Diboscamento

La deforestazione è quando le foreste vengono distrutte tagliando gli alberi (logging) e non ripiantandoli. La ragione più comune è quella di dissodare la terra per creare fattorie e ranch. Si tagliano anche alberi per legna da ardere e legname e per fare spazio alle città. La deforestazione distrugge l'habitat di molti animali, portandoli alla morte. La perdita è più grave nelle cosiddette foreste primarie, che sono foreste che non sono state ancora toccate dall'uomo. La deforestazione rilascia anche il carboniosequestrato.

Il ripristino degli alberi in luoghi disboscati si chiama riforestazione.

Un'area disboscata
Un'area disboscata

Cause della deforestazione

La terra ha altri usi oltre alla coltivazione degli alberi. I maggiori usi della terra che una volta era boschiva sono l'agricoltura e l'allevamento. Alcuni terreni sono anche usati per strade ed edifici, specialmente nelle aree urbane. Man mano che la popolazione cresce, la gente ha bisogno di rimuovere più alberi. Usano anche il legno degli alberi come legname per costruire edifici e altre cose, o bruciano gli alberi come legna da ardere.

Le foreste hanno le seguenti funzioni:-

  • regolazione del ciclo dell'acqua
  • produzione di suolo
  • fornire un habitat per gli animali
  • fornendo la maggior parte del nostro ossigeno
  • mantenere l'ossigeno e l'anidride carbonica (CO2)
  • equilibrio nell'atmosfera
  • regolazione della temperatura
  • prevenzione dell'erosione del suolo
  • malattie degli alberi

Le foreste sono spesso piantate per proteggersi dai disastri naturali. Quando le foreste si perdono, molto spesso si perde anche il suolo che proteggevano. Questa perdita di suolo è chiamata erosione.

Gli alberi sono anche importanti per il sequestro del carbonio. Quando gli alberi bruciano o marciscono, il carbonio in essi contenuto ritorna nell'atmosfera sotto forma di anidride carbonica. Poiché l'anidride carbonica è un gas serra, la deforestazione causa il riscaldamento globale. La deforestazione tropicale è responsabile di circa il 20% delle emissioni mondiali di gas serra.


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