Valle Centrale


Una mappa della Central Valley della California.

La Central Valley (chiamata anche la Grande Valle Centrale) è una valle molto grande nel centro della California, negli Stati Uniti. Con una superficie di circa 42.000 miglia quadrate (108.779 chilometri quadrati), è grande all'incirca come lo stato del Tennessee. È costituita da due valli collegate, chiamate in modo diverso, la Sacramento Valley e la San Joaquin Valley.

Le montagne della Sierra Nevada confinano con la valle sul lato est, mentre la Coast Range la delimita sul lato ovest. Il fiume Sacramento scorre nella parte nord della Valle Centrale. Questa parte della valle è chiamata anche Valle di Sacramento. Il fiume San Joaquin scorre attraverso la parte meridionale della Central Valley. chiamata anche Valle di San Joaquin. Entrambi i fiumi si fondono alla fine e si svuotano nell'Oceano Pacifico attraverso la baia di San Francisco. La capitale della California, Sacramento, si trova nella parte nord della Central Valley. In totale, la Central Valley è lunga circa 450 miglia (720 km).

La Central Valley ha 18 contee della California. 15 di queste contee sono tra le 25 più produttive della California. Nel complesso, l'economia della Central Valley dipende dall'agricoltura. Tuttavia, questo ha portato a gravi danni ambientali, come pesticidi e selenio e altri materiali nocivi che sono stati lavati nei fiumi e che hanno inquinato la baia di San Francisco.

Geografia

Il fondovalle è un terreno pianeggiante e liscio che copre circa 42.000 miglia quadrate (108.779 chilometri quadrati) di dimensioni, 450 miglia (720 km) di lunghezza e 40 miglia (64 km) di larghezza. Copre 19 contee della California. Queste contee sono:

  • Shasta
  • Tehama
  • Glenn
  • Butte
  • Colusa
  • Sacramento
  • El Dorado
  • Sutter
  • Yuba
  • Yolo
  • Placer
  • San Joaquin
  • Solano
  • Stanislao
  • Merced
  • Madera
  • Fresno
  • Kings
  • Tulare
  • Kern

-da nord a sud.

Le catene montuose

Le montagne della Sierra Nevada si trovano sul lato est della valle. Queste montagne sono molto alte e ripide. Molti fiumi e torrenti scorrono al largo della Sierra Nevada. La montagna più alta della Sierra Nevada è il Monte Whitney (14.495') che è anche la montagna più alta della California e del resto degli Stati Uniti (eccetto Alaska e Hawaii). Sul lato ovest si trovano i California Coast Ranges, un'estensione dei Pacific Coast Ranges. Il suo punto più alto è di circa 8.848'.

Fiumi

Il fiume Sacramento inizia nella parte nord della Central Valley, vicino al Monte Shasta. In realtà inizia nella catena delle Cascate, che sono montagne a nord della Central Valley, anche se la maggior parte della sua lunghezza è nella Central Valley. Il fiume Sacramento scorre verso sud per circa 719 km fino alla baia di San Francisco. Alcuni dei suoi affluenti includono il Pit River, il Feather River e l'American River. Tutti questi fiumi si staccano dalla Sierra Nevada.

Il fiume San Joaquin inizia a sud della Sierra Nevada e scorre a ovest e a nord nella Central Valley e nella baia di San Francisco. Complessivamente, la sua lunghezza è di sole 330 miglia (530 km). Il San Joaquin è più inquinato del Sacramento, e circa 63 miglia (101 km) di esso sono in realtà asciutte.

Insieme, il sistema fluviale Sacramento-San Joaquin rappresenta l'approvvigionamento idrico di 22-23 milioni di persone in California.

Mappa delle contee della California, che mostra la densità della popolazione. Le contee meno popolate sono di colore più chiaro.
Mappa delle contee della California, che mostra la densità della popolazione. Le contee meno popolate sono di colore più chiaro.

Il Monte Whitney è la montagna più alta della Sierra Nevada e del resto della California e degli Stati Uniti (ad eccezione di Alaska e Hawaii).
Il Monte Whitney è la montagna più alta della Sierra Nevada e del resto della California e degli Stati Uniti (ad eccezione di Alaska e Hawaii).

Una vista sul fiume Sacramento.
Una vista sul fiume Sacramento.

Clima

Il clima della Valle di Sacramento (valle nord centrale) e della Valle di San Joaquin è molto diverso. La Valle del Sacramento ha un clima mediterraneo. Ciò significa che ha estati calde e secche e inverni freschi e umidi. La Valle di San Joaquin è molto più calda e secca. La maggior parte di essa è una steppa mediterranea, che è simile al Mediterraneo, tranne che per il fatto che è più calda e secca. Una parte di essa, tuttavia, può essere vicina al clima desertico. Si dice che questa sezione della Central Valley abbia la peggiore qualità dell'aria della California.

Aree con clima mediterraneo in tutto il mondo.
Aree con clima mediterraneo in tutto il mondo.

Popolazione ed economia

Centri abitati

La Central Valley ospita circa 6,5 milioni di persone. Le dieci città più grandi nella valle o nelle sue vicinanze sono, per popolazione:

  • Sacramento (2.042.283)
  • Fresno (1.002.284)
  • Bakersfield (756.825)
  • Stockton (664.116)
  • Modesto (505.505)
  • Visalia (410.874)
  • Merced (241.706)
  • Chico (214.185)
  • Redding (179.904)
  • Yuba City (165.080)

Densità della popolazione

Tuttavia, poiché la maggior parte della superficie della Valle Centrale è dedicata all'agricoltura, la densità di popolazione (quantità di persone divise per superficie) è in realtà piuttosto bassa. La densità di popolazione della Valle Centrale è di 155 persone per miglio quadrato (60 persone per chilometro quadrato). Al contrario, la densità di popolazione di Los Angeles, la più grande città della California, è di 25.904 persone per miglio quadrato.

Economia e agricoltura

L'agricoltura è sempre stata la principale economia della Valle Centrale. Ad eccezione della città di Sacramento, dove l'attenzione è rivolta al governo, il resto è prevalentemente agricolo. Gli immigrati forniscono una gran parte del lavoro svolto nelle fattorie della Valle Centrale. Complessivamente, il 12,3% dei posti di lavoro nella Valle Centrale sono direttamente legati all'agricoltura. Esclusa la Contea di Sacramento, la percentuale è del 16%.

Questa foto della Valle Centrale mostra le numerose fattorie che vi si trovano.
Questa foto della Valle Centrale mostra le numerose fattorie che vi si trovano.

Trasporti

Le principali vie di trasporto su strada attraverso la Central Valley sono l'Interstate 5 e la California State Route 99. Queste due autostrade vanno da nord a sud. L'Interstate 5 è la più grande delle due, e trasporta più traffico. La Highway 99 è più vecchia della Interstate 5. La Highway 99 si separa dalla Route 5 all'estremità meridionale della Central Valley e si ricongiunge all'estremità settentrionale della valle.

La Burlington Northern Santa Fe Railway (BNSF) e la Union Pacific Railroad (UP) attraversano anche la Central Valley. Alcune delle loro linee secondarie includono:

  • BNSF:
    • BNSF Suddivisione Bakersfield
    • BNSF Suddivisione Stockton
  • SU:
    • Sottodivisione Martinez della Union Pacific Railroad
    • Suddivisione di Fresno

Amtrak è uno dei principali fornitori di servizi ferroviari della Central Valley, ed è popolare anche in gran parte del resto della California.

Approvvigionamento idrico

L'acquedotto della California, il più lungo della California, si snoda per 715 miglia (1.150 km) attraverso la Central Valley. L'acqua della Central Valley settentrionale e della Sierra Nevada entra in questo acquedotto. Il Central Valley Project è un altro importante progetto di approvvigionamento idrico nella Central Valley. Questo progetto comprende:

  • Diga di Shasta e lago di Shasta (bacino idrico)
  • Canale Delta Cross
  • Canale Delta-Mendota
  • Diga di Friant
  • Canale di Madera
  • Canale Friant-Kern
  • Canale Contra Costa
  • Diga di Folsom
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