio esterno. Esplorano idee, arte, persino la natura stessa della vita.

Roald Amundsen, esploratore norvegese dei poli Nord e Sud
Roald Amundsen, esploratore norvegese dei poli Nord e Sud

Prime esplorazioni storiche

Fenici

I Fenici erano una cultura che esisteva nella regione costiera del Levante già nel III millennio a.C. Non erano una cultura significativa fino al 1100 a.C. circa. Nel IX secolo a.C. i Fenici erano diventati la cultura dominante nel Mar Mediterraneo. Si arricchirono attraverso il commercio. Invece della guerra usavano accordi commerciali e alleanze per espandere le loro colonie. I Fenici svilupparono abilità di navigazione avanzate e avevano le migliori navi del Mediterraneo. Esplorarono su rotte terrestri e svilupparono rotte carovaniere per commerciare con luoghi lontani. Cartagine iniziò come colonia fenicia sulla costa settentrionale dell'Africa. È cresciuta fino a diventare la loro colonia più grande e di maggior successo.

Cartaginesi

Gradualmente le colonie fenicie del Mediterraneo occidentale passarono tutte sotto il controllo di Cartagine. Anche i cartaginesi erano esploratori. Due grandi esplorazioni sono menzionate dai primi scrittori. Entrambe ebbero luogo intorno al 500 a.C. Plinio il Vecchio scrisse che Cartagine inviò un esploratore di nome Himilco a esplorare le parti più remote dell'Europa. Il rapporto, o periplus (registro di navigazione), non è sopravvissuto, ma altri scrittori antichi lo hanno visto. Aveva fino a 60 navi nella sua flotta. Avrebbe viaggiato lungo la penisola iberica fino alla costa della Gallia. Avienus, uno scrittore romano del IV secolo d.C., scrisse della spedizione. Himilco si spostò a nord dalla Bretagna verso le isole britanniche. È probabile che cercasse lo stagno, un metallo raro all'epoca. Raggiunse una terra chiamata in latino: insula sacra, "L'isola santa", generalmente ritenuta l'Irlanda.

Circa nello stesso periodo, Hanno il Navigatore fu inviato ad esplorare la costa occidentale dell'Africa. Il suo periplo è sopravvissuto ed è uno dei primi manoscritti sopravvissuti. Il periplo registra i punti di riferimento, i porti e la distanza di navigazione tra di essi. È una guida per altri capitani di navi da seguire. Le 60 navi di Hanno si muovevano verso sud lungo la costa africana. Potrebbe aver raggiunto un'isola al largo della Sierra Leone. Non c'è traccia di altre esplorazioni della costa dell'Africa occidentale fino ai tempi di Enrico il Navigatore, l'esploratore portoghese.

Esploratori greci

Uno dei primi esploratori scientifici fu Pitea di Massalia. Era un antico greco dell'allora colonia greca di Massalia (oggi Marsiglia). Fece un viaggio nell'Europa nord-occidentale nel 325 a.C. circa. Ha circumnavigato la Gran Bretagna. Pytheas fu la prima persona documentata a descrivere il Sole di mezzanotte. È il primo visitatore scientifico conosciuto e reporter dei ghiacci polari artici. Il suo resoconto delle maree è il primo conosciuto a suggerire la luna come causa.

Esplorazione cinese

Durante il II secolo a.C., la dinastia Han esplorò gran parte della parte orientale dell'emisfero settentrionale. Nel 139 a.C., il diplomatico Han Zhang Qian viaggiò verso ovest nel tentativo, non riuscito, di assicurarsi un'alleanza con i Da Yuezhi. Scoprì paesi di cui i cinesi non conoscevano nemmeno l'esistenza. Aveva viaggiato fino al fiume Indo, nell'India nord-occidentale.

Cartagine e colonie
Cartagine e colonie

Esplorazioni medievali

Vikings

Durante l'età vichinga si possono identificare tre diversi gruppi di vichinghi provenienti da diverse parti della Scandinavia. I danesi, gli svedesi (chiamati anche "Rus") e i vichinghi norvegesi. I "Rus" fondarono l'insediamento di Kiev. Chiamato per loro stessi, lo chiamarono Russland (più tardi conosciuto come Russia). L'esploratore vichingo svedese Garðar Svavarsson fu il primo a circumnavigare l'Islanda nell'870 e a stabilire che era un'isola. Verso l'890 d.C. i vichinghi, guidati da Ohthere di Norvegia, viaggiarono verso nord sopra il Circolo Polare Artico fino al Mar Bianco.

Verso il 982, il norvegese Erik il Rosso esplorò la Groenlandia. Nel 986 tornò in Islanda, da dove salpò. Convinse altri a seguirlo e vi fondò il primo insediamento. Entro l'anno 1000 c'erano un migliaio di coloni che vivevano lì. Il secondo dei tre figli di Erik, Leif Erikson, fu probabilmente il primo europeo a mettere piede in Nord America. Sbarcò in un posto che chiamò "Vinland".

Marco Polo

Marco Polo (1254-1324) era un mercante ed esploratore veneziano. Viaggiò attraverso l'Asia durante il culmine dell'impero mongolo. Fu uno dei primi europei ad esplorare l'Asia orientale. Lasciò Venezia all'età di 17 anni con suo padre e suo zio. Percorsero quella che poi divenne la Via della Seta. Raggiunsero Cathay (Cina) dove Marco Polo entrò alla corte di Kublai Khan. Viaggiò ed esplorò la Cina per 24 anni. Riportò avorio, giada, gioielli, porcellana e seta. Riportò molte altre cose tra cui i noodles dalla Cina che gli italiani chiamarono pasta.

Świętosława II nel Mar Baltico
Świętosława II nel Mar Baltico

Età della scoperta

Questo fu un periodo della storia europea che va dall'inizio del XV secolo all'inizio del XVII secolo. Durante questo periodo di tempo relativamente breve, il modo in cui gli europei vedevano il mondo fu completamente cambiato. Le potenze europee inviarono navi in tutto il mondo per cercare nuove rotte commerciali. Erano alla ricerca di beni commerciali come oro, argento e spezie. Nel processo, gli europei scoprirono nuove persone e terre a loro completamente sconosciute. Alcuni degli esploratori di quest'epoca sono:

  • Cristoforo Colombo era un navigatore ed esploratore genovese alle dipendenze di Isabella di Castiglia. Sotto la bandiera portoghese nel 1492 salpò con tre navi per scoprire una rotta commerciale verso l'Asia. Invece sbarcò nelle Americhe. Si pensava che fosse il primo europeo a vedere l'America, ma gli esploratori nordici avevano visitato il continente secoli prima. Le sue scoperte diedero il via a una serie di esplorazioni da parte di altri europei. In totale fece quattro viaggi. Il costo fu alto tra le popolazioni native, molte delle quali furono spazzate via completamente. Non avevano immunità alle malattie comuni dell'Europa. Ben cinque milioni di nativi americani morirono a causa delle malattie, della fame e della guerra con gli europei.
  • Vasco da Gama era un marinaio portoghese. Fu il primo europeo a navigare verso l'India attraverso il Capo di Buona Speranza, sulla punta meridionale dell'Africa. Fece tre viaggi verso l'India attraverso questa nuova rotta commerciale. Nel 1497 lasciò Lisbona con quattro navi più una nave di deposito dal nome sconosciuto. Nessun esploratore europeo prima di lui aveva navigato oltre il luogo che oggi si chiama Sudafrica. Vasco da Gama navigò intorno al fondo del continente africano. I suoi viaggi misero il Portogallo in una posizione molto potente per commerciare con l'India. I portoghesi stabilirono degli avamposti lungo la costa africana.
  • Ferdinando Magellano era un esploratore portoghese. Battendo la bandiera della Spagna trovò lo Stretto di Magellano (che porta il suo nome) che collega l'Oceano Atlantico con il Pacifico. Fu il primo europeo a navigare nell'Oceano Pacifico. Fu ucciso nelle Filippine nel 1521. Ma le sue navi, sotto il comando del navigatore basco Juan Sebastián Elcano, navigarono verso ovest fino alla Spagna completando una circumnavigazione del globo. Questo dimostrò che la terra era rotonda.
  • Giovanni da Verrazzano fu un esploratore fiorentino del Nord America che navigò sotto bandiera francese. È noto per essere stato il primo europeo (dai tempi dei nordici) a esplorare la costa orientale degli Stati Uniti. Nel 1524 il re di Francia mandò Verrazzano alla ricerca di un "Passaggio a Nord-Ovest" verso l'Asia attraverso il Nord America. Esplorò la costa tra Cape Fear in North Carolina e Terranova. Esplorò quello che oggi è il porto di New York e la baia di Narragansett. Scrisse resoconti delle terre e degli abitanti che trovò. Alcuni erano accurati, ma altri no. Il suo ritorno lo stesso anno diede alla Francia la rivendicazione di tutto il Nord America. Salpò altre due volte verso le Americhe. Nel suo ultimo viaggio fu catturato, ucciso e mangiato dai cannibali. Si crede che questo avvenga a Guadalupa, nel Mar dei Caraibi.
  • Samuel de Champlain era un navigatore, cartografo ed esploratore francese. Nel 1608 fondò Quebec City. Visitò il lago Champlain (che porta il suo nome). È riconosciuto come il padre della Nuova Francia. Champlain esplorò gran parte del New York occidentale e dei Grandi Laghi orientali.
  • James Cook fu un esploratore, navigatore e cartografo inglese. Il capitano Cook fece tre viaggi nell'Oceano Pacifico. Mappò molte aree e registrò per la prima volta diverse isole e linee costiere sulle mappe europee. Esplorò la costa orientale dell'Australia e visitò le isole Hawaii. Fu anche il primo a mappare parti di Terranova e della Nuova Zelanda. Nel 1769 ricevette un regalo da un prete polinesiano di nome Tupaia. Si trattava di una mappa di tutte le principali isole del Sud Pacifico, la prima che un europeo avesse mai visto. Corrispondeva a ciò che Cook aveva già esplorato e includeva altre parti del Pacifico che non aveva visto. Gli permise di riportare una mappa accurata del Pacifico.

Esplorazioni moderne

Esplorare l'universo

Ci sono molte ragioni per cui gli umani esplorano lo spazio esterno. È stato esplorato per la prima volta con occhi umani. Gli uomini antichi mapparono l'universo che potevano vedere. Poi venne l'invenzione dei telescopi. A metà del XX secolo l'uomo iniziò effettivamente ad esplorare lo spazio con razzi e veicoli spaziali. Le ragioni più importanti sono la ricerca scientifica e l'interesse dell'uomo a conoscere meglio l'universo. L'esplorazione spaziale ha sviluppato nuove tecnologie. Ha creato nuovi prodotti e nuove industrie.

Ricerca scientifica

Nella ricerca scientifica, l'esplorazione è uno dei tre scopi della ricerca empirica. Gli altri due sono la descrizione e la spiegazione. Il termine è comunemente usato in senso metaforico. Per esempio, una persona può parlare di esplorare Internet, esplorare la sessualità, o concetti che non si possono esplorare fisicamente.

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